Smalley ehrt verstorbenen Freund in Sedgefield

Alex Smalley war am 24. Juli auf dem Grün des Sedgefield Country Club, als er hörte, wie die sich nähernden Sirenen immer lauter wurden.

Ein Feuerwehrauto hielt in der Nähe des weitläufigen viktorianischen Clubhauses, um den schnellsten Weg zum sechsten Loch herauszufinden. Ein Krankenwagen folgte. Doch die Einsatzkräfte konnten Jeff Womack nicht retten, der an einem schwülheißen Samstag auf der Strecke zusammengebrochen war.

Smalley trägt die Initialen JW auf seiner Mütze, um den 50-jährigen Womack zu ehren, der laut seinem Nachruf unerwartet starb, „um das zu tun, was er liebte, Golf spielen“. Der Holzhändler war verheirateter Vater von zwei Töchtern.

Smalley, der 2020 zu Sedgefield kam, hatte mehrmals mit Womack Golf gespielt. Er erinnert sich, dass er jedes Mal spazieren ging, wenn sie spielten, und er hatte immer das Gefühl, dass sein Freund bei guter Gesundheit war.

„Ich denke, es war hart für die gesamte Mitgliedschaft“, sagte Smalley. „Offensichtlich (es gab) viel mehr Typen, die viel länger mit ihm spielten, als ich ihn kenne, aber er erhellte einfach den Raum, wann immer er einen betrat, nur weil er ein Lächeln auf seinem Gesicht hatte. Er kannte jeden und war sehr freundlich.“

Smalley dachte darüber nach, die Initialen während des Rocket Mortgage Classic letzte Woche auf seine Mütze zu setzen. Aber er entschied schließlich, dass die Wyndham Championship eine geeignetere Woche wäre, um seinen Freund zu ehren.

Die Geste entging den vielen Mitgliedern und Freunden nicht, die in den ersten beiden Runden in Smalleys Galerie waren.

„Wir gingen alle zum ersten Abschlag (am Donnerstag), um zu sehen, wie Alex abschlägt, und als ich sah, dass Zeuge Jehovas auf seinem Hut mich einfach zum Lächeln brachte“, sagte Eric Ferguson, der Golfdirektor von Sedgefield. „Und Alex ist einfach ein wundervoller junger Mann und Jeff diese Woche zu ehren, ist etwas ganz Besonderes für uns.“

Smalley, der an zwei Tagen insgesamt 5 unter ist und nur vier hinter den Führenden liegt, sagte, er habe in den ersten beiden Runden mehrmals an Womack gedacht.

„Ich hatte gestern ein paar gute Pausen und ich dachte irgendwie, sagte nur irgendwie, danke Womack“, sagte Smalley. „Ich habe das Gefühl, wann immer man für etwas mehr als sich selbst spielen kann, vergisst man Golf.

„Golf ist nur ein Spiel und obwohl es unser Job ist, verblasst es im Vergleich zu einigen Dingen auf dieser Welt. Und ich denke, es hilft ein bisschen.“

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