Sport

Erschöpfte NASCAR-Fahrer gehen jünger zurück: "Sie können schnell alt werden"

Erschöpfte NASCAR-Fahrer gehen jünger zurück: "Sie können schnell alt werden"

Wenn die Leute anfangen, einen 42-jährigen NASCAR-Fahrer, Opa 'anzurufen, wissen Sie, dass sich die Dinge geändert haben.
              
                  
                  
              
             
               
              
              
              

              
          
              Das ist Jimmie Johnsons neuer Spitzname, zumindest bei seinen jüngeren Kollegen, jetzt, wo er der älteste Vollzeitfahrer auf der NASCAR-Cup-Strecke ist.
              
             
               
              
              
              

              
          
              Das Durchschnittsalter für einen Fahrer ist in den letzten 15 Jahren von etwa 38 auf 33 gefallen, da weniger Fahrer in mittlerem Alter bleiben und sogar große Namen wie Jeff Gordon, Tony Stewart und Carl Edwards eher ausbrennen, anstatt in Richtung 50 zu verblassen .
              
             
                           

              
              
              
              

    
    
    

Kasey Kahne sagte, dass die "Höhen" die "Tiefs" in NASCAR nicht mehr aufwiegen.

(AP)

              
          
              Kasey Kahne steht vor der Tür und kündigt diese Woche an, dass er am Ende dieser Saison im Alter von 38 Jahren in Rente gehen wird.
              
             
               
              
              
              

              
          
              "Es ist nicht so, dass sie nicht bis weit in die 40er Jahre konkurrenzfähig sein können, manche haben vielleicht einfach nicht mehr den Wunsch", sagt Fox Sports NASCAR-Analyst Michael Waltrip, ein pensionierter Fahrer, der bis zu seinem 46. Lebensjahr Vollzeit fuhr und nicht auflegte sein Helm bis zur letztjährigen Daytona 500, wo er als 53-Jähriger den achten Platz belegte.
              
             
               
              
              
              

              
          
              Er sagt, das Problem ist nicht oft die Jahre alt, sondern die Jahre auf der Strecke.
              
             
               
              
              
              

              
                  
              
          
              "Als ich in den Achtzigern und Neunzigern ins Spiel kam, schafften es die Jungs erst Anfang 30 in den Pokal. Es gab Ausnahmen, aber die Teams haben keine jungen Leute in Cup-Autos gesteckt ", sagt er.
              
             
               
              
              
              

    
    
    

Der vierfache Champion Jeff Gordon beendete seine letzte Saison als starker Dritter in der Gesamtwertung.

(AP)

              
          
              Das änderte sich, als Rick Hendrick eine Chance auf ein Kind namens Jeff Gordon nahm, das ihm Recht gab und dann einige, die Bühne für eine Jugendbewegung, die heute weitergeht, mit Fahrern wie Joey Lagano und Chase Elliott, die die Show in ihrer Jugend machen.
              
             
               
              
              
              

              
          
              Waltrips Fox Sports-Kollege Larry McReynolds stimmt zu.
              
             
               
              
              
              

              
          
              "Kyle Bush ist erst 33 und er ist in seiner 13. Saison. Wenn er es bis 40 schafft, ist das eine 20-jährige Karriere ", sagt McReynolds.
              
             
               
              
              
              

              
          
              Und ein harter Schlag, sogar für die Stars, sagt McReynolds, ein ehemaliger Crewchef, der ein Vierteljahrhundert in NASCAR-Garagen arbeitete.
              
             
               
              
              
              

              
          
              "So verklärt wie ihr Job von außen aussieht, ist es ein Grind. Die Leute denken, es sind nur die 38 Rennwochenenden, aber es sind Tests, Meetings, Simulationsarbeiten, die eine enorme Menge an Sponsoring-Verpflichtungen beinhalten. Du machst das, mit all den Reisen seit 18 Jahren, es kann dich schnell alt machen. "
              
             
               
              
              
              

    
    
    

Elliott Sadler verlässt den Sport, um mehr Zeit mit seiner Familie zu verbringen.

(AP)

              
          
              Kahne und Edwards nannten beide eine Zeit weg von ihren Familien als Hauptfaktoren in ihren Entscheidungen. So auch Elliott Sadler, ein ehemaliger Cup-Fahrer, der diese Woche seinen bevorstehenden Rücktritt aus der zweiten Xfinity-Serie im Alter von 43 Jahren ankündigte, damit er Zeit mit seiner Frau verbringen und seinen zwei jungen Söhnen bei der Verfolgung ihrer Träume helfen kann.
              
             
               
              
              
              

              
          
              "Ich möchte für all ihre besonderen Momente bei ihnen sein. Ich möchte da sein, um sie zu umarmen, wenn sie es gut machen, und sie abstauben und sie zurückschicken, wenn sie fallen. Es ist Zeit für mich, der Vollzeit-Papa zu sein, der ich sein möchte ", sagte Sadler in seiner Ankündigung.
              
             
               
              
              
              

              
          
              Dale Earnhardt Jr.'s Kämpfe mit den Folgen von mehreren Gehirnerschütterungen haben laut McReynolds auch einen großen Einfluss gehabt, da die Fahrer beschlossen haben, auszusteigen, solange sie noch gesund sind.
              
             
               
              
              
              

              
          
              "Das alte Sprichwort sagt, je älter du wirst, desto schwieriger wird die Mauer."
              
             
               
              
              
              

              
          
              McReynolds weist auch darauf hin, dass viele Fahrer, selbst die Besten, bei der Startphase einfach nur den Mut hatten, die Rechnungen zu bezahlen, und zwar über eine kürzere Saison. Aber mit der Explosion der Gehälter und Sponsoring-Geld in den letzten Jahren kann ein solider Fahrer heute genug machen, um es in ihren 30ern mit viel finanzieller Sicherheit zu beenden.
              
             
               
              
              
              

              
          
              Und mit einer Reihe von jungen, jungen Fahrern, die voll von Sponsoren-Anklang und Fähigkeiten sind, die auf iRacing ausgearbeitet wurden, bereit, ihre Sitze von Anfang an für niedrigere Gehälter zu füllen, wird die Entscheidung oft für sie getroffen.
              
             
               
              
              
              

              
          
              "Da sie mit weniger Geld fahren oder gar nicht fahren, entscheiden sie sich gar nicht dafür", sagt Waltrip.
              
             
               
              
              
              

              
          
  
          
              
              

 

Gary Gastelu ist Automotive Editor von FoxNews.com.

          
      
 

Post Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.