Gabriele Grunewald fährt bei den US-Leichtathletikmeisterschaften 2017 über 1.500 Meter. (Rich Pedroncelli)

Mit den Worten: „Ich weiß, dass ich dieses klaffende Loch in meinem Herzen niemals füllen oder die Schuhe füllen kann, die Sie zurückgelassen haben“, gab der Ehemann der Distanzläuferin Gabriele „Gabe“ Grunewald am Dienstagabend nach einem langen Kampf gegen Krebs ihren Tod bekannt.

Der 32-jährige Grunewald wurde zum ersten Mal im Jahr 2009 mit einer seltenen Erkrankung, dem adenoiden zystischen Karzinom (ACC), diagnostiziert, bei der sowohl eine Speicheldrüse als auch ein Tumor entfernt wurden. Zwei Jahre später unterzog sie sich einer Schilddrüsenkrebsbehandlung, ließ sich jedoch nicht davon abhalten, für die University of Minnesota All-American zu werden, bevor sie eine erfolgreiche berufliche Laufbahn antrat.

Zu den Erfolgen von Grunewald gehörte, dass er bei den Olympischen Prüfungen 2012 auf den 1.500 Metern Vierter wurde und 2014 der US-amerikanische Hallenmeister unter den 3.000 wurde.

Auf dem Weg dorthin wurde Grunewald sowohl für Krebspatienten als auch für andere Sportler zur Inspiration, insbesondere als sie sich in den letzten Jahren über ihre Erfahrungen informierte. Die Nachricht, dass sie in eine Pflegeeinrichtung verlegt worden war, als sich ihr Zustand am Wochenende gravierend wandte, löste eine Flut unterstützender Botschaften aus der Laufgemeinschaft aus.

Am Dienstag sagte ihr Ehemann Justin Grunewald in einem Instagram-Beitrag: „Gabriele hat Ihre Botschaften gehört und war so tief bewegt.“ Er fügte hinzu: „Sie möchte, dass Sie mutig bleiben und alle Hoffnung der Welt bewahren. Danke, dass du ihr geholfen hast, in ihrer Not tapfer zu bleiben. “

In seinem Posten dankte Justin Grunewald auch dem "Fixer Upper" -Star Chip Gaines für die Durchführung einer Spendenaktion zugunsten des St. Jude's Children´s Research Hospital und der Stiftung seiner Frau, Brave Like Gabe.

"Das ist extrem persönlich geworden", schrieb Gaines, der Gabriele Grunewald als Trainer für einen Marathon engagierte, kürzlich in seinem eigenen Instagram-Post. "Meiner schönen Freundin Gabe, wir lieben dich und sind auf jedem Schritt für dich da."

Grunewalds letzter Beitrag auf ihrem Instagram-Account kam am 4. Mai, als sie ein Foto von sich in einem Krankenhausbett teilte und sagte, dass sie ein Verfahren für eine Infektion benötigen würde. Sie drückte ihre Enttäuschung darüber aus, dass sie nicht an dem 5-km-Rennen ihrer Stiftung in St. Paul, Minnesota, teilnehmen konnte, um Spenden für den Kampf gegen ACC zu sammeln.

"Es ist mir nicht entgangen, dass dies vielleicht eine der ergreifendsten Möglichkeiten ist, um zu zeigen, wie kritisch Forschung ist", schrieb sie damals. "… Aber ich werde mutig sein und gegen diese Fieber kämpfen, und hoffentlich hilft mir das Verfahren sehr. Gebete sind sehr willkommen."

Laut der Website ihrer Stiftung hatte Grunewald im Jahr 2016 nach einem erneuten Auftreten von ACC ungefähr 50 Prozent ihrer Leber entfernt, und ein Scan im Jahr 2017 zeigte kleine Tumoren an ihrer Leber. Sie erzählte Health letztes Jahr, dass ihr "Traum" darin bestehe, "bis 2020 zu einem weiteren olympischen Versuch zurückzukehren" und dass sie "den Sport zu meinen Bedingungen und nicht zu den Bedingungen von Krebs" verlassen wolle.

Justin Grunewald gab letzte Woche bekannt, dass seine Frau wegen eines septischen Schocks auf eine Intensivstation zurückgebracht wird. Er folgte mit der Nachricht, dass sich ihr Zustand "durch eine Verschlechterung der Leberfunktion, die Verwirrung stiftete", verschlechtert habe und dass sie in die Komfortversorgung verlegt worden sei.

"Gabe, dein Licht wird uns für immer leiten", sagte ihr langjähriger Sponsor Brooks Running in einem Post nach ihrem Tod.

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Im Jahr 2010 hatten wir die Ehre, eines der dynamischsten jungen Talente auf der Strecke zu verpflichten: Gabriele („Anderson“) Grunewald, Senior von der University of Minnesota. Fast ein Jahrzehnt lang sahen wir, wie Gabe auf den höchsten Ebenen der Welt antrat, einen US-amerikanischen Titel gewann und 1500- und 3000-Meter-Rennen bestritt. 2014 gewann sie bei den US-Leichtathletik-Hallenmeisterschaften über 3000 m Gold. An ihr Lächeln über die Ziellinie werden wir uns am meisten von diesem Rennen erinnern. Auf der Strecke kämpfte Gabe gegen eine seltene und aggressive Form von Krebs: das adenoide Mukoviszidose-Karzinom. Sie würde während ihrer Remissionsperioden antreten, ohne einen Takt zu verpassen, mit ihrem Ehemann und Trainingspartner @ justingrunewald1 an ihrer Seite. Durch Laufen und Leben hat Gabe uns alle mit ihrer Hartnäckigkeit und ihrer stets positiven Einstellung inspiriert. Die gesamte Brooks-Familie ist mit gebrochenem Herzen und unser Beileid gilt ihrer Familie, Freunden und allen, die sie mit ihrer Geschichte berührt hat. Gabe, dein Licht wird uns für immer führen. Bei allem, was wir tun, werden wir uns immer bemühen, #BraveLikeGabe zu sein. Gabe gründete @bravelikegabe, eine Stiftung, die Spenden für die Erforschung seltener Krebsarten sammelt. Wenn Sie für die Stiftung spenden oder mehr über sie erfahren möchten, besuchen Sie: bravelikegabe.org.

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