Sonny Mehta, visionärer Kopf von Alfred A. Knopf, stirbt im Alter von 77 Jahren

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NEW YORK (AP) – Sonny Mehta, der weltgewandte und kluge Kopf von Alfred A. Knopf, der einen der weltweit angesehensten Abdrücke durch eine Mischung aus preisgekrönter Literatur von Toni Morrison, Cormac McCarthy und anderen Blockbustern zu neuen Höhen führte wie "Fifty Shades of Grey" und "Das Mädchen mit dem Drachentattoo" ist im Alter von 77 Jahren gestorben.

Mehta, der Ehemann der Autorin Gita Mehta, starb am Montag in seinem Haus in Manhattan. Laut Knopf waren Komplikationen durch eine Lungenentzündung die Ursache.

Die bärtige, kettenrauchende Mehta sprach sorgfältig und wählte mit Bedacht aus und half Knopf, zu gedeihen, selbst wenn die Branche den rasanten Veränderungen der Unternehmenskonsolidierung, dem Niedergang Tausender unabhängiger Geschäfte und dem Aufkommen von E-Books gegenüberstand.

Als seit Mitte der 20er Jahre erfolgreicher Verleger und Herausgeber trat er 1987 als dritter Knopf-Chefredakteur in seiner 72-jährigen Geschichte die Nachfolge des verehrten Robert Gottlieb an und verzeichnete in den folgenden Jahrzehnten einen eigenen kritischen und kommerziellen Erfolg. Er veröffentlichte weiterhin berühmte Autoren, die von Gottlieb unter Vertrag genommen wurden, darunter Morrison und Robert Caro, und fügte neuere Talente wie Tommy Orange, Chimamanda Ngozi Adichie und Karen Russell hinzu.

Knopf war auch die Heimat einiger der meistverkauften Werke der letzten Zeit. Im Jahr 2008 erwarb Mehta von einem verstorbenen schwedischen Journalisten, Stieg Larssons "Millennium" -Serie, die US-Rechte an einer Trilogie der Kriminalromane, die sich später in zweistelliger Millionenauflage verkaufte Eine explizite erotische Trilogie, die zu dieser Zeit nur digital gelesen werden konnte, EL James '"Fifty Shades" -Romane. Zu den weiteren während seiner Regierungszeit veröffentlichten Top-Verkäufern gehörten Sheryl Sandbergs "Lean In", Bill Clintons "My Life" und Cheryl Strayeds "Wild". Als das Center for Fiction Mehta 2018 mit einem Preis für sein Lebenswerk auszeichnete, wurden Ehrungen von Joan Didion, Haruki Murakami und Anne Tyler verfasst, die „seine Präzision“ und „geschickte Gewissheit“ lobten und ihn als „Fred Astaire des Schnitts“ bezeichneten.

Knopfs Katalog spiegelte oft Mehtas eigene Neugier wider. In einer einzigen Staffel könnte der Verlag neue Romane von Morrison und Gabriel Garcia Marquez veröffentlichen, Kriminalromane von P.D. James und James Ellroy, Gedichte von Anne Carson und Philip Levine, Geschichte von John Keegan und Joseph Ellis, Humor von Nora Ephron und Memoiren von Bill Clinton oder Katharine Hepburn oder Andre Agassi. Knopf schätzte auch die Belohnung für die Geduld, die Caro ermöglichte, Jahre zwischen den einzelnen Abschnitten seiner Lyndon Johnson-Biografien zu verbringen, einem jahrzehntelangen Projekt, das Hunderttausende von Exemplaren verkaufte und Caro zahlreiche Auszeichnungen einbrachte.

Mehta wurde als Ajai Singh Mehta, der buchmäßige Sohn des indischen Diplomaten Amrik Singh Mehta, geboren. Als Kind lebte er von Genf bis Nepal und schloss sein Studium an der Universität Cambridge mit einem Abschluss in Geschichte und englischer Literatur ab. Er entschied sich für das Veröffentlichen von Büchern, um den Wünschen seiner Eltern gerecht zu werden und wurde Diplomat. Mehta brauchte wenig Zeit, um in London Fuß zu fassen, und half dabei, die literarische Karriere seines College-Freundes Germaine Greer zu beginnen und britische Leser mit der profanen Americana von Hunter S. Thompson bekannt zu machen. Mit Pan Books veröffentlichte er Werke aufstrebender Autoren wie Ian McEwan und Salman Rushdie und engagierte Jackie Collins, Douglas Adams und andere Bestseller. Er war Gottliebs persönliche Entscheidung, die Position bei Knopf zu übernehmen, stieß jedoch auf anfängliche Vorsicht bei den Mitarbeitern.

"Die Leute … hatten die schreckliche Angst, dass ich Jackie Collins plötzlich hier veröffentlichen und den Tonfall des Ortes wirklich senken würde", sagte Mehta 2015 zu Publishers Weekly. "Ich denke, der Unterschied war, dass ich wahrscheinlich Leute ermutigte viel mehr zu vermarkten, als sie es gewohnt waren. Ich ermutigte sie, sich eine bestimmte Art von literarischer Fiktion anzuschauen und festzustellen, dass dies nicht unbedingt für eine Art Ghetto gedacht war, sondern dass es einen größeren Markt dafür gab. "

Mehta überlebte zahlreiche Veränderungen bei Knopf, insbesondere die 1999 erfolgte Übernahme durch den deutschen Konglomerat Bertelsmann AG und die Fusion mit der Penguin Group im Jahr 2012, und überlebte Konkurrenten wie Random House President Ann Godoff und Bantam Dell Publisher Irwyn Applebaum. Ihm wurde weithin zu verdanken, dass er die internationale Reichweite des Unternehmens vergrößerte, Vintage erwarb und zu einem der erfolgreichsten Taschenbuchabdrücke des Verlags machte, und sogar die Umschläge neu gestaltete. Er half auch, Knopf, jetzt die Knopf Doubleday Publishing Group, zu einem stabilen und begehrten Arbeitsplatz zu machen.

Autoren von Caro bis John Updike blieben jahrzehntelang beim Verlag, ebenso Top-Redakteure wie Judith Jones, die Julia Child und andere Kochbuchautoren entdeckten. Ashbel Green, der Sachbuchautoren wie Ellis und den früheren Präsidenten George H.W. Busch; und Carol Brown Janeway, die von den Nobelpreisträgern Heinrich Boll und Imre Kertesz Romanausgaben in englischer Sprache erwarb. Mehta selbst hat Don Winslows gefeierten Kriminalroman "The Cartel" und zahlreiche andere Werke herausgegeben.

„An einem guten Tag bin ich immer noch davon überzeugt, dass ich den besten Job der Welt habe“, erklärte Mehta 2016 gegenüber Vanity Fair, dass er kürzlich eine Novelle von Graham Swift beendet habe. "Ich habe es geöffnet und wusste nicht, was mich erwartet, und ich habe es in einer Sitzung hier im Büro gelesen. Manchmal findest du etwas Neues und sagst einfach 'Wow'."

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