Soziale Isolation im Zusammenhang mit Demenz in nationaler Studie –

Neuen Erkenntnissen zufolge ist fast jeder vierte ältere Erwachsene in den Vereinigten Staaten sozial isoliert und in den nächsten zehn Jahren einem höheren Risiko ausgesetzt, an Demenz zu erkranken.

Die Ermittler untersuchten Daten aus einer landesweit repräsentativen Stichprobe in der Studie „National Health and Ageing Trends“. Von 5.022 älteren Erwachsenen waren 23 % sozial isoliert. Diese Isolation war wiederum mit einer 1,3-fachen Wahrscheinlichkeit einer Demenzdiagnose über neun Jahre verbunden.

Die Ergebnisse bewahrheiteten sich, nachdem sie um demografische und gesundheitliche Faktoren bereinigt wurden, berichteten Thomas KM Cudjoe MD, MPH, von der Johns Hopkins University in Baltimore und Kollegen. Darüber hinaus machten Rasse und ethnische Zugehörigkeit keinen statistisch signifikanten Unterschied im Risiko. Dies könnte auf die relativ kleine Stichprobengröße bestimmter Rassen und ethnischer Gruppen in der Studie zurückzuführen sein und sollte weiter untersucht werden, sagten sie.

Die Studie ist die erste, die das Langzeitrisiko für Demenz und soziale Isolation in einer national repräsentativen Stichprobe von US-Senioren untersucht, so die Autoren. Die Ergebnisse spiegeln die früherer Studien wider, stellten sie fest.

Es gibt mögliche Erklärungen für die Ergebnisse, darunter Beweise für einen Zusammenhang zwischen sozialer Isolation und gesundheitlichen Risikofaktoren für Demenz, einschließlich Bluthochdruck, koronarer Herzkrankheit und Depression, sagten die Autoren. Ein Mangel an sozialem Engagement kann auch zu einer verringerten kognitiven Aktivität und einer geringeren kognitiven Reserve führen. Und Isolation kann die Fähigkeit einer Person einschränken, von sozialer Unterstützung wie Informationsaustausch, Koordination der Pflege und Zugang zu medizinischer Versorgung zu profitieren.

Bisher haben keine formellen Interventionen versucht, die soziale Verbundenheit zu erhöhen, um Demenz zu verhindern oder zu verzögern, berichteten die Autoren.

„Aus klinischer und Interventionsperspektive kann das Screening auf soziale Isolation in klinischen Umgebungen für die Aufrechterhaltung der Gesundheit und psychischen Gesundheit wertvoll sein“, schrieben sie.

Angesichts der zunehmenden Vielfalt unter US-Senioren „besteht außerdem die Notwendigkeit, rassische und ethnische Unterschiede“ bei Demenz und damit verbundenen Risikofaktoren weiter zu untersuchen, folgerten sie.

Die vollständigen Ergebnisse wurden in veröffentlicht Zeitschrift der American Geriatrics Society.

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