Spieler, schwingt euch auf eure Besen! Das halbprofessionelle Quidditch-Team von Kansas City betritt das Spielfeld | KCUR 89.3

Es ist ein heißer, stickiger Juninachmittag im Osten von Kansas. Unter dem großzügigen Schatten einer Eiche, Mitglieder der Kansas City Stampede Wasser trinken und über die neueste Folge von „Obi-Wan Kenobe“ plaudern.

Nach ein paar Minuten sagt Coach Adam Heald: „Let’s go, Stampede.“ Sie gehen zurück auf das Spielfeld, besteigen Besenstiel und führen Übungen durch, um sich auf ihr bevorstehendes Spiel mit den San Antonio Soldados vorzubereiten.

Es ist Zeit, Quidditch zu spielen.

„Es ist ein hochintensiver, gemischter Vollkontaktsport“, erklärt Austin Pitts, der Manager der Stampede.

Der Sport debütierte 1997 in der populären Fantasie, eingeführt in JK Rowlings „Harry Potter und der Stein der Weisen“, aber die nicht magische Version wurde 2005 auf einem College-Campus in Vermont formuliert.

Ein Jahrzehnt später wird der Sport auf dem Campus, in Gemeinden und Vereinen gespielt in der ganzen Welt. Kansas City Stampede ist Teil der Major League Quidditch, die 2015 in den Vereinigten Staaten gegründet wurde.

Es gibt kein Fliegen, dafür aber einen ausgeklügelten Mix aus Fußball, Basketball, Rugby, Völkerball, Wrestling und Volleyball. Jedes Team hat drei Reifen unterschiedlicher Höhe, die auf gegenüberliegenden Seiten des Spielfelds 3 bis 6 Fuß in die Luft ragen. Die Jäger versuchen, die Quaffel (einen Volleyball) in einen der Reifen zu bekommen (für 10 Punkte), während die Schläger sie mit Völkerbällen bewerfen, um sie aus dem Spiel zu werfen. Torhüter schützen die Reifen.

Im ursprünglichen Fantasy-Spiel ist der letzte Ball – der Schnatz – ein goldener geflügelter Ball. Hier ist es ein MLQ-Funktionär, der einen Tennisball am Schwanz trägt (ähnlich wie beim Flag Football). Der Offizielle tritt in der zweiten Hälfte des Spiels ein und tut alles in seiner Macht Stehende, um den Suchern beider Teams auszuweichen, die um einen Schnatz ringen, der ihrem Team 45 Punkte einbringt.

Im Gegensatz zur Originalversion gewinnt das Fangen des Schnatzes nicht automatisch das Spiel, da die Teams in der zweiten Hälfte um einen festgelegten Punktestand kämpfen. Unterschiedlich farbige Stirnbänder kennzeichnen die Rolle eines Spielers auf dem Spielfeld.

Chaos ist einer der Reize des Sports.

Miguel Esparza

/

Major-League-Quidditch

Von links nach rechts: Kansas City Stampede Chaser Sydney Boeger, Beater Lauren Curry und Chaser Sena Morimoto.

„Es fühlt sich irgendwie so an, als gäbe es zwei Spiele im Spiel“, sagt Heald. „Bei den meisten anderen Sportarten dreht sich alles um einen Ball … bei Quidditch gibt es vier Bälle, also ist es eine sehr interessante Herausforderung.“

„Es ist schön, hochklassiges Gameplay zu sehen“, sagt Pitts.

Sowohl Pitts als auch Heald waren Harry-Potter-Fans, lernten den Sport in der High School kennen und schlossen sich im College dem Quidditch-Team der University of Kansas an, wo sie als Co-Kapitäne dienten.

Der Sport war jedoch nicht das, was sie sich vorgestellt hatten.

„Ich war wie ‚Oh mein Gott’“, sagt Pitts. „Es war einfach aufschlussreich, wie intensiv und wettbewerbsfähig und wie leidenschaftlich alle für den Sport waren. Ich war sofort süchtig.“

Die Kansas City Stampede wurde 2016 als Teil der ersten Expansion von MLQ gegründet und ist das einzige MLQ-Team in der Region. Die meisten Spieler der Stampede kommen aus regionalen College-Clubs: University of Kansas, University of Missouri und Creighton University in Omaha, Nebraska, mit einem Rekrutierungsradius von 200 Meilen. Während des akademischen Jahres sind sie freundliche Rivalen. Im Sommer sind sie Teamkollegen.

Und während der Harry-Potter-Aspekt oft das ist, was die Leute an diesem Sport fasziniert, sind es der Wettbewerb und die Kameradschaft, die sie am Leben erhalten.

Beim Training trägt Schläger Keighlyn „KJ“ Johnson eine waldgrüne „Slytherin Alumni“-Mütze. Es ist ihr erstes Jahr bei der Stampede. Sie spielt seit einem Jahr im Team der University of Missouri, was ihrer Meinung nach einer der Hauptgründe für ihren Wechsel zu Mizzou war.

Es ist auch das erste Mal, dass sie Sport mit Leuten macht, die keine Frauen sind, da sie in Volleyball- und Softballteams aufgewachsen ist.

„Anfangs war ich etwas eingeschüchtert, weil ich noch nie in einem Team mit Jungs gespielt hatte“, sagt sie. „Es war wirklich seltsam, und dann, wenn Sie darauf eingehen … sehen Sie es nicht einmal an, da wir nicht mehr anders sind … wir spielen nur einen Sport, den wir lieben.“

063022_KatelynBranstetter_MajorLeagueQuidditch.jpg

Cassie Florido

/

Major-League-Quidditch

Kansas City Stampede-Verfolgerin Katelyn Branstetter wirft den Quaffel in einem Spiel gegen den New Orleans Curse.

Kate Rues, die Jägerin und Hüterin spielt, ist in ihrem zweiten Jahr bei der Stampede. Sie ist kein großer Harry-Potter-Fan, aber während der Pandemiesperre 2020 fuhren sie und eine Freundin durch Lawrence, Kansas, als sie auf einem nebligen Feld, auf dem einige Leute trainierten, Reifen entdeckten. Sie schauten eine Weile zu, begannen zu plaudern und wurden am nächsten Tag zum Üben eingeladen.

„Es wurde mein einziger gesellschaftlicher Ausflug, bei dem ich vorher nie Quidditch gespielt hätte, und dann habe ich einfach die coolsten Leute aller Zeiten getroffen“, sagt sie.

„Wenn Sie bereit sind, in der Öffentlichkeit einen Besenstiel zwischen den Beinen zu tragen, dann haben Sie offensichtlich keine Unsicherheit, also treffen Sie die sichersten Menschen der Welt, die sehr kontaktfreudig sind“, sagt Rues. „Sie haben keine Angst vor Wahrnehmungen.“

(„Besenstiele“ werden oft aus PVC-Rohren hergestellt, ¾ Zoll Durchmesser und etwa 40 Zoll lang, ohne Borsten.)

063022_DarianMurcek-Ellis_MajorLeagueQuidditch.jpg

Miguel Esparza

/

Major-League-Quidditch

Kansas City Stampede Chaser Darian Murcek-Ellis läuft mit der Quaffel.

„Ich finde es wirklich cool, dass wir mit Leuten jeden Geschlechts spielen können und sie in jede Rolle passen können“, sagt Heald. „Die Dynamik all dieser kleinen Details des Sports kommt zusammen und macht es irgendwie verrückt und macht Spaß, zuzusehen und zu spielen.“

Sowohl Major League Quidditch als auch US Quidditch, das College-Teams regiert, setzen sich für die Gleichstellung der Geschlechter ein, und der Sport heißt Transgender-Spieler und nicht-binäre Spieler willkommen.

Es gibt noch viel zu tun. Die Liga hat eine „Zwei-Minimum-Regel“, die besagt, dass mindestens zwei Spieler eines Teams ein anderes Geschlecht haben müssen als die anderen auf dem Feld, aber einige Vereine übersetzen dies mit maximal zwei Frauen, was die Teilnahme für Frauen erschwert im Spielablauf.

Ein Drittel der Spieler der Stampede sind Frauen. Katie Branstetter ist Assistenztrainerin, und frühere Führungspositionen umfassten auch Frauen, mit Spielern, die später für das Team USA bei der Quidditch-Weltmeisterschaft spielten.

Während sich die Stampede auf ihr erstes und einziges Heimspiel der Saison vorbereitet, führen Übungen jeden Spieler durch einen intensiven Round Robin, bei dem er jede Position spielt. Es ist ein junges Team. Die meisten Spieler haben zwei bis drei Jahre Spielerfahrung.

Aber Heald freut sich über ihre Chancen. Bei einem Scrimmage zu Beginn dieser Saison, als das Team zum ersten Mal wirklich die Gelegenheit hatte, zusammen zu spielen, gewannen sie alle drei Spiele gegen Indianapolis Intensity.

„Wir haben dieses Jahr viele gute Athleten“, sagt er.

Aber sie treffen auf die Mannschaft von San Antonio, die als eine der besten der Liga gilt.

„Ich denke, wir können körperlich abhängen, aber sie bringen viel Erfahrung mit“, sagt Heald über San Antonio.

„Wir sitzen von rund zwölf Mannschaften immer am Rande der Top 6 und dort ist immer unser Ziel, zu zeigen, dass wir in der oberen Hälfte der Liga stehen“, sagt Pitts.

„Wir sind sehr zuversichtlich, dass wir Champions machen können, und ich denke, wir können es mit den besten Teams aufnehmen“, sagt Pitts, obwohl er hinzufügt, dass es nicht immer ums Gewinnen, sondern ums Konkurrieren geht.

„Jeder hat viel Herz“, sagt Rues. „Es ist der seltsamste Sport, aber der geistreichste aller Sportmannschaften aller Zeiten.“

Das Kansas City Stampede spielt am Samstag, den 2. Juli, um 18 Uhr im Swope Soccer Village gegen die San Antonio Soldiers.

Newsletter

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.