So funktioniert der Prozess

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Anhörungen zur Amtsenthebung gegen Trump: So funktioniert der Prozess ursprünglich auf abcnews.go.com

Das Amtsenthebungsverfahren gegen Donald Trump läuft auf Hochtouren. Das Parlament wird über zwei Amtsenthebungsverfahren gegen den Präsidenten wegen Machtmissbrauchs und Behinderung des Kongresses abstimmen.

Während der Prozess für Trump schon lange diskutiert wurde, haben die Bemühungen der Demokraten in den letzten Wochen an Fahrt gewonnen, nachdem eine Anzeige wegen eines umstrittenen Aufrufs zwischen Trump und dem ukrainischen Präsidenten Volodymyr Zelenskiy veröffentlicht wurde, wonach Kritiker eine Gegenleistung für den politischen Gewinn nennen.

Seit der Übernahme des Repräsentantenhauses im Jahr 2018 war die demokratische Führung misstrauisch, das Thema Amtsenthebung anzusprechen, auch nachdem der Müller-Bericht herausgegeben worden war, der den Präsidenten nicht von der Behinderung der Justiz freimachte. Aber der ukrainische Ruf und seine Auswirkungen haben diese Rechnung geändert.

Trump nannte die Untersuchung die Fortsetzung einer "Hexenjagd", die seine Präsidentschaft verfolgt hat, und die Mitglieder des Kongresses der Republikaner haben den Prozess als Betrug angesehen, der die Prozessrechte des Präsidenten missachtet und seine außenpolitische Handlungsfähigkeit beeinträchtigt.

Aber was ist das Amtsenthebungsverfahren und was bedeutet es für Trump und das Land?

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Das Amtsenthebungsverfahren des Präsidenten

Ein Amtsenthebungsverfahren ist das förmliche Verfahren, bei dem ein amtierender Präsident der Vereinigten Staaten des Fehlverhaltens beschuldigt werden kann. Es ist ein politischer Prozess und kein krimineller Prozess.

Die Anklageschrift enthält die Liste der gegen den Präsidenten erhobenen Anklagen. Der Vizepräsident und alle Zivilbeamten der USA können ebenfalls einer Amtsenthebung ausgesetzt sein.

Der Prozess beginnt im Repräsentantenhaus, wo jedes Mitglied einen Vorschlag zur Einleitung eines Amtsenthebungsverfahrens machen kann. Es ist dann Sache des Parlamentspräsidenten als Vorsitzender der Mehrheitspartei, zu entscheiden, ob eine Untersuchung des mutmaßlichen Fehlverhaltens eingeleitet werden soll oder nicht.

Die Parlamentssprecherin Nancy Pelosi kündigte am 24. September die förmliche Eröffnung einer Amtsenthebungsuntersuchung an und führte an, was sie Trumps "Verrat an seinem Amtseid, Verrat an unserer nationalen Sicherheit und Verrat an der Integrität unserer Wahlen" nannte am 31. Oktober, um die Anfrage zu genehmigen.

In Trumps Fall wurde das House Intelligence Committee mit der Untersuchung beauftragt und die Angelegenheit dann an das Judiciary Committee weitergeleitet, das zwei Artikel der Amtsenthebung entwarf – wegen Machtmissbrauchs und Behinderung des Kongresses. Das Parlament sollte am 18. Dezember über die Artikel abstimmen. Der Prozess wird vollständig von der Regierungspartei bestimmt.

Eine einfache Mehrheit der Mitglieder des Ausschusses müsste für die Genehmigung eines Artikels oder von Artikeln der Amtsenthebung stimmen, um mit der Abstimmung des gesamten Parlaments fortzufahren. Das House Judiciary Committee besteht derzeit aus 24 Demokraten und 17 Republikanern; 21 Stimmen wären notwendig.

Über jeden Amtsenthebungsbescheid, der mit einfacher Mehrheit im Ausschuss verabschiedet wird, würde dann vom gesamten Repräsentantenhaus abgestimmt. Wenn einer dieser Artikel eine einfache Mehrheit erhält, was 50% plus einer weiteren Stimme (218) entspricht, wird der Präsident angeklagt.

Begründung der Amtsenthebung

In Bezug auf die Amtsenthebung nennt die Verfassung "Hochverrat, Bestechung oder andere Straftaten und Vergehen" als Rechtfertigung für das Verfahren, aber die Unbestimmtheit der dritten Option hat in der Vergangenheit zu Problemen geführt.

"Es war ein zentrales Thema bei Andrew Johnson, und während Clintons Verfahren gab es eine Frage, ob seine Lüge ein" geringes "Verbrechen oder ein" hohes "Verbrechen war", sagte Michael Gerhardt, ein Professor für Verfassungsrecht an der University of North Carolina hat laut ABC News ein Buch über das Amtsenthebungsverfahren verfasst.

FOTO: Präsident Donald Trump geht am 16. November 2017 mit dem Sprecher des Repräsentantenhauses Paul Ryan spazieren, als sie ein Treffen mit den Republikanern des Repräsentantenhauses auf dem Capitol Hill verlassen. (Jacquelyn Martin / AP)
FOTO: Präsident Donald Trump geht am 16. November 2017 mit dem Sprecher des Repräsentantenhauses Paul Ryan spazieren, als sie ein Treffen mit den Republikanern des Repräsentantenhauses auf dem Capitol Hill verlassen. (Jacquelyn Martin / AP)

Laut Suzanna Sherry, einer Rechtsprofessorin an der Vanderbilt University, die sich auf Verfassungsrecht spezialisiert hat, weiß "niemand", was in der allgemeinen Definition der Verfassung für "hohe Verbrechen und Vergehen" ausdrücklich enthalten ist oder nicht.

"Es ist nur zweimal passiert und der allgemeine Gedanke ist, dass es bedeutet, was auch immer das Haus und der Senat denken", sagte Sherry, und selbst wenn das Haus den Artikel oder die Artikel der Amtsenthebung billigt, können die Senatoren gegen die Artikel stimmen wenn sie sich nicht angemessen fühlen.

Was bedeutet ein Amtsenthebungsvotum für einen sitzenden Präsidenten?

Ein Präsident kann weiterhin regieren, selbst nachdem er vom Repräsentantenhaus angeklagt wurde. Nachdem Bill Clinton am 19. Dezember 1998 angeklagt worden war, beendete er seine zweite Amtszeit, die im Januar 2001 endete. Während dieser Zeit wurde er in einem Anklageverfahren gegen den Senat freigesprochen. Während Clinton weiterhin regierte und das Amtsenthebungsverfahren keine rechtlichen oder behördlichen Auswirkungen hatte, wird sein Erbe durch das Verfahren beeinträchtigt.

Wo kommt der Senat rein?

FOTO: Der US-Senat stimmt über Amtsenthebungsverfahren ab und spricht Präsident Bill Clinton am 12. Februar 1999 frei. (Getty Images)
FOTO: Der US-Senat stimmt über Amtsenthebungsverfahren ab und spricht Präsident Bill Clinton am 12. Februar 1999 frei. (Getty Images)

Der Senat ist mit der Abwicklung des Amtsenthebungsverfahrens beauftragt, das vom Obersten Richter der Vereinigten Staaten geleitet wird. Um einen Präsidenten aus dem Amt zu entfernen, müssen zwei Drittel der Mitglieder dafür stimmen – derzeit 67.

Wenn der Senat nicht verurteilt, wird ein Präsident als angeklagt betrachtet, aber nicht entlassen, wie dies 1998 bei Clinton und 1868 bei Andrew Johnson der Fall war. In Johnsons Fall fehlte dem Senat eine Stimme, um ihn aus allen drei Ämtern zu entlassen zählt.

Während der Senatsprozess die Befugnis hat, einen Präsidenten aus dem Amt zu verdrängen und ihm die Kandidatur für ein künftiges Amt zu verbieten, ist er nicht befugt, einen Präsidenten ins Gefängnis zu schicken. Der Ausschluss aus dem Amt, ein gesondertes Verfahren, erfordert nach Angaben des Congressional Research Service eine einfache Stimmenmehrheit.

"Das Schlimmste, was passieren kann, ist, dass er aus dem Amt entfernt wird, das ist die einzige Strafe", sagte Sherry.

Das heißt, ein Präsident kann später strafrechtlich verfolgt werden. Sherry weist darauf hin, dass in der Verfassung "die verurteilte Partei dennoch haftbar ist und nach dem Gesetz angeklagt, verhandelt, verurteilt und bestraft wird".

Während die Abberufung des Präsidenten beispiellos ist, würde der Vizepräsident sein Amt unter dem 25. Verfassungszusatz, der 1967 ratifiziert wurde, antreten. Dann würde der neue Präsident einen neuen Vizepräsidenten ernennen, der von der Mehrheit beider Kongresshäuser bestätigt werden müsste.

Frühere Amtsenthebungen des Präsidenten

Nur Clinton und Johnson wurden angeklagt und kein US-Präsident wurde jemals aus dem Amt gezwungen.

Johnson sah sich 1868 einer Amtsenthebung gegenüber, nachdem er mit dem von den Republikanern geführten Haus wegen der "Rechte derer, die aus der Sklaverei befreit worden waren" in Konflikt geraten war. Edwin Stanton, der von den Republikanern unterstützt wurde, führte zu den Amtsenthebungsbemühungen. Die Artikel der Amtsenthebung konzentrierten sich nach Angaben des Senats auf das Ereignis in Stanton.

Clinton, dessen Amtsenthebung mit der Vertuschung seiner Affäre mit Monica Lewinsky, einer Praktikantin des Weißen Hauses, im Zusammenhang stand, war 22 Stimmen von der Erreichung der erforderlichen Anzahl von Stimmen im Senat entfernt.

Richard Nixon sah sich drei Anklagepunkten im Zusammenhang mit dem Watergate-Skandal gegenüber, in denen er angeblich die Ermittlungen behinderte und zur Aufdeckung der Verbrechen im Zusammenhang mit dem Einbruch beitrug.

FOTO: Richard Nixon lächelt und gibt das Siegeszeichen, als er nach seinem Rücktritt vom Präsidentenamt am 9. August 1974 in den Hubschrauber des Weißen Hauses einsteigt. (Bettmann-Archiv über Getty Images)
FOTO: Richard Nixon lächelt und gibt das Siegeszeichen, als er nach seinem Rücktritt vom Präsidentenamt am 9. August 1974 in den Hubschrauber des Weißen Hauses einsteigt. (Bettmann-Archiv über Getty Images)

Nixon sah sich mit Amtsenthebungsverfahren konfrontiert, was bedeutete, dass der Justizausschuss des Hauses drei Amtsenthebungsverfahren in Bezug auf den Watergate-Skandal genehmigte, aber das Verfahren nicht weitergehen ließ.

Aber er ließ den Prozess nicht weitergehen und trat zurück, bevor das Haus ihn anklagen konnte.

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde ursprünglich im Jahr 2017 veröffentlicht und wurde regelmäßig aktualisiert.

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