Wie das Märchenbuch zu Ende geht, gehörte dieses am Broadway. Rufen Sie den Hallmark Channel an. Schäme dich nicht, wenn du zerreißt.

Als Manny Pacquiao, der Boxsenator aus den Philippinen, am Samstagabend in der MGM Grand Garden Arena aus dem Ring stieg, hatte die Feuerwehr zwei beeindruckende Gegner besiegt – den ungeschlagenen Weltmeister im Weltergewicht Keith Thurman und den selten geschlagenen Meister aller Divisionen, Father Time.

Pacquiao ist 40. Thurman ist 30. Dies war Pacquiaos 71. Profikampf, Thurmans 30.. Pacquiao, der einzige Mensch, der ein Acht-Divisions-Boxchampion wurde, hat in Las Vegas fast genauso viele Kämpfe bestritten (21)
 wie Thurman überall gekämpft hat.

Das Boxen gibt uns so viele Enttäuschungen – Fehlpaarungen, schlechte Entscheidungen, glanzlose Leistungen. Aber wenn es uns etwas Spektakuläres gibt, wie es am Samstagabend geschah, ist zumindest für eine Weile alles vergeben. Der frühere Champion Shane Mosley machte sich auf den Weg durch die Menge von Familie, Freunden und Möchtegern, die Pacquiaos Umkleidekabine nach dem Kampf verstopft hatten, um dem Kämpfer zu gratulieren, der ihn im Mai 2011 in diesem MGM Grand Garden-Ring einstimmig besiegt hatte.

"Manny war heute Abend einfach phänomenal", sagte Mosley. "Das war großartig fürs Boxen."

Davon kann nur eines ablenken: Wenn Pacquiao das entscheidet nicht das Ende.

In unseren Sportfantasien möchten wir, dass Tiger Woods nach einem Adler für den Sieg am 18. Loch des Masters in den Ruhestand geht. Roger Federer, der im Wimbledon-Finale sein letztes Ass am Matchball ablieferte; Albert Pujols trifft im siebten Spiel der World Series auf den siegreichen Grand Slam Homer. Pete Sampras hat es richtig gemacht. Er gewann die US Open 2002, seinen 14. Tennis-Grand-Slam-Titel, und spielte nie wieder ein Profi-Match.

Für Pacquiao war der packende Sieg am Samstagabend über Thurman sein Hole-in-One, ein Ass auf Matchball und ein Grand-Slam-Homer in einem.

Thurman, sein fähiger Gegner, bezeichnete die Nacht als "Segen und Unterricht". Vermutlich meinte er, Pacquiao sei der Lehrer gewesen. Das Match selbst – hochwertige Boxkünste, Fan-Wahnsinn (eine ausverkaufte 14.356-Arena) und die Klasse, mit der sich beide Kämpfer danach selbst durchführten – war
 der Segen.

Pacquiao ging 2016 nach seinem dritten Kampf mit Tim Bradley in den Ruhestand. Sieben Monate später war er wieder da. Diesmal Pacquiao
 sagte, seine Familie wollte es. Diesmal, unmittelbar nach dem Samstagabend, schien es jeder in Pacquiaos Lager zu wollen. Im Gedränge seiner Umkleidekabine, die zu einer Orgie von Selfies und Sykophanten wurde, die es den Beamten schwer machte, Pacquiao an einen Ort zu bringen, an dem er eine Urinprobe abgeben konnte, schien die Atmosphäre ein Ende zu feiern. Von diesen Befürwortern des Ruhestands sprach nur Freddie Roach, der offenste Mann des Boxens, in der Akte darüber. Er hatte, wie alle anderen auch, gesehen, wie Pacquiao wie ein 25-Jähriger in Bewegung und im Boxen den Ring betrat und ihn verließ, während er siegreich aussah wie ein erschöpfter 50-Jähriger.

"Ich und Manny, wir werden ein langes Gespräch führen", sagte Roach, der nun seit 18 Jahren bei Pacquiao ist. „Ich möchte alles zur Ruhe kommen lassen. Aber dann werden wir reden. Eins zu eins. Ehrlich sein, ganz ehrlich miteinander. “

Roach sagte, dass Pacquiao, als er gerade die vielleicht beste, sicherlich mutigste Leistung seiner langen Karriere ablieferte, einige Hinweise darauf sah, dass die Zeit zum Weggehen jetzt ist. Pacquiao warf Thurman in der ersten Runde zu Boden und Roach sagte: "Zu Beginn seiner Karriere hätte er ihn genau dort erledigt." In der 10. Runde schlug Pacquiao Thurman mit einem Körperschuss, der ihn vor Schmerzen verdoppelte. »Normalerweise hätte er dort einen Kerl erledigt«, sagte Roach.

Das Schlüsselelement dabei ist, dass Pacquiao im Gegensatz zu vielen Boxern, die das goldene Zeitalter erreichen und keine anderen Interessen haben, die ultimative zweite Karriere hat. Er ist einer von 24 Senatoren auf den Philippinen. Er spricht freier und enthusiastischer über Rechnungen, die er sponsert, als über Kämpfe, für die er trainiert. Da die Gewerkschaftsadresse auf den Philippinen Dienstag ist, war sein ursprünglicher Plan, einige Stunden nach dem Kampf in ein Privatflugzeug einzusteigen, bis nach Anchorage zu fliegen und dort sofort weiter nach Manila zu tanken. Das wäre eine Reise von fast 14.000 Kilometern, nur wenige Stunden, nachdem man sich gegen Thurman geschlagen hat. Berichten zufolge herrschten kühlere Köpfe vor und ein Arzt verschob diese Reise bis zum späteren Sonntag.

Manny Pacquiao, rechts, und Keith Thurman tauschen Schläge in der zweiten Runde ihres Titelkampfs im Weltergewicht aus.

Manny Pacquiao, rechts, und Keith Thurman tauschen in der zweiten Runde ihres Titelkampfs im Weltergewicht am Samstag in Las Vegas Schläge aus.

(Associated Press)

Die Existenz des Plans spricht jedoch für die Ernsthaftigkeit von Pacquiaos Engagement in der Regierung seines Landes.

Pacquiao könnte
 sei uns allen in diesem Punkt weit voraus. Obwohl er gesagt hat, dass er glaubt, dass er nächstes Jahr wieder kämpfen wird, ist nichts in Stein gemeißelt. Als er das sagte, hatte er auch keinen Schlag von Thurman durchgemacht. Als er danach im Ring gefragt wurde, was für ihn als nächstes kommen wird, sagte er schnell, dass er darauf bis zum nächsten Jahr warten werde.

Bis dahin dürfte sein politischer Star weiter aufsteigen. Die nächsten Präsidentschaftswahlen auf den Philippinen finden am 9. Mai 2022 statt. Der derzeitige Präsident Rodrigo Duterte, der 2022 ausscheidet, hat vor langer Zeit öffentlich erklärt, dass er Pacquiao für die nächste Präsidentschaft unterstützen werde. Als Pacquiao 2016 in den Senat gewählt wurde, erhielt er 16 Millionen Stimmen oder den siebten Platz unter den zwölf Stimmen, die in diesem Jahr gewählt wurden. Pacquiao erzählte NBC News schnell, als Reaktion auf Dutertes Billigung, dass er nicht vorhabe, für das Präsidentenamt zu kandidieren, und dass er es genieße, dem philippinischen Volk als Senator zu dienen. Eigentlich sein direktes Zitat über ihn als Präsident
: "Ich denke gerade nicht daran."

Wie wäre es damit, wenn Sie sich wie ein Politiker anhören?

Im Ring vor Spielbeginn wurde die philippinische Nationalhymne von einem Männerchor wunderschön gesungen. Die meiste Zeit war die Kamera auf Pacquiao und sprach ehrfürchtig die Worte zu dem wertvollsten Musikstück seines Landes aus. Auch wenn es wahrscheinlich nicht so gemeint war, könnte es der effektivste politische Werbespot aller Zeiten gewesen sein.

Einer der Dutzenden philippinischer Reporter, die über Pacquiaos Kämpfe berichteten, sagte am Samstag, Pacquiao würde einen sehr guten Präsidenten abgeben, weil er sich tatsächlich um die Menschen kümmere, denen er dienen würde. Der Reporter klopfte an sein Herz und sagte: "Er hat dies für die Menschen."

Der Kampf am Samstagabend war nicht nur ein Moment des bleibenden Erbes für Pacquiao, sondern vielleicht auch ein wichtiger Moment in der Geschichte seines Landes.

Es war ein ultimatives letztes Hurra. Jetzt muss Pacquiao das nur noch sehen.

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