SpaceX-Rakete auf dem Weg zur Raumstation mit 4 Astronauten

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Drei amerikanische Astronauten und ein Japaner flogen am Sonntag mit einer SpaceX-Rakete, dem neuen Raumtransportmittel der NASA nach neun Jahren Abhängigkeit von Russland, von Florida zur Internationalen Raumstation (ISS).

Die Rakete Falcon 9 von SpaceX startete planmäßig im Kennedy Space Center. Michael Hopkins, Victor Glover, Shannon Walker und Soichi Noguchi waren an der oben befestigten Kapsel festgeschnallt. Der Start am Abend beleuchtete die gesamte Küste Floridas.

Die erste Stufe löste sich schnell, bevor sie auf einem Drohnenschiff landete, dem Markenzeichen von SpaceX. Zwölf Minuten nach dem Start löste sich die Kapsel in einer Höhe von 200 km und einer Geschwindigkeit von 27.000 km / h von der zweiten Stufe. SpaceX bestätigte, dass es sich auf der richtigen Umlaufbahn befand, um etwas mehr als 27 Stunden später, am Dienstag gegen 04:00 Uhr GMT, der ISS beizutreten.

Sie werden dort zwei Russen und einen Amerikaner treffen und dort sechs Monate bleiben und sich 400 km über den Ozeanen um die Erde drehen. SpaceX sendete kurz Live-Bilder aus dem Inneren des Geräts, die die Astronauten auf ihren Sitzen zeigen, was weder die Russen noch die Amerikaner zuvor getan hatten.

Dieser erste “operative” Flug folgt der erfolgreichen Demonstrationsmission von Mai bis August, bei der zwei amerikanische Astronauten zur ISS gebracht und dann von SpaceX sicher auf die Erde zurückgebracht wurden.

Wie der europäische Astronaut Thomas Pesquet twitterte, wird die erste Stufe der Rakete für die Mission wiederverwendet, die ihn und drei Teamkollegen im Frühjahr 2021 zur Station bringen wird.

“Die NASA war eine Katastrophe, als wir die Angelegenheit selbst in die Hand nahmen. Heute ist sie mit Abstand das beliebteste und fortschrittlichste Weltraumzentrum der Welt!” hat Präsident Donald Trump getwittert.

Der Mann, der ihn im Januar ersetzen wird, Joe Biden, lobte auch die NASA und SpaceX mit einem Tweet. “Es ist ein Beweis für die Kraft der Wissenschaft und für das, was wir durch die Kombination von Innovation, Erfindungsreichtum und Entschlossenheit erreichen können”, twitterte der gewählte demokratische Präsident.

Ein Problem mit dem Klimatisierungssystem in der Kabine ist aufgetreten, wurde aber laut SpaceX schnell behoben.

Dragon ist das einzige Flugzeug, das derzeit in der Lage ist, die ISS mit dem sehr zuverlässigen russischen Sojus zu erreichen, der seit 2011 nach dem Abschalten der amerikanischen Shuttles alle Besucher zum Bahnhof geleitet hat.

– Unsicherheit über Artemis –

Die Amerikaner brauchten neun Jahre, um den Nachfolger der Shuttles mit öffentlich-privaten Partnerschaften zu zertifizieren. Ein zweites Flugzeug, Starliner, hergestellt von Boeing, könnte in einem Jahr einsatzbereit sein.

Die NASA hofft, die Zusammenarbeit mit Russland fortzusetzen. Sie hat Sitztausch angeboten, aber die Verhandlungen zwischen der NASA und Roskosmos ziehen sich hin.

Die Realität ist, dass die Beziehungen zwischen Washington und Moskau im Weltraumbereich, einer der wenigen, in denen sie gut geblieben sind, schwächer werden. Nach mehr als 20 Jahren Zusammenarbeit auf der ISS wird Russland nicht an der nächsten von der NASA gewünschten Ministation rund um den Mond, dem Gateway, teilnehmen.

Roskosmos-Chef Dmitry Rogozin hat SpaceX zu seinem Liebling gemacht. Das Unternehmen wird nicht nur zum bevorzugten Träger der NASA, sondern ist auch Marktführer bei privaten Satellitenstarts und hat Russland gezwungen, sein alterndes Weltraumprogramm zu überprüfen.

In diesem Sommer kündigte Roskosmos ein Projekt für eine neue wiederverwendbare Rakete an, “die nicht wie bei SpaceX halbwiederverwendbar ist”, sagte Dmitri Rogozine. “Unsere Ingenieure (…) wollen nicht wiederholen, was ihre Kollegen bei SpaceX tun, sondern sie übertreffen.”

Die einfache Tatsache, dass Roskosmos sich mit einem privaten Unternehmen vergleicht, zeigt die neue Ära, in die die Welt seit den 2010er Jahren eingetreten ist: Der Weltraum ist nicht länger das Monopol der Staaten.

Was die Rückkehr des amerikanischen Artemis-Programms zum Mond im Jahr 2024 betrifft, so hat die NASA vom Kongress noch nicht die zig Milliarden Dollar erhalten, die für die Fertigstellung erforderlich sind. Und der nächste Präsident hat das Ziel für 2024 nicht übernommen.

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