Jaden Schwartz und David Krejci kollidieren beim Stanley Cup-Finale. (Dilip Vishwanat / Getty Images)

Die San Jose Sharks waren gerade aus diesen Playoffs von 2019 ausgeschieden, verletzt und geschlagen worden, nachdem eine Bestrafungsserie mit den St. Louis Blues einige ihrer besten Spieler verletzt hatte, als Trainer Pete DeBoer eine Beobachtung über die beiden noch stehenden Teams machte.

"Ich denke, die beiden härtesten und schwersten Teams stehen im Finale", sagte er über die Blues und Boston Bruins. "Alle reden über Geschicklichkeit und all die kleinen Spieler, und es gibt Platz dafür, aber ich denke nicht, dass es ein Unfall ist."

Nachdem DeBoer's Sharks im Finale der Western Conference einen 2: 1-Vorsprung erlangt hatte, traten sie gegen ein größeres und schlimmeres Blues-Team an, fielen drei Spiele hintereinander aus und konnten die Verletzungen der Stürmer Joe Pavelski und Tomas Hertl sowie des Verteidigers Erik Karlsson im Clinchen nicht überwinden Spiel 6. Für das zweite Stanley-Cup-Finale in Folge hat die körperliche Verfassung eine entscheidende Rolle gespielt und daran erinnert, dass es in einer Liga nicht nur noch einen Platz dafür gibt, sondern dass es tatsächlich eine Zutat für den Erfolg ist.

Jedes Mitglied der blauen Linie des Blues steht über zwei Meter und wiegt mehr als 200 Pfund, angeführt von dem 6-Fuß-6, 230-Pfund-Colton Parayko. Joel Edmundson, Jay Bouwmeester und Robert Bortuzzo sind alle 6-Fuß-4.

"Wir glauben an große Verteidigung", sagte Doug Armstrong, General Manager von St. Louis, letzte Woche. „Wir haben über mehrere Jahre viele große Verteidiger gehabt. Es ist wahrscheinlich nicht so körperbetont wie es war, aber sie sind wie Seetang – es ist schwierig, wieder dort durchzukommen. "

Die Bruins haben den 6-Fuß-9, 250-Pfund-Zdeno Chara zu ihrer Verteidigung, aber außerhalb von ihm ist ihre Aufstellung kleiner und beweglicher als die von St. Louis. Es kann trotzdem groß rauskommen, als der 5-Fuß-9-Torey Krug ohne Helm das Eis hinunterlief und den Blues-Angreifer Robert Thomas im bislang bekanntesten Hit der Serie platt machte.

"Ich denke, Sie brauchen eine Mischung", fügte Armstrong hinzu. „Vor einigen Jahren gab es vielleicht ein oder zwei Eislaufverteidiger und vier Verteidiger, und dann drei und drei und vielleicht vier und zwei. Du musst dich mit dem Spiel weiterentwickeln. Ich denke, dass es aus einer der Arbeitsniederlegungen heraus zu einem kleineren Spiel für Männer wurde, und ich gebe den größeren Spielern Anerkennung. Sie wurden schneller, sie wurden schlauer, sie wurden besser, und die Größe spielt immer noch eine Rolle. “

Bei den aufeinanderfolgenden Meisterschaften der Pittsburgh Penguins kam es zu einem schnellen Gegenangriff in der gesamten Liga. Letztes Jahr gewannen die Washington Capitals jedoch mit einem ausgeglichenen Angriff, der es ihnen ermöglichte, die Teams mit rasanten Spielen zu schlagen und gleichzeitig die Gegner zu bezwingen eine Playoff-Serie, in der die schwereren Spieler ihren Größenvorteil geltend machen. In dieser Stanley Cup-Finalserie, die zwei Spiele nach dem 4: 2-Sieg von St. Louis in Spiel 4 ausgetragen wurde, scheinen die Blues den Zermürbungskrieg zu gewinnen.

Bruins Verteidiger Matt Grzelcyk hat die letzten beiden Spiele nach einem Treffer von Oskar Sundqvist mit einer Gehirnerschütterung verpasst. Das Blues-Center wurde für ein Spiel gesperrt, und Charas Status für Spiel 5 ist unklar, nachdem ihn ein Schuss am Montag unglücklicherweise ins Gesicht getroffen hat Nacht. Es wurde auch spekuliert, dass das Spitzenzentrum Patrice Bergeron verletzt spielt. Als Boston spät in Spiel 3 einen großen Vorsprung hatte, spielte Bergeron die letzten sieben Minuten nicht.

"Ich habe mit einer physischen Serie gerechnet, aber wir haben auch hart geschlagen", sagte Bruce Cassidy, Trainer von Bruins, gegenüber Reportern in St. Louis. "Sie haben einen Spieler." [Thomas] aus der Aufstellung – ob es sich um einen Treffer von Krug handelt oder nicht, weiß ich nicht. Aber wir versuchen, Treffer zu bekommen, wenn wir müssen, und Treffer zu geben, wenn sie da sind. "

St. Louis 'chippy Spiel, besonders wenn es um den Bostoner Torhüter Tuukka Rask geht, hat sie in dieser Serie zwei Niederlagen gekostet und Elfmeter mit dem starken Machtspiel der Bruins gemacht, das sie dann ausnutzen können. Nach Spiel 3 hat Blues-Trainer Craig Berube die Anzahl der Pfiffe gegen seine Spieler (14) festgehalten, nachdem St. Louis in den ersten drei Runden der Nachsaison die am wenigsten benachteiligte Mannschaft gewesen war.

Die Blues haben es besser gemacht, in Spiel 4 aus der Box zu bleiben, während sie immer noch 44 Hits geliefert haben. Die Bruins lagen mit 41 Schecks knapp dahinter. Beide Teams versuchten, sich mit der festgefahrenen Serie zu profilieren.

„Um hierher zu kommen, muss man ein großes Herz haben“, sagte Armstrong. "Das ist es, was uns an unserer Gruppe begeistert: Wir haben ein paar Jungs mit großen Herzen."

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