Southwest Airlines sieht sich nach der Kernschmelze an den Feiertagen 2022 mit einer Sammelklage konfrontiert

Southwest Airlines stehen weitere Turbulenzen bevor, nachdem die Aktionäre am Donnerstag, Wochen nach dem Zusammenbruch der Feiertage, Tausende von Passagieren im ganzen Land gestrandet hatten, eine Klage eingereicht hatten, um den Status einer Sammelklage gegen das Unternehmen und einige seiner Führungskräfte zu beantragen.

Die Klage, eingereicht beim US-Bezirksgericht in Houston, behauptet, dass die Führungskräfte der Fluggesellschaft „sich der Tatsache bewusst waren oder sie leichtsinnig ignorierten, dass die falschen und irreführenden Aussagen“ von Southwest benutzt wurden, um ihre Anfälligkeit für Probleme zu verbergen, die das Urlaubsfiasko verursachten. Sie strebt Schadensersatz in nicht näher bezeichneter Höhe an.

Zu den Angeklagten zählen das Unternehmen sowie der Vorstandsvorsitzende Gary Kelly, der frühere CEO von Southwest, Robert Jordan, der im Januar 2022 das Amt des CEO übernahm, und Tammy Romo, die Finanzchefin. Die Fluggesellschaft reagierte nicht sofort.

In der Beschwerde wird behauptet, dass Führungskräfte „das ernsthafte Risiko ignoriert haben, das veraltete Technologie für ihr Geschäft darstellt“. Die einzigartige Punkt-zu-Punkt-Streckenstruktur von Southwest, die mehr Nonstop-Strecken ermöglicht als konkurrierende Fluggesellschaften, und der aggressive Flugplan setzen das Unternehmen einem größeren Risiko von Störungen aus, heißt es in der Klage.

In der Beschwerde wird ein Computerfehler vom Juni 2020 angeführt, der landesweit zu Flugverspätungen führte, als Vorbote der katastrophalen Urlaubszeit, die am 31. Dezember 2022 endet.

Southwest stornierte ab dem 22. Dezember Tausende von Flügen aufgrund eines Sturms, der das Reisen im ganzen Land unterbrach. Während andere Fluggesellschaften den normalen Betrieb wieder aufnahmen, als das extreme Wetter nachließ, stornierte Southwest weiterhin bis zu 60 % seiner Flüge während einer der verkehrsreichsten Reisewochen des Jahres, als sein Flugplansystem zusammenbrach. Acht Tage später nahm die Fluggesellschaft den normalen Flugbetrieb wieder auf.

Die Aktien von Southwest stürzten zwischen dem 23. und 28. Dezember um 12 % ab, nachdem der COO bekannt gab, dass die Technologie des Unternehmens die Personaleinsatzplanung nicht bewältigen konnte, heißt es in der Klage. Die früheren unzureichenden Offenlegungen gegenüber den Aktionären, heißt es in der Klage, seien „wesentlich falsch und irreführend“ und verstießen gegen Wertpapiergesetze.

„Infolge der unrechtmäßigen Handlungen und Unterlassungen der Beklagten und des steilen Rückgangs des Marktwerts der Stammaktien des Unternehmens haben der Kläger und andere Gruppenmitglieder erhebliche Verluste und Schäden erlitten“, heißt es in der Klage.

Das Unternehmen auch sieht sich einer weiteren vorgeschlagenen Sammelklage gegenüber Klage, die am 30. Dezember von einem Passagier eingereicht wurde, der sagte, er und seine Tochter hätten keine Rückerstattung erhalten, nachdem ihr Flug storniert worden war.

Southwest sagte in einer Wertpapierakte in diesem Monat, dass die Kosten für die Weihnachtskrise 825 Millionen US-Dollar erreichen und den erwarteten Quartalsgewinn zunichte machen könnten.

KORREKTUR: In einer früheren Version dieses Artikels wurden Southwests Kosten der Kernschmelze mit 825 Milliarden Dollar angegeben. Es sind 825 Millionen Dollar.

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