Sind Nanokunststoffe eine tickende Zeitbombe?

| |

Wo immer Wissenschaftler hinschauen, können sie sie erkennen: ob in abgelegenen Bergseen, im arktischen Meereis, im Tiefseeboden oder in Luftproben, sogar in essbaren Fischen – Tausende und Abertausende mikroskopisch kleiner Kunststoffpartikel im Mikro- bis Millimeterbereich. Dieser Mikroplastik wird heute sogar als eines der bestimmenden Merkmale des Anthropozäns angesehen, des von modernen Menschen geprägten Zeitalters der Erde.

Mikroplastik entsteht durch Verwitterung und physikalisch-chemische oder biologische Abbauprozesse aus makroskopischen Kunststoffprodukten wie den Tonnen Kunststoffabfällen in den Ozeanen. Es ist unwahrscheinlich, dass diese Abbauprozesse im Mikrometerbereich aufhören. Daher wächst die Besorgnis über die möglichen schädlichen Auswirkungen, die Nanokunststoffe auf verschiedene Ökosysteme haben könnten. “Zahlreiche Medienberichte deuten aufgrund ihrer manchmal sehr emotionalen Berichterstattung darauf hin, dass wir hier vor einem großen Problem stehen”, sagt Empa-Forscher Bernd Nowack, der seit langem die Materialflüsse synthetischer Mikro- und Nanopartikel untersucht, beispielsweise durch Textilien oder Reifenabrieb in die Umwelt. Nowack sagt jedoch, dass diese Aussage derzeit kaum durch wissenschaftliche Erkenntnisse belegt werden kann: “Wir wissen nicht einmal, wie viel Nanokunststoffe in den verschiedenen Ökosystemen vorhanden sind.”

Riesige Wissenslücken …

Dies liegt vor allem daran, dass es in Bezug auf die Messtechnik enorm schwierig ist, künstliche Nanopartikel aus Kunststoff in Umweltproben mit Tausenden und Abertausenden von (natürlichen) Partikeln ähnlicher Größe zu identifizieren. Zunächst müssten geeignete Analysemethoden entwickelt werden, sagt Denise Mitrano von der ETH Zürich. Und dann müsste man genau verstehen, welches Risiko die winzigen Kunststoffpartikel – von denen sich einige in ihrer chemischen Zusammensetzung erheblich unterscheiden – für Mensch und Umwelt darstellen, mit anderen Worten: wie gefährlich sie letztendlich sind. Nowack fügt hinzu: “Wir können also nicht zu Recht sagen, dass wir hier ein ernstes Problem haben – aber wir können auch nicht sagen, dass wir es nicht tun.”

READ  Debüts der Memphis Funeral Home-Serie

Denn je kleiner die Partikel werden, desto wahrscheinlicher erreichen sie Organe und Gewebe, die für größere Partikel unzugänglich sind. Die Blut-Hirn-Schranke oder Plazenta verhindert beispielsweise, dass Partikel und Makromoleküle passieren, bis sie eine bestimmte Größe – oder vielmehr Kleinheit – erreichen, wodurch die Gewebe und Organe “hinter” ihnen, dh das Gehirn bzw. der Fötus, vor ihnen geschützt werden potenziell gefährliche Substanzen wie Viren und Bakterien. “Selbst wenn wir Mikroplastik beispielsweise über die Nahrung aufnehmen, gelangen sie wahrscheinlich nicht in unseren Blutkreislauf oder in unser Gehirn, sondern werden einfach wieder ausgeschieden”, sagt Peter Wick, Leiter des Empa-Labors für Partikel-Biologie-Interaktionen, der die Wechselwirkungen von Nanopartikeln untersucht mit biologischen Systemen. “Bei Nanokunststoffen können wir uns nicht so sicher sein.”

… und großer Forschungsbedarf

Aufgrund der enormen Lücken im aktuellen Wissen muss die Forschung zu Nanokunststoffen daher intensiviert werden, schließen Mitrano, Wick und Nowack. Dies sollte jedoch so systematisch und umfassend wie möglich erfolgen – und mit einem kühlen Kopf. Schließlich erweisen sich neu auftretende Schadstoffe nicht immer als so gefährlich wie ursprünglich angenommen. “Unsere Gesellschaft nimmt zunächst eine risikolose Haltung gegenüber vielen neuen und unbekannten Dingen ein”, sagt Wick. Und das ist verständlich, fügt er hinzu, insbesondere bei Nanokunststoffen, denn schließlich: “Wer will Plastik in seinem Essen?”

Die Lösung des Problems ist jedoch (zumindest theoretisch) ebenso einfach wie komplex. Einerseits entsteht durch den Abbau von Makro- und Mikroplastik ein großer Teil der nanoplastischen Partikel. Weniger Plastik in der Umwelt reduziert daher die Menge an Nanokunststoffen, und hier kann jeder von uns dazu beitragen, die Umwelt nicht mehr mit Plastikmüll zu belasten. Andererseits können Nanokunststoffe auch bei der Verwendung von Kunststoffprodukten – beispielsweise durch Abrieb – erzeugt werden, ohne dass der Benutzer etwas dagegen tun kann. In der Tat ist unsere Gesellschaft ohne Plastik kaum möglich. “Die verschiedenen Polymere haben dafür einfach zu viele positive Eigenschaften”, sagt Bernd Nowack.

READ  Entscheiden Sie, wer auf Sie antwortet: Twitter ermöglicht nun jedem den Zugriff auf seine "Konversationskontrollen".

Referenz
Mitrano DM, Wick P, Nowack B. Platzierung von Nanokunststoffen im Kontext der globalen Kunststoffverschmutzung. Nature Nanotech. Online veröffentlicht am 29. April 2021: 1-10. doi:10.1038 / s41565-021-00888-2

Dieser Artikel wurde aus dem Folgenden neu veröffentlicht Materialien. Hinweis: Das Material wurde möglicherweise hinsichtlich Länge und Inhalt bearbeitet. Für weitere Informationen wenden Sie sich bitte an die angegebene Quelle.

Previous

Die Gewinne von Boohoo steigen trotz Kritik an der britischen Lieferkette

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.