Der langjährige Verteidiger der Rangers, Dan Girardi, gab am Freitag seinen Rücktritt nach 13 Spielzeiten in der NHL bekannt.

"Ich möchte all meinen Trainern, meiner Familie, meinen Freunden und meinen Teamkollegen dafür danken, dass sie mich während meiner gesamten Hockeykarriere unterstützt haben", sagte Girardi in einer Erklärung, die zusammen mit den Rangers veröffentlicht wurde. „Ich möchte den New York Rangers dafür danken, dass sie mir die Möglichkeit gegeben haben, meinen Kindheitstraum zu verwirklichen, in der NHL zu spielen. In diesen 11 unglaublichen Jahren habe ich so viele Freunde auf und neben dem Eis gefunden. Ich habe Ranger blau geblutet und alles für mein Team, die Stadt und den Garten gegeben, die treu sind. “

Girardi spielte elf Saisons mit den Rangers und verankerte die Abwehr in zehn Nachsaisonauftritten – darunter eine Reise zum Stanley Cup-Finale 2014 und zwei weitere Auftritte im Finale der Eastern Conference. Der 35-Jährige beendet seine Karriere mit 46 Toren und 184 Vorlagen.

Der nicht eingewechselte Verteidiger erhielt seinen ersten Vertrag mit den Rangers in der Saison 2005/06 und gab sein NHL-Debüt im Januar 2007. Er trat in mehr Spielen als jeder andere nicht eingewechselte Spieler in der Franchise-Geschichte auf. Girardi war während seiner letzten drei Spielzeiten stellvertretender Kapitän der Mannschaft.

Die Rangers kauften Girardi aus den verbleibenden drei Jahren seines Vertrags im Jahr 2017 aus. Im folgenden Monat unterzeichnete Girardi einen Vertrag bei der Lightning.

"Ich möchte auch dem Tampa Bay Lightning dafür danken, dass er mir dabei geholfen hat, meine Karriere fortzusetzen, indem er mir die Chance gab, für eine so erstaunliche Organisation, Stadt und Fangemeinde zu spielen", sagte Girardi in der Erklärung. „Die letzten zwei Jahre in Tampa Bay haben mir und meiner Familie so viel Spaß gemacht. Ich werde mich immer gerne an meine Zeit hier erinnern.

"Zum Schluss möchte ich meiner Frau Pamela dafür danken, dass sie immer für mich da ist und das Fort niederhält, und Landon und Shaye dafür, dass sie immer die Nummer eins der Daddy-Fans sind."

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