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Boston Celtics frustriert erneut Cleveland Cavaliers, 2: 0 führen als Eastern Conference Finale wird chippy

BOSTON – Der Gesang wurde im TD Garden kurz nach dem Untergang von Al Horford aufgeführt. So hässlich wie J.R. Smiths zweihändiger Schub an Horfords Rücken schaute tief in das vierte Viertel der Boston Celtics schließlich 107-94 Sieg Dienstag Nacht, so vulgär klang der Krawall, der von den lautesten Fans der Arena ausgelöst wurde.

Der Refrain von “[Bleep] you J.R.” regnete auf ihn herab, nachdem der Cleveland-Wächter ein eklatantes 1-Foul begangen hatte und durch die TV-Sendung gehört werden konnte. Unterdessen grinste der Mann, den die Cleveland Cavaliers “Swish” nennen, nur irgendwie

“Ich habe es geliebt”, sagte Smith danach in einer tristen Garderobe. “Ich möchte nicht, dass die gegnerischen Fans mich mögen. Deshalb bin ich nicht hier. Sie können singen und schreien, was sie wollen. Es macht mich tatsächlich besser über mich. Sie kennen mich.”

Die Celtics verdrängten die Cavs in Spiel 2 für eine 2: 0-Serie.

Einige Cavaliers-Fans mochten die gleichen Worte gemurmelt haben, wenn man bedenkt, wie viel Zeit und Wirkung Smiths Griff von Horford hatte. Weniger als eine Minute zuvor hatte Cleveland – trotz seiner Kernschmelze in der zweiten Hälfte – einen kurzen Spurt gebraucht, um in zwei Besitzungen bei 95-89 zu kommen. LeBron James ‘Vorsprung von Horford um 4:25 brachte Boston für zwei Freiwürfe in den Bonus, was die Führung auf acht erhöhte.

Aber Smiths billiger Schuss, der frustriert aussah, trieb das Spiel über den Rand. Temperamentsgeräusche flackerten, Smith und Celtics Wächter Marcus Smart krümmten und kämpften sich ihren Weg zu technischen Fouls im Duell und Horford versenkte seine Freiwürfe.

Beim anschließenden Ballbesitz mit dem Flagranten setzte sich der frischgebackene Horford auf Kevin Love, drehte sich um ihn herum und fiel in einem Reverse-Layup, während er ein Foul zog (er verfehlte den Freiwurf). Nach einem ausgeglichenen Paar von Turns durch die Cavs traf Horford einen Sprung von 21 Fuß. Jetzt war die Führung der Celtics 14, mit weniger als drei Minuten.

Die Celtics wurden mit den Cavs in Spiel 2 der East Finals körperlich.

Das Spiel war die ganze Nacht schmutzig gewesen. Larry Nance Jr. und Aron Baynes gingen zu Boden und schnappten sich den Basketball, rangen aber weit über das hinaus, was nötig war, um einen Sprungball zu erzwingen. Marcus Morris und Tristan Thompson mussten getrennt werden und erhielten passende Techniker, als sie über die Grundlinie stolperten und Morris direkt in Thompsons Gesicht wehte.

Die meisten frühen Sachen waren jedoch Geben und Nehmen. Zu der Zeit von Smiths Überschreitung waren die Cavs völlig am Ende.

Und jetzt sind die dreifachen Eastern Conference Champions mit 0-2 zufrieden, verzweifelt nach einer Heimstätte in Cleveland, aber auch auf der Suche nach Antworten.

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Sie hatten früher am Abend um 11 Punkte geführt. Sie haben die Art von Monster-Spiel, das die Welt von James erwartet – 42 Punkte, 10 Rebounds, 12 Assists – Als Antwort auf Clevelands Blowout-Verlust in Spiel 1. Und dennoch, die jüngeren, mehr zusammen Celtics waren unbeeindruckt und dominierten die zweite Hälfte um 20 Punkte und in jeder anderen wichtigen Kategorie.

“Wir waren in der Defensive schrecklich”, sagte Thompson, der als Trainer Tyronn Lues offensichtlichste Spiel-zu-Spiel-Anpassung in die Startformation rückte, aber nach der Pause nur zwei Rebounds und vier Punkte einbrachte.

Smith kämpfte durchweg mit seinem Schuss, ging 0-für-7 und verpasste alle vier seiner 3-Punkte-Versuche. Er war an diesem Ende so schlecht, dass er wahrscheinlich nicht zu spät zurückgebracht worden wäre, außer dass Jaylen Brown sich mit Kyle Korver durchkämpfte und Lue sich an vielen Tagen auf Smiths Verteidigung lehnte.

Die Cavs wurden im dritten Quartal von einem massiven Celtics-Run versenkt.

Das war keiner von ihnen. Smith verpasste seinen letzten 3-Zeiger mit Marcus Smart, der ihn eng bedrängte, und sein Stoß, als Horford unter den Rand sprang, kam unmittelbar danach. Smith bestritt das Gefühl, frustriert zu sein, aber die Spiele schienen sicher miteinander verbunden zu sein.

“Der schwierigste Teil ist, wenn man nicht punkten kann und weiter punktet”, sagte er. “Das ist die Sache, die dich verrückt machen wird. Wir alle wissen in diesem Raum, wir waren alle schon lange Profis, wir werden nicht jeden [Schuss] machen. Um in den Playoffs erfolgreich zu sein, musst du sicherstellen, dass sie es nicht schaffen, wenn du es nicht machst. Du musst dich zu Defensivbemühungen hinwenden. Das haben wir einfach nicht gemacht. ”

Said Thompson: “Wenn wir in der Defensive keine Stopps bekommen, werden sie zu dritt eröffnen. Dann werden sie Rhythmus haben und ihre Jungs werden sich gut fühlen. Wenn du in den Playoffs keine Verteidigung spielst, besonders in den Konferenzfinalen, wirst du kein Ballspiel gewinnen. ”

Wer wird in Spiel 3 der East Finals die Nase vorn haben?

Die Cavaliers haben nicht so verteidigt, wie sie es gerne hätten, aber das war ein seit Jahren andauernder Mangel. Offensiv waren sie besser als Sonntag, aber nicht annähernd genug. James, der im zweiten Viertel von Jayson Tatums linker Schulter einen Schlag auf den Kiefer bekam und kurz das Spiel verließ, und Love kombinierte 64 Punkte. Die anderen sieben, die vor Lue spielten, winkten die weiße Flagge, die nur 30 schafften. Nehmen Sie Browns 23 weg und Terry Roziers 18 für Boston und die anderen Celtics waren gut für 66.

Boston hat diese Nachsaison zu Hause gerollt und ging bisher bei TD Garden vs. 1-4 auf der Straße. Das ist nicht ungewöhnlich für eine jüngere Gruppe wie die Celtics, und die Cavs erwarten zu Recht eine Veränderung in Bravour und Hartnäckigkeit bei den Spielen 3 und 4 in der Quicken Loans Arena am Samstag ( 8:30 ET, ESPN )

James schlug vor, dass sein Sorgenlevel immer noch auf Null zeigt, nicht anders als nach dem ersten Verlust. “Ich werde neu kalibrieren”, sagte er ein paar Mal über seine Vorbereitung für Spiel 3.

Und doch, mit einer kompletten Cavs-Leistung, die so schwer fassbar ist, mit einem Rückraum von Smith und George Hill, die wenig in dieser Runde beitragen, mit den neuen Jungs, die im Februar völlig unzuverlässig und mit einem lebhaften Ensemble-Gegner randvoll mit mehr Vertrauen täglich kamen, die Nadeln auf einigen Dringlichkeitsmessgeräte zurück in Cleveland könnte gut auf der rechten Seite begraben werden.

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Steve Aschburner hat über die NBA seit 1980 geschrieben. Sie können ihm eine E-Mail schicken Hier , finden sein Archiv hier und folge ihm auf Twitter .

Die Ansichten auf dieser Seite spiegeln nicht unbedingt die Ansichten der NBA, ihrer Clubs oder Turner Broadcasting wider.

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