Spanien führt Europa bei Affenpocken an, kämpft darum, die Ausbreitung einzudämmen

Als Sexarbeiter und erwachsener Filmschauspieler war Roc erleichtert, als er zu den ersten Spaniern gehörte, die einen Affenpocken-Impfstoff erhielten. Er wusste von mehreren Fällen bei Männern, die Sex mit Männern haben, was die führende Bevölkerungsgruppe für die Krankheit ist, und befürchtete, er könnte der nächste sein.

“Ich ging nach Hause und dachte: ‘Puh, mein Gott, ich bin gerettet'”, sagte der 29-Jährige gegenüber The Associated Press.

Aber es war bereits zu spät. Roc, den Namen, den er für die Arbeit verwendet, hatte sich einige Tage zuvor von einem Kunden angesteckt. Er schloss sich der stetig steigenden Zahl von Affenpockeninfektionen in Spanien an, die in Europa die höchste ist, seit sich die Krankheit über Afrika hinaus ausgebreitet hat, wo sie seit Jahren endemisch ist.

Er begann Symptome zu zeigen: Pusteln, Fieber, Bindehautentzündung und Müdigkeit. Roc wurde zur Behandlung ins Krankenhaus eingeliefert, bevor er gesund genug wurde, um entlassen zu werden.

Spanische Gesundheitsbehörden und Gemeindegruppen kämpfen darum, einen Ausbruch einzudämmen, bei dem zwei junge Männer getötet wurden. Berichten zufolge starben sie an Enzephalitis oder einer Gehirnschwellung, die durch einige Viren verursacht werden kann. Die meisten Fälle von Affenpocken verursachen nur leichte Symptome.

Spanien hat in den drei Monaten seit Beginn des Ausbruchs 4.942 Fälle bestätigt, die mit zwei Raves in Europa in Verbindung gebracht wurden, wo Experten sagen, dass das Virus wahrscheinlich durch Sex verbreitet wurde.

Das einzige Land mit mehr Infektionen als Spanien sind die viel größeren Vereinigten Staaten, die 7.100 Fälle gemeldet haben.

Globale Zählung

Insgesamt hat der weltweite Ausbruch der Affenpocken seit Mai mehr als 26.000 Fälle in fast 90 Ländern verzeichnet. Es gab 103 mutmaßliche Todesfälle in Afrika, hauptsächlich in Nigeria und im Kongo, wo sich eine tödlichere Form von Affenpocken ausbreitet als im Westen.

Gesundheitsexperten betonen, dass dies technisch gesehen keine sexuell übertragbare Krankheit ist, obwohl sie sich hauptsächlich durch Sex unter schwulen und bisexuellen Männern verbreitet hat, die 98 % der Fälle außerhalb Afrikas ausmachen. Das Virus kann auf jeden übertragen werden, der engen physischen Kontakt mit einer infizierten Person, ihrer Kleidung oder Bettwäsche hat.

Ein Teil der Komplexität der Bekämpfung von Affenpocken besteht darin, ein Gleichgewicht zwischen der Nichtstigmatisierung von Männern, die Sex mit Männern haben, zu finden und gleichzeitig sicherzustellen, dass sowohl Impfstoffe als auch Aufrufe zu größerer Vorsicht diejenigen erreichen, die derzeit am stärksten gefährdet sind.

DATEI – Ein Apotheker lädt am 3. August 2022 in West Hollywood, Kalifornien, eine Spritze mit Affenpocken-Impfstoff. Spanien kämpft darum, Europas führenden Affenpocken-Ausbruch einzudämmen.

Spanien hat 5.000 Impfungen des Zwei-Schuss-Impfstoffs an Gesundheitskliniken verteilt und erwartet, in den kommenden Tagen weitere 7.000 von der Europäischen Union zu erhalten, teilte das Gesundheitsministerium mit. Die EU hat 160.000 Dosen gekauft und spendet sie je nach Bedarf an die Mitgliedstaaten. Der Block erwartet, dass nächste Woche weitere 70.000 Aufnahmen verfügbar sein werden.

Um sicherzustellen, dass diese Spritzen mit Bedacht verabreicht werden, zielen Gemeindegruppen und Vereinigungen für sexuelle Gesundheit auf schwule Männer, Bisexuelle und Transgender-Frauen ab.

In Barcelona kontaktiert BCN Checkpoint, das sich auf AIDS/HIV-Prävention in schwulen und transsexuellen Gemeinschaften konzentriert, jetzt gefährdete Personen, um ihnen einen der wertvollen Impfstoffe anzubieten.

Pep Coll, medizinischer Direktor von BCN Checkpoint, sagte, die Einführung des Impfstoffs konzentriere sich auf Menschen, bei denen bereits ein Risiko besteht, sich mit HIV zu infizieren, und die sich einer Präventivbehandlung unterziehen, Männern mit einer hohen Anzahl von Sexualpartnern und solchen, die unter Drogeneinfluss am Sex teilnehmen , sowie Menschen mit unterdrückten Immunantworten.

Aber es gibt viel mehr Menschen, die in diese Kategorien passen als Dosen, etwa 15.000 Menschen allein in Barcelona, ​​sagte Coll.

Der Mangel an Impfstoffen, der in Afrika weitaus schwerwiegender ist als in Europa und den USA, macht die soziale Gesundheitspolitik zu einem Schlüsselfaktor, sagen Experten.

Kontaktverfolgung erschwert

Wie bei der Coronavirus-Pandemie ist die Kontaktverfolgung zur Identifizierung von Personen, die infiziert sein könnten, von entscheidender Bedeutung. Aber während sich COVID-19 einfach durch die Luft auf jeden ausbreiten könnte, lässt der enge Körperkontakt, der als führendes Vehikel für Affenpocken dient, manche Menschen zögern, Auskunftrmationen weiterzugeben.

„Wir haben einen stetigen Strom neuer Fälle, und es ist möglich, dass wir mehr Todesfälle haben werden. Warum? Weil die Kontaktverfolgung sehr kompliziert ist, weil es für jemanden ein sehr heikles Thema sein kann, seine Sexualpartner zu identifizieren“, sagte Amós García , Epidemiologe und Präsident der Spanischen Vereinigung für Vakzinologie.

Spanien sagt, dass 80 % seiner Fälle Männer betreffen, die Sex mit Männern haben, und nur 1,5 % Frauen sind. Aber García bestand darauf, dass sich das ändern werde, wenn nicht die gesamte Öffentlichkeit, unabhängig von Geschlecht oder sexueller Orientierung, begreife, dass verschiedene Sexualpartner ein größeres Risiko darstellen.

Angesichts des Mangels an Impfstoffen und der Probleme bei der Kontaktverfolgung wird mehr Druck auf die Förderung der Prävention ausgeübt.

Von Anfang an überließen Regierungsbeamte die führende Rolle in der „Raus-das-Wort-Kampagne“ Gemeindegruppen.

Sebastian Meyer, Präsident des Vereins STOP SIDA, der sich der AIDS/HIV-Versorgung in Barcelonas LGBTQ-Gemeinschaft verschrieben hat, sagte, die Logik sei, dass seine Gruppe und andere wie sie vertrauenswürdige Botschafter seien, die von Person zu Person wissen, wie man die Gesundheit fördert Warnung nach Hause.

Gemeindeverbände, die schwule und bisexuelle Männer vertreten, haben soziale Medien, Websites und Blogs mit Auskunftrmationen über die Sicherheit von Affenpocken bombardiert. Beamte in Katalonien, der Region einschließlich Barcelona, ​​in der es über 1.500 Fälle gibt, drängen auf Ankündigungen des öffentlichen Dienstes in den Dating-Apps Tinder und Grindr, die vor der Krankheit warnen.

Aber Meyer glaubt, dass die Müdigkeit durch die COVID-19-Pandemie eine Rolle gespielt hat. Ärzte raten Menschen mit Affenpockenläsionen, sich zu isolieren, bis sie vollständig geheilt sind, was bis zu drei Wochen dauern kann.

„Wenn Leute lesen, dass sie sich selbst isolieren müssen, schließen sie die Webseite und vergessen, was sie gelesen haben“, sagte Meyer. „Wir kommen gerade aus COVID heraus, als Sie dies oder das nicht tun konnten, und jetzt gehen wir wieder los. … Die Leute hassen es einfach und stecken den Kopf in den Sand.“

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