Sony sieht das Software-Abonnement als Zukunft für die Datenanalyse von Bildsensoren

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TOKYO (Reuters) – Das Bildsensorgeschäft von Sony Corp zielt darauf ab, den Erfolg von PlayStation zu wiederholen, um das Vertrauen in eine Handvoll Hersteller auf dem unbeständigen Smartphone-Markt zu stärken: Es ist geplant, Software im Abonnement für Datenanalysesensoren vor Ort zu verkaufen.

Hideki Somemiya, Geschäftsführer des Sensorgeschäfts von Sony Corp., spricht während eines Interviews mit Reuters am 17. Juni 2020 in Tokio, Japan. REUTERS / Noriyuki Hirata

Die Umwandlung der lichtkonvertierenden Chips in eine Plattform für Software – im Wesentlichen ähnlich wie der PlayStation Plus-Videospieldienst – bedeutet für das 10-Milliarden-Dollar-Geschäft, das seine Dominanz durch Hardware-Durchbrüche aufgebaut hat, eine grundlegende Veränderung.

Die Bemühungen stimmen mit Sonys Streben nach wiederkehrenden Einnahmen nach Jahren des Verlusts in der volatilen Unterhaltungselektronikbranche überein. Laut Analysten könnte der Erfolg als Gegenerwiderung für die Forderung des Aktivisten Daniel Loeb nach Abspaltung des Geschäfts dienen.

“Wir haben eine solide Position auf dem Markt für Bildsensoren, die als Gateway für Bilddaten dienen”, sagte Hideki Somemiya von Sony, der ein neues Team leitet, das Sensoranwendungen entwickelt.

Die Analyse solcher Daten mit künstlicher Intelligenz (KI) “würde einen Markt bilden, der wertmäßig größer ist als das Wachstumspotenzial des Sensormarktes”, sagte Somemiya in einem Interview und wies auf die wiederkehrende Natur der softwareabhängigen Datenverarbeitung im Vergleich zu a hin Nur-Hardware-Geschäft.

Sony hat den weltweit ersten Bildsensor mit integriertem AI-Prozessor entwickelt. Der Sensor kann in Überwachungskameras eingebaut werden, um beispielsweise Fabrikarbeiter ohne Helm auszusondern, oder in Fahrzeuge eingebaut werden, um die Schläfrigkeit des Fahrers zu überwachen. Wichtig ist, dass die Software drahtlos geändert oder ersetzt werden kann, ohne die Kamera zu stören.

Das japanische Konglomerat hofft, dass Kunden seinen Sensor-Software-Service durch monatliche Gebühren oder Lizenzen abonnieren, ähnlich wie Gamer eine PlayStation-Konsole kaufen und dann für Software bezahlen oder Online-Dienste abonnieren.

Sony hat keinen Starttermin für den Dienst bekannt gegeben, aber auf einer Pressekonferenz im vergangenen Monat sagte Somemiya, es gebe Nachfrage von “Einzelhändlern, Fabriken – hauptsächlich von Geschäft zu Geschäft”.

MINDSET-ÄNDERUNG

Die südkoreanische Samsung Electronics Co Ltd und OmniVision Technologies in chinesischem Besitz erweitern ebenfalls die Softwarefähigkeit von Bildsensoren. Laut Analysten verschafft ein Marktanteil von 52% Sony einen Wettbewerbsvorteil in der aufstrebenden Region.

Laut Somemiya erfordert ein softwarezentrierter Ansatz jedoch eine Änderung der Denkweise in einem Geschäftsbereich, der es gewohnt ist, die Spezifikationen der Smartphone-Hersteller einzuhalten – von denen nur fünf den größten Teil des Umsatzes ausmachen.

Die neue Richtung kommt, da der US-amerikanische Hedgefonds Third Point LLC, ein Minderheitsinvestor unter der Leitung von Loeb, Sony weiterhin dazu drängt, die Bildsensorsparte auszulagern. Sein Wert könnte höher sein, wenn er nicht durch die Komplexität des Unternehmens maskiert würde.

Kenichiro Yoshida, Chief Executive von Sony, kontert, dass die Beibehaltung des Geschäftsbereichs den Zugang zu Gruppenressourcen erleichtert und die Vielfalt die Stärke des Unternehmens darstellt.

“Die Botschaft von CEO Yoshida deutet darauf hin, dass Sony sich auf das Gewinnwachstum bei diversifizierten Unternehmen konzentrieren wird”, sagte Analyst Junya Ayada von JPMorgan Securities.

Das Portfolio von Sony wird zwar immer komplexer, verzeichnete aber bis März 2019 immer noch zwei Jahre in Folge einen Rekordgewinn, sagte Ayada.

Technologie mit diversifizierten Anwendungen kann auch in Zeiten der Unsicherheit von Vorteil sein, sagte Atsushi Osanai, Professor an der Waseda University Business School.

“Die nächste große Sache für Sensoren ist vielleicht die selbstfahrende Technologie, aber es ist wichtig, andere Anwendungen zu untersuchen”, sagte Osanai.

Andere sagten jedoch, es sei schwierig, das Potenzial des Abonnementdienstes für Sensorsoftware zu berücksichtigen, da es Jahre dauern könnte, bis ein solches Unternehmen zu einem Treiber für das Gesamtwachstum von Sony wird.

“Die Anzahl der in Fabriken und Einzelhändlern verwendeten Sensoren wird im Vergleich zu denen für den Smartphone-Markt mit über einer Milliarde Einheiten wahrscheinlich gering sein”, sagte Analyst Hideki Yasuda von Ace Securities.

Berichterstattung von Makiko Yamazaki und Noriyuki Hirata; Bearbeitung von David Dolan und Christopher Cushing

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