Spanien führt Europa bei Affenpocken an und kämpft darum, die Ausbreitung einzudämmen

Als Sexarbeiter und erwachsener Filmschauspieler war Roc erleichtert, als er zu den ersten Spaniern gehörte, die einen Affenpocken-Impfstoff erhielten. Er wusste von mehreren Fällen bei Männern, die Sex mit Männern haben, was die führende Bevölkerungsgruppe für die Krankheit ist, und befürchtete, er könnte der nächste sein.

„Ich ging nach Hause und dachte: ‚Puh, mein Gott, ich bin gerettet’“, sagte der 29-Jährige.

Aber es war bereits zu spät. Roc, den Namen, den er für die Arbeit verwendet, hatte sich einige Tage zuvor von einem Kunden angesteckt. Er schloss sich der stetig steigenden Zahl von Affenpockeninfektionen in Spanien an, die die höchste in Europa geworden ist, seit sich die Krankheit über Afrika hinaus ausgebreitet hat, wo sie seit Jahren endemisch ist.

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Er begann Symptome wie Pusteln, Fieber, Bindehautentzündung und Müdigkeit zu zeigen. Roc wurde zur Behandlung ins Krankenhaus eingeliefert, bevor er gesund genug wurde, um entlassen zu werden.

Spanische Gesundheitsbehörden und Gemeindegruppen kämpfen darum, einen Ausbruch einzudämmen, der bereits zwei junge Männer das Leben gekostet hat. Berichten zufolge starben sie an Enzephalitis oder einer Gehirnschwellung, die durch einige Viren verursacht werden kann. Die meisten Fälle von Affenpocken verursachen nur leichte Symptome.

Spanien hatte in den drei Monaten seit Beginn des Ausbruchs 4.577 bestätigte Fälle, die mit zwei Raves in Europa in Verbindung gebracht wurden, wo Experten sagen, dass das Virus wahrscheinlich durch Sex verbreitet wurde.

Das einzige Land mit mehr Infektionen als Spanien sind die viel größeren Vereinigten Staaten, die 7.100 Fälle gemeldet haben.

Insgesamt hat der weltweite Ausbruch der Affenpocken seit Mai mehr als 26.000 Fälle in fast 90 Ländern verzeichnet. Es gab 103 mutmaßliche Todesfälle in Afrika, hauptsächlich in Nigeria und im Kongo, wo sich eine tödlichere Form von Affenpocken ausbreitet als im Westen.

Gesundheitsexperten betonen, dass dies technisch gesehen keine sexuell übertragbare Krankheit ist, obwohl sie sich hauptsächlich durch Sex unter schwulen und bisexuellen Männern verbreitet hat, die 98 % der Fälle außerhalb Afrikas ausmachen. Das Virus kann auf jeden übertragen werden, der engen physischen Kontakt mit einer infizierten Person, ihrer Kleidung oder Bettwäsche hat.

Affenpocken-Virionen.

Ein Teil der Komplexität der Bekämpfung von Affenpocken besteht darin, ein Gleichgewicht zwischen der Nichtstigmatisierung von Männern, die Sex mit Männern haben, zu finden und gleichzeitig sicherzustellen, dass sowohl Impfstoffe als auch Aufrufe zu größerer Vorsicht diejenigen erreichen, die derzeit am stärksten gefährdet sind.

Spanien hat 5.000 Impfungen des Zwei-Schuss-Impfstoffs an Gesundheitskliniken verteilt und erwartet, in den kommenden Tagen weitere 7.000 von der EU zu erhalten, sagte sein Gesundheitsministerium.

Um sicherzustellen, dass diese Spritzen mit Bedacht verabreicht werden, übernehmen Gemeindegruppen und Vereinigungen für sexuelle Gesundheit, die sich an schwule Männer, Bisexuelle und Transgender-Frauen richten, die Führung.

In Barcelona kontaktiert BCN Checkpoint, das sich auf AIDS/HIV-Prävention in schwulen und transsexuellen Gemeinschaften konzentriert, jetzt gefährdete Personen, um ihnen einen der wertvollen Impfstoffe anzubieten.

Pep Coll, medizinischer Direktor von BCN Checkpoint, sagte, die Einführung des Impfstoffs konzentriere sich auf Menschen, bei denen bereits ein Risiko besteht, sich mit HIV zu infizieren, und die sich einer Präventivbehandlung unterziehen, Männern mit einer hohen Anzahl von Sexualpartnern und solchen, die an „Chemsex“ (Sex mit Drogenkonsum) sowie Menschen mit unterdrückter Immunantwort.

Aber es gibt viel mehr Menschen, die in diese Kategorien passen, als Dosen.

„Wenn wir nur die Zahl der Menschen (in prophylaktischer HIV-Behandlung) plus die Zahl der Menschen mit HIV betrachten, sprechen wir von etwa 15.000 Menschen (nur in Barcelona)“, sagte Coll.

Wie bei der Coronavirus-Pandemie ist die Kontaktverfolgung zur Identifizierung von Personen, die infiziert sein könnten, von entscheidender Bedeutung. Aber während sich Covid-19 einfach durch die Luft auf jeden ausbreiten könnte, lässt der enge Körperkontakt, der als führendes Vehikel für Affenpocken dient, manche Menschen zögern, Auskunftrmationen weiterzugeben.

„Wir haben einen stetigen Strom neuer Fälle, und es ist möglich, dass wir mehr Todesfälle haben werden. Wieso den? Weil die Kontaktverfolgung sehr kompliziert ist, weil es für jemanden ein sehr heikles Thema sein kann, seine Sexualpartner zu identifizieren“, sagte Amós García, Epidemiologe und Präsident der Spanischen Vereinigung für Vakzinologie.

Spanien sagt, dass die meisten Fälle bei Männern auftreten, die Sex mit Männern haben, und nur 5 % Frauen sind. Aber García bestand darauf, dass sich das ausgleichen würde, es sei denn, die gesamte Öffentlichkeit, unabhängig von Geschlecht oder sexueller Orientierung, begreife, dass verschiedene Sexualpartner ein größeres Risiko darstellen.

„Das Gleiche geschah mit AIDS/HIV, als in einem Moment die Gruppe der Männer, die Sex mit Männern hatten, am stärksten betroffen war (bevor sie sich auf andere Gruppen ausbreitete), und das kann der Weg werden, den dies nimmt, wenn wir nicht dazu in der Lage sind eine starke Botschaft an die Gesellschaft senden“, sagte García.

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