Singer/Songwriter Ryan McMullan: „Im Moment kämpfe ich wirklich damit, einfach zu sein, wer ich bin“

Im Sommer 2019 stand Ryan McMullan am Bühnenrand in Bangor und wartete darauf, sich später in der Show den Headlinern Snow Patrol für einen Song anzuschließen. Ihm wurde klar, dass die Band angefangen hatte, einen bekannten Song von U2 zu spielen …

Dann sah ich mich um und Gut stand rechts von mir“, sagt er. „Es war, als wäre er aus der Luft geflogen. Ich sagte: ‘Du bist Bono.’ Und er sagte: ‚Ja, ich bin Bono.’“

Ohne ein weiteres Wort zu sagen, ging Bono auf die Bühne und sang mit Snow Patrol „One“.

„Dann kam er von der Bühne, ging direkt zu seinem Auto und wurde weggefahren. Es war, als wäre er durch Magie da gewesen – und dann war er weg.“

McMullan ist 32 und noch nicht auf Bonos Niveau, wurde aber von ihm gelobt Ed Sheeran, Foy Vance und Gary Lightbody. Er ist auch gerade von seinem Zuhause in Nordirland nach Dublin gefahren; Auf dem Weg dorthin könnte die Inspiration zugeschlagen haben.

Er setzt sich hin und greift in seine Tasche, holt seinen Notizblock heraus und liest einige Zeilen vor: „Es ist das Ende der Welt/Zumindest fühlt es sich so an/Ich bin sprachlos/Und durchsetzt mit Angst.“

„Es ist ziemlich mürrisch, um fair zu sein“, sagt er über das Lied, von dem er mir erzählt, dass er es auf der Reise nach unten geschrieben hat. „Tom Waits hat gesagt, man schreibt nie einen Song, wenn man sich hinsetzt, um einen Song zu schreiben. Sie werden inspiriert, wenn Sie die Kinder zur Schule schicken, und dann können Sie sich nicht konzentrieren, weil sie im Hintergrund schreien. Und als ich nach Dublin fuhr, hatte ich so ziemlich eine existenzielle Krise und habe diesen Song darüber geschrieben.

„Es ist ein Prozess“, sagt er – und spricht dabei sowohl über sein Leben als auch über seinen neuen Song. „Finde alle Facetten und eliminiere das Schlimmste.“

McMullan hat sein Debütalbum, Neugestaltungveröffentlicht am 26. August. Es sind jedoch nicht die Erwartungen und der Druck, die mit der Veröffentlichung eines so lang erwarteten Albums einhergehen (es sollte vor dem Lockdown im Jahr 2020 herauskommen), was seinen Stresspegel erhöht.

„Die Angst kommt von dem Versuch, herauszufinden, wer man sein möchte, was man werden möchte“, sagt er. „Was die Karriere und die Kunst betrifft, ist das einfach. Nun, es ist nicht so einfach, aber das ist die Freude im Leben. Der Rest ist der Kampf.“

Letzte Woche wurde das Ausmaß dieser Angst schmerzlich deutlich. Als er kurz nach unserem Interview sprach, sagte McMullan seines ab Neugestaltung Welttournee, mit Ausnahme eines Termins in Belfast später in diesem Monat und eines Auftritts im November in Derry. Er war, sagte er, „mit gebrochenem Herzen, das tun zu müssen … aber die Wahrheit ist, dass ich in letzter Zeit viel mit meiner psychischen Gesundheit zu kämpfen habe.“ Nachdem er Ratschläge eingeholt hatte, entschied er, dass er „einen Schritt vom Tournee zurücktreten“ müsse.

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In seiner wachsenden Fangemeinde war die Reaktion in den sozialen Medien auf die Nachricht absolut unterstützend. „Gut gemacht, dass du auf dich selbst aufpasst“, schrieb ein Fan.

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Ryan McMullan ist in Portaferry, Co. Down, geboren und aufgewachsen. Seine Mutter Nuala, eine Klassenassistentin, sang im ganzen Haus Lieder von Patsy Cline oder Bay City Rollers. Paul, sein Vater, arbeitete auf Baustellen und sang Thin Lizzy. Ryan war fünf Jahre alt, als seine Eltern ihn zu seinem ersten Auftritt mitbrachten – Joe Dolan in Portaferry.

„Ich liebe Joe“, sagt er. „Songs wie ‚Make Me an Island‘ und ‚You’re Solch a Good Looking Woman‘ sind so nostalgisch – meine Eltern hörten sie, als ich aufwuchs. Es gab immer Musik und Gesang im Haus. Ich würde das Geschirr spülen und singen. Ich kann mir nicht vorstellen, das Geschirr zu spülen und nicht zu singen.“

Er ging in Downpatrick zur Schule. „Ich saß mit Kopfhörern hinten im Chemieunterricht und hörte ‚Thunderstruck‘ von AC/DC. Die Lehrer hatten eine Vereinbarung mit mir, dass es in Ordnung sei, wenn ich den Unterricht nicht unterbreche.“

Zu dieser Zeit war er der Leadsänger einer Band, die Snow Patrol- und Killers-Cover in Pubs rund um Co Down spielte. Er war auch ein begeisterter Schleuderer.

„Ich war ein voller Stürmer. Es war mein Leben, bis ich 17 war.“

In diesem Alter verletzte er sich bei einem Streichholz am Rücken. „Ich habe das Rückenmark belastet. Ich konnte nicht laufen. Es war erschreckend. Ein Krankenwagen kam. Ich war einige Zeit in der Reha. Nach ein, zwei Tagen ging es mir wieder gut. Ich war nur wund und verwirrt.“

Er spielte immer noch Musik mit Freunden und ging schließlich an die Ulster University, um Bauingenieurwesen zu studieren.

„Meine Zukunft war ‚Bauingenieur bei Tag/Kneipensänger bei Nacht’. Aber auf dem Weg dorthin änderte sich etwas.“

Dieses „Etwas“ geschah 2013, als McMullan im Rahmen seines Bauingenieurstudiums in Washington, DC arbeitete. Er ging zu einem Auftritt des nordirischen Musikerkollegen Foy Vance und sang schließlich mit Vance auf der Bühne „Fast Car“ von Tracy Chapman. Auf die Frage, ob er eigene Songs habe, verneinte er. Vance sagte später zu McMullan, dass er seine Stimme mochte, aber er hatte nichts zu sagen.

Was hat er gemeint?

„Ich hatte nichts Eigenes zu erzählen“, sagt McMullan.

Im folgenden Jahr hörte Vance einige Songs, die McMullan aufgenommen hatte, und lud ihn zu seiner Amerika-Tournee ein. Am Ende kehrte er nach Belfast zurück und schloss sein Studium ab. Im Jahr 2016 schickte Vance, der zusammen mit Ed Sheeran Songs geschrieben hatte, einige von McMullans Songs an Sheeran und brachte ihn dazu, McMullan in London spielen zu sehen.

Ein beeindruckter Sheeran lud ihn 2017 zu seiner Europatournee (und 2018 nach Australien) ein. McMullan stellte schnell fest, dass seine eigenen Songs wie „Oh Susannah“ beim Publikum Anklang fanden.

„Sie liebten diesen Song vom ersten Abend an“, sagt er. „Ich erinnere mich, dass 18.000 Lichter von Telefonen zu diesem Lied kamen und die Lichter schwangen, als ich die Worte sang. Ich habe sie nicht darum gebeten. Es ist organisch passiert.“

In einem abendfüllenden Film namens McMullan: Debüt – unter der Regie des Filmemachers Brendan J. Byrne und letztes Jahr bei Galway Film Fleadh ausgestrahlt – ist McMullan hinter der Bühne zu sehen, wie er mit geschlossenen Augen „Oh Susannah“ für einen gebannten Sheeran singt.

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„Ich singe immer mit geschlossenen Augen“, sagt er.

Hat er von Sheeran gelernt?

„Nun, er ist so ein inspirierender Mensch. Ich habe also viel gelernt, indem ich ihm bei seinen Auftritten zugesehen und mit ihm gesprochen habe. Es ist eine großartige Person, mit ihm zusammen zu sein.“

Mit der Zeit wurde McMullan selbst zu einer Art Star. Er hatte ausverkaufte Veranstaltungsorte wie die Ulster Hall und hatte 2018 mit „Bowie on the Radio“ einen Riesenerfolg. Sein Aufstieg sah ihn als neuen Ed Sheeran gefeiert, der intelligente, gefühlvolle und manchmal überwältigende Musik erschuf, um den Gemeinschaftsgeist zu heilen . Vance sprach von McMullans Stimme als „heilend“.

Was McMullan vom Rest der Sheeran Yellow Packs unterscheidet, ist die Qualität seines Songwritings und die persönliche Wahrheit in seinen Texten. Während sich manche Texter vorstellen, mit ihren Worten in die Tiefe zu gehen, befinden sie sich meist noch im Babybecken.

Mullan stürzt sich bei Songs wie der epischen Selbstanalyse von „My Life’s a Mess“ aus seinem Jahr 2021 ins kalte Wasser Debüt-Mixtape EP.

Es tut fast weh, ihn die Worte singen zu hören: „Glück ist nicht für mich bestimmt …“

„Mein Leben war in einem Chaos und ich musste darüber schreiben“, sagt er. „Ende 2018 und Anfang 2019 habe ich einfach erkannt, wie sehr mein Leben nicht so war, wie ich es wollte. Ich fühlte mich niedergeschlagen und sehr unsicher, was ich tat.

„Ich war mir nicht sicher, ob die Entscheidungen, die ich damals traf, die richtigen waren, denn jede Entscheidung hat ein Ergebnis …“

Fühlt er sich jetzt so an?

„So geht es mir jeden Tag“, sagt er. „Im Moment kämpfe ich wirklich damit, einfach so zu sein, wie ich bin. Ich denke, mehr denn je bin ich ein bisschen verloren in dem, was ich bin. Es ist auch, wer ich bin und wer ich sein möchte, und die Person, als die mich die Leute sehen sollen.

„Ich denke, ich kann nur herausfinden, wer ich bin, indem ich darüber schreibe, wie ich mich fühle. „Manchmal bin ich mit dem Schreiben eines Songs am Ende und merke, dass ich um eine Ecke gegangen bin.“

War die echte Susannah jemals im Publikum, um das Lied über sie zu hören? „Ich weiß es nicht, und es wäre mir auch egal. An diesem Punkt ist es sechs Jahre später.“

Er beschreibt das neue Album als „das Ende vom Anfang. Ein Start in den Rest meiner Karriere.“

Auf die Frage, wie er den Mann Ryan McMullan beschreiben würde, sagt er, bevor er in seinen Van steigt, um zu seiner neuen Frau nach Hause zu fahren: „Ich strebe nur danach, besser zu sein als der Mann, der ich gestern war.“

Welttournee hin oder her, der Kampf geht weiter.

„Redesign“ erscheint am 26. August. Ryan McMullan spielt am 27. August den Custom House Square in Belfast

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