Es macht nie Spaß, gegen Mexiko zu verlieren, wenn Sie ein amerikanischer Fußballfan sind. Es ist doppelt schmerzhaft, wenn es im Finale des Gold Cups auf amerikanischem Boden steht, wie es am Sonntagabend bei einer 74. Minute der Fall war Golazo von Jonathan Dos Santos gab Mexiko seinen achten Goldpokalsieg – und den vierten über die Vereinigten Staaten im Finale – mit 1: 0.

So schmerzhaft es auch sein mag, dies ist keine weltweite Niederlage für die USMNT, auch wenn die prahlerischen Rechte mindestens in den nächsten zwei Jahren südlich der Grenze liegen werden. Es ist wichtig zu sehen, dass dies der Beginn einer neuen Ära ist und nicht die Fortsetzung der Ära, die dazu geführt hat, dass die Mannschaft bei der WM 2018 schändlich abwesend ist.

Der Gold Cup 2019 war das erste Turnier unter dem neuen Trainer Gregg Berhalter. Im Vorstoß zum Finale zeigte das Team eine bessere Zukunft als unmittelbar davor, wenn auch mit einigen verweilenden Fragezeichen. Die wichtigste ist, was man gegen eine dunkle Realität unternehmen kann: Der Pool von USMNT-Top-Spielern ist derzeit auffällig karg, zumindest wenn es um etablierte Talente geht.

Berhalter wurde wegen seiner Auswechslungen während des Turniers und vor allem im Finale kritisiert, wurde jedoch von einem der schwächeren Spieler behindert, aus denen er in letzter Zeit wählen konnte. Ein Teil davon ist, dass es immer noch eine alte Generation von Spielern gibt, die in einer idealen Welt aus dem Team aussteigen würden. Michael Bradley ist ein perfektes Beispiel dafür: Es gibt keinen Grund, warum er der erste defensive Mittelfeldspieler für die USMNT sein sollte, außer dass es wirklich niemanden gibt, der bereit ist, ihn zu ersetzen.

Tyler Adams von RB Leipzig ist die logische Wahl, aber er hat das Turnier aufgrund einer Last-Minute-Verletzung verpasst. Abgesehen von Adams, der bereits ein extrem guter Spieler ist und eine potenzielle Obergrenze hat, die mit der von Christian Pulisic mithalten kann, waren die anderen defensiven Mittelfeldspieler für die USA Cristian Roldan und Wil Trapp, beide unscheinbare Spieler, die dies nicht wollten Es waren keine klaren Upgrades über Bradley.

Das andere Problem für die USA ist, dass sie nur noch wenige Schöpfer und Torschützen haben. Pulisic ist wunderbar und spielt für die Nationalmannschaft noch besser als bei Borussia Dortmund. Aber er kann nicht alles selbst machen, auch wenn er oft gezwungen ist, es zu versuchen. Noch deutlicher als Pulisics seidige Gewissheit im letzten Drittel war der Spielwandler, der nicht von Jozy Altidore stammt:

Dies ist nicht zu erwähnen, dass Gyasi Zardes, der während des Turniers am schlimmsten war, weiterhin auf ihn angewiesen ist. Einige Fans wollten, dass Berhalter den Stürmer von Werder Bremen, Josh Sargent, für das Turnier einberuft. Berichten zufolge war Sargent jedoch nicht vollständig fit und wollte nicht in einwandfreiem Zustand zu seinem Verein zurückkehren. Meinetwegen; Der Gold Cup ist für einen 19-Jährigen bei weitem nicht so wichtig wie die Weiterentwicklung. Wenn sich die USA für die WM 2022 im kommenden März qualifizieren, ist es entscheidend, dass er sich weiter verbessert.

Und er sollte für diese Spiele da sein, ebenso wie Adams, Reggie Cannon (wenn es eine Enthüllung dieses Turniers gab, war er es), Weston McKennie von Schalke und Tyler Boyd. Wirklich, der beste Plan für Berhalter für die Zukunft ist es, weitere beeindruckende Reserven des Landes an jungen Talenten (die amerikanischen Jungs hatten eine verdammt gute U-20-Weltmeisterschaft) in das Team aufzunehmen, damit sie bereit für die Weltmeisterschaft sind Spiele, die im WM-Qualifying und darüber hinaus wirklich wichtig sind. Ein Team, bei dem Adams in der Mitte aufräumt, Pulisic schafft und Sargent in den Top-Toren auftaucht, dürfte sich leicht für die Weltmeisterschaft qualifizieren, zumal alle drei weiterhin erstklassige Cluberfahrungen sammeln.

Die USMNT befindet sich derzeit in einer seltsamen Situation, da sie nicht wirklich über eine Identität oder einen Überschuss an vollständig verwirklichten Talenten verfügt, sondern über einen vielversprechenden Kern an jungen Leuten, die die Qualifikation für die nächste Weltmeisterschaft zum Kinderspiel machen sollten – besonders wenn eine der oben genannten Spieler machen einen Sprung in eine andere Stufe der Exzellenz. Bei einem Gold Cup, bei dem sich alle Mühe gaben (Mexiko setzte sich gegen Costa Rica im Elfmeterschießen durch und setzte sich beispielsweise in der Verlängerung kaum gegen Haiti durch), sahen die USA als nicht die beste Mannschaft aus, sondern als eine, die wusste, was sie taktisch zu tun hatten. Sie hatten einfach nicht das reine Talent, um zu gewinnen. (Beachten Sie, dass Mexikos einziges Tor am Sonntag nicht von einem großartigen Mannschaftsspiel oder einem defensiven Ausfall der USA herrührte. Stattdessen war es nur ein wunderbarer Treffer eines Mittelfeldspielers, auf den Sie achten und bei einer Niederlage mit den Schultern zucken müssen.)

Moralische Siege sind jedoch nicht viel wert und die eigentliche Arbeit beginnt jetzt. Berhalter war nach der enttäuschendsten Phase in der Geschichte der USMNT eine riskante Wahl für den Manager. Wie er sein Team anpasst und beginnt, die Vorgängergeneration herauszufiltern, um spannende, wenn auch unvollkommene Perspektiven für seine Amtszeit zu schaffen. Alles andere als die Qualifikation für die Weltmeisterschaft 2022 und eine Wiederholung des Finales beim Gold Cup 2021 werden als Beweis dafür gewertet, dass er der falsche Mann für diesen Job war. Wenn er beides schafft, bringt er dann die zukünftigen Stars der USMNT? Nun, dann gibt es vielleicht etwas, worauf man bei dieser letzten Niederlage gegen Mexiko aufbauen kann.

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