Sind wir unter Billionen von Planeten allein zu Hause?

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Sind wir unter Billionen von Planeten allein zu Hause?

Pressemitteilung von: NASA Astrobiology
Gepostet: Donnerstag, 24. September 2020

Erde im Wandel der Zeit Bildnachweis: NASA / JPL-Caltech / Lizbeth B. De La Torre

Die Erde, die einst als Zentrum des Universums angesehen wurde, hat in den letzten hundert Jahren eine Reihe von Herabstufungen erlebt. Jetzt, in einer Zeit rasanter Entdeckungen, haben wir erfahren, dass wir wahrscheinlich nur einer von Billionen Planeten in der Milchstraße sind – und unter den kleineren noch dazu.

Dennoch bleibt die Erde ein herausragendes und bislang einzigartiges Ereignis. Von den Tausenden von Exoplaneten – Planeten um andere Sterne -, die von unseren immer leistungsfähigeren Teleskopen bestätigt wurden, ist unser Planet trotz umfassender Untersuchungen des Sonnensystems immer noch der einzige Planet, von dem bekannt ist, dass er Leben beherbergt.

In gewisser Weise ist es eine Verlegenheit des Reichtums. Die reichlich vorhandenen, beständigen und allgegenwärtigen Lebensformen der Erde scheinen fast jeden Winkel zu füllen, von den kochenden, ätzenden Becken des Yellowstone-Nationalparks bis zu den trockenen Tälern der Antarktis. Das Leben könnte seinen Anfang genommen haben, nur wenige hundert Millionen Jahre nachdem sich die Erde aus einer wirbelnden Scheibe aus Gas und Staub gebildet hatte – ein Augenzwinkern in der geologischen Zeit.

Aber die Erde sah nicht immer wie die blaue Kugel aus, die wir so gut kennen. Die Vielfalt der konkurrierenden Kreaturen, die in Milliarden von Jahren gekommen und gegangen sind, zeichnet gewissermaßen ein Bild der vielen Planeten der Erde: ein mit Lava bedeckter Felsen mit einer giftigen Atmosphäre, eine Ozeanwelt mit den bloßen Anfängen des mikrobiellen Lebens , ein dampfender tropischer Aufruhr erderschütternder Dinosaurier oder eine Eiszeit, in der Menschen in Höhlen Mammuts jagten.

“Wir neigen dazu, über erdähnliche Planeten zu sprechen, wie es heute ein Planet wie unser ist”, sagte Doug Hudgins, Programmwissenschaftler für das Exoplaneten-Explorationsprogramm der NASA am NASA-Hauptsitz in Washington. “Der Planet war in der Vergangenheit manchmal radikal anders.”

Vergleichen Sie die lebendige Vergangenheit der Erde mit einem schillernden Kosmos, der sich endlos in alle Richtungen erstreckt und bisher über die Frage des Lebens schweigt. Nicht einmal Grillen.

Sind wir wirklich alleine?

Eine Antwort zu finden hat für die NASA eine hohe Priorität, aber selbst die Frage zu stellen – das heißt, das Universum zu befragen – wird schnell zu einer Bestandsaufnahme der Bestandteile der Astrobiologie: Chemie, Planetenwissenschaften und Kosmologie, die stark mit Statistiken gewürzt sind.

Auf der Suche nach dem Leben: Was wir wissen und was nicht

Die Chancen stehen jetzt etwas besser, da wir mehr als 4.000 Exoplaneten in unserer Galaxie bestätigt haben, etwa ein Fünftel davon im Größenbereich der Erde. Wir wissen, dass die Bausteine ​​des Lebens im gesamten Sonnensystem und im Kosmos vorhanden sind, und dazu gehört auch Wasser.

Wir wissen nicht, wie schnell das Leben beginnt, ob es häufig oder selten ist, wie lange es dauert. Bis zum intelligenten Leben, und die Fragen multiplizieren sich nur.

Dazu gehört eine der bekanntesten Fragen von allen: Wo sind alle? Der Physiker Enrico Fermi stellte es 1950 während des Mittagessens mit anderen Physikern vor und löste jahrzehntelange Debatten aus. Selbst in einem gemächlichen Tempo, das langsamer als das Licht ist, könnte unsere Galaxie innerhalb weniger Millionen Jahre leicht von einer Weltraum-Zivilisation durchquert werden. Die Milchstraße schiebt derzeit 14 Milliarden. Und während die Entwicklung der technologischen Intelligenz auf unserem Planeten mehr als 4 Milliarden Jahre dauerte, enthält die Galaxie viele Planetensysteme vergleichbaren Alters sowie andere, die viel älter sind.

Wir hoffen, dass Sie mit uns eine Reise durch unser Sonnensystem und die Planeten und Sterne dahinter unternehmen. Anhand von Geschichten und Bildern werden wir Bilanz ziehen, wo die Suche nach Leben steht, und einen Blick auf die Zukunft werfen – die Weltraumteleskope, Instrumente, Sonden, Lander, Rover und fortschrittliche Technologien, die die NASA in den kommenden Jahrzehnten einsetzen will. Das Ziel ist es, diesen versteckten blau-weißen Marmor oder vielleicht sogar einen orangefarbenen zu finden – einen anderen lebenden, atmenden Planeten.

“Wir können nur dem Beispiel unseres Planeten folgen”, sagte Nancy Kiang vom Goddard Institute for Space Studies der NASA, die untersucht, wie sich Pflanzen an exoplanete Umgebungen anpassen könnten. “Es könnte einen ähnlichen Evolutionsweg geben (auf anderen Welten) – konvergente Evolution auf planetarischer Ebene.”

Vielleicht nicht ganz so, als würde man in einen Spiegel schauen, aber nicht zu weit davon entfernt, wie zu Hause auszusehen.

Von Pat Brennan

Exoplaneten-Explorationsprogramm der NASA

Astrobiologie

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