Expertenauswahl der B / R NFL für die Gewinner der Division 2019 | Bleacher-Bericht

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    Mark Humphrey / Associated Press

    Es ist noch eine Weile bis zum regulären Saisonauftakt der NFL zwischen den Green Bay Packers und Chicago Bears am 5. September.

    Aber wir kommen dorthin.

    Am Mittwoch meldeten sich sowohl Veteranen als auch Neulinge für die Denver Broncos. In der nächsten Woche werden Spieler in der gesamten Liga dasselbe tun. Alle haben das gleiche Ziel – Super Bowl LIV in Miami.

    Natürlich ist dieses Ziel für einige Teams realistischer als für andere, und bevor es ein Kader zum größten Spiel im Sport schaffen kann, muss es die Playoffs schaffen.

    Der sicherste Weg, dies zu tun, besteht darin, den Wild-Card-Morast zu vermeiden und die Division zu gewinnen.

    Bis zum Ende der regulären Saison kann (und wird) viel passieren, aber für eine Prognose ist es nie zu früh. Vor diesem Hintergrund versammelten sich die NFL-Autoren hier bei Bleacher Report, um Vorhersagen für die acht Divisionssieger der Liga zu treffen.

    Hinweis: Die Autoren, die an diesem Panel teilgenommen haben, sind der NFL-Analyst Gary Davenport, der NFL-Hauptautor Tyler Dunne, der NFL-Hauptautor Mike Freeman und der NFL-Analyst Brad Gagnon. Lefkoe Show Moderator Adam Lefkoe, NFL-Chefautor Matt Miller, NFL-Analyst Brent Sobleski und NFL-Chefautor Mike Tanier.

    Einer der größten Stars der NFL, Chiefs tight end Travis Kelce, und der Schauspieler Rob Riggle kommen vorbei Die Lefkoe Show um über Patrick Mahomes, Shark Week und mehr zu sprechen. Schau es dir hier an.

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    Steven Senne / Associated Press

    New England Patriots (8 Stimmen)

    Wir werden diese Divisionsvorhersagen mit einer beginnen, die so wahrnehmbar ist, dass Captain Obvious die Augen verdreht.

    In den langen Tagen der Saison 2000 waren die New England Patriots ein 5-11-Chaos eines Teams, das im Keller des AFC East endete. Es war ein ungünstiger Beginn der Amtszeit von Cheftrainer Bill Belichick.

    Im Jahr 2001 waren die Pats gezwungen, einen nicht angekündigten Quarterback der sechsten Runde des zweiten Jahres aus Michigan herauszubringen, nachdem Drew Bledsoe verletzt worden war. Am Ende dieser Saison hielt der Quarterback die erste Lombardi-Trophäe in New England.

    Seit diesem ersten Titel in der Tom Brady / Belichick-Ära hat Neuengland den AFC East 15 Mal in 17 Jahren für sich beansprucht. Das Team hat in acht weiteren Super Bowls gespielt und dabei fünf gewonnen. Das letzte Mal, dass die Patrioten nicht die Meister des AFC East waren, war 2008, als Brady fast die gesamte Saison mit einem ACL-Riss verpasste.

    Zu sagen, dass die Patrioten die Abteilung besitzen, ist eine massive Untertreibung. Und das wird sich auch 2019 nicht ändern. Die Buffalo Bills und New York Jets bilden Teams mit Quarterbacks aus dem zweiten Jahr (Josh Allen und Sam Darnold), die noch viel zu lernen haben. Die Miami Dolphins beginnen gerade mit einem grundlegenden Umbau und haben möglicherweise die wenigsten Talente der NFL.

    Wie der NFL-Analyst Brad Gagnon schrieb, sind die Pats, solange Tom Terrific und Darth Hoodie im Gillette Stadium herumtollen, so gut wie unmöglich zu schlagen.

    "Mit den Bills und Jets, die sich auf dem Papier erheblich verbessert haben und bei denen Rob Gronkowski keine Rolle mehr spielt, ist der Abstand zwischen den Patrioten und diesen Teams viel geringer", sagte er. "Trotzdem bleiben Buffalo und New York jung und die Pats sind die offensichtliche Wahl, solange Brady und Belichick da sind."

    Analystenkollege Gary Davenport war ein bisschen weniger diplomatisch.

    "Sie könnten ein Team mit den 53 besten Spielern der Bills, Jets und Dolphins aufbauen", sagte er, "und es würde acht von zehn an die Patrioten verlieren."

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    Gail Burton / Associated Press

    Cleveland Browns (7 Stimmen)

    Die Zeiten im AFC North ändern sich.

    Außerdem könnte die Apokalypse hier sein.

    Trotz des Gewinns von 10 Spielen und der Division vor einem Jahr erhielten die Baltimore Ravens keine einzige Stimme, um den AFC North zu gewinnen. Vielleicht waren es alle personellen Veränderungen in der Verteidigung. Oder die Tatsache, dass Baltimores Straftat gegen den Rückfall hatte Mühe in der Nachsaison Niederlage des Teams gegen die Los Angeles Chargers.

    Die Pittsburgh Steelers haben in der Nebensaison einige große Veränderungen erfahren. Aber NFL National Lead Writer Mike Freeman war einer der wenigen Schreiber, die glauben, dass diese Iteration noch mindestens einen weiteren Untertitel enthält.

    "Dies ist keine sehr zuversichtliche Auswahl", sagte Freeman. "Sie verlieren viel, wenn Sie Antonio Brown und Le'Veon Bell gehen lassen. Aber die Steelers haben immer noch genug Feuerkraft, um eine Division zu gewinnen, die von einer von Steelers dominierten zu einer von Cleveland dominierten Division wird."

    Dieser letzte Teil hätte vor einem Jahr gereicht, um zu diesem Zeitpunkt verächtliches Lachen hervorzurufen. Aber wie Mike Tanier, NFL National Lead Writer, schrieb, könnten die Browns mit einem neuen Cheftrainer in Freddie Kitchens, einem neuen Superstar in Odell Beckham Jr. und einer umgerüsteten Verteidigungslinie ein legitimer Anwärter auf die Playoffs sein.

    "Eine kleine Stimme in meinem Kopf sagt mir, dass wir auf den Steelers schlafen, die trotz ihrer Abgänge immer noch ein schwerwiegendes Vergehen haben und das Talent haben, sich in der Verteidigung zusammenzureißen, sobald sie feststellen, dass die Taktik von 1998 nicht mehr funktioniert", sagte er. "Aber die Browns fühlen sich wie ein Drache, der seit Jahrzehnten schlummert. Es gibt so viele hochkarätige Talente auf dem Kader, die beweisen, dass die Browns alles, was ihnen in den Weg kommt, hinter sich lassen, übertreffen und entlassen können."

    Bereuen. Das Ende ist nah.

    Andere erhalten Stimmen: Pittsburgh Steelers (1 Stimme)

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    Ed Zurga / Associated Press

    Indianapolis Colts (7 Stimmen)

    In Indianapolis hat sich seit Mitte Oktober einiges geändert.

    Am 14. dieses Monats verloren die Colts im MetLife Stadium gegen die New York Jets 42:34 und fielen in der Saison auf 1-5. Die erste Kampagne von Frank Reichs Amtszeit als Cheftrainer schien in rasender Geschwindigkeit auf eine Katastrophe in der Innenstadt zuzusteuern.

    Aber Reich, Quarterback Andrew Luck und die Colts drehten die Dinge um und dann einige. Mit neun Siegen in den letzten zehn Spielen war es die dritte Mannschaft in der Ligageschichte, die nach einem 1: 5-Start die Nachsaison erreichte. Indy gewann sogar ein Playoff-Spiel und schlug den AFC-Süd-Meister Texans in Houston aus.

    Seitdem haben die Colts gute Arbeit geleistet, um auf dieser Dynamik aufzubauen. General Manager Chris Ballard versorgte Luck mit zusätzlichen Passspielwaffen in Devin Funchess und Parris Campbell, dem Zweitrundensieger. Er holte den Veteranen Justin Houston, um den Ansturm auf den Pass zu überstehen.

    Wie der NFL-Chefautor Matt Miller betonte, ist dieses Team bereit, sich zu behaupten, und obwohl es keine einstimmige Wahl war, sind die Colts die erste Wahl, um 2019 den AFC South zu gewinnen.

    "Die Indianapolis Colts standen letztes Jahr kurz vor dem Einzug in den AFC South und werden in diesem Jahr die Texaner in einer starken Division überholen", sagte Miller. "Jahr 2 von Frank Reich als Cheftrainer ist wichtig, aber eine zweite Saison ohne Verletzung für Andrew Luck ist der Schlüssel zum Erfolg der Colts. Die Reifung der Draft-Klasse 2018 plus der Hinzufügung von Houston macht diese zu einer der besten der NFL Dienstpläne. "

    Indianapolis ist nicht nur für einen Super Bowl-Lauf in diesem Jahr gut positioniert. Mit mehr Salary-Cap-Platz als jedes andere Team könnte es eine Kraft in der AFC für die kommenden Saisons sein.

    Andere erhalten Stimmen: Houston Texans (1 Stimme)

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    Charlie Riedel / Associated Press

    Los Angeles Chargers (6 Stimmen)

    Der AFC West hatte 2018 zwei Mannschaften, die zwölf Saisons gewonnen hatten. Beide schafften die Nachsaison. Jeder gewann ein Playoff-Spiel.

    Es ist keine Überraschung, dass die Division wieder als ein Zweierteam-Rennen angesehen wird. Es ist jedoch ein bisschen überraschend, welchen Kader die NFL-Autoren hier ausgewählt haben.

    Immerhin kamen die Kansas City Chiefs einem Liegeplatz im Super Bowl LIII furchtbar nahe. Sie haben die amtierende NFL MVP in Quarterback Patrick Mahomes und eine Top-Offensive, die die Liga wie ein Videospiel im Jahr 2018 beleuchtete (425,6 Yards pro Spiel).

    "Patrick Mahomes ist der beste Spieler in der NFL und macht Dinge, die wir in der Quarterback-Position noch nie gesehen haben, und diese Verteidigung wird viel besser", sagte Tyler Dunne, der Hauptautor der NFL. "Frank Clark und Tyrann Mathieu sind möglicherweise die besten Spieler auf ihren jeweiligen Positionen und erlauben keinen weiteren Zusammenbruch nach der Saison."

    Die Chiefs haben jedoch auch ein Top-Wideout (Tyreek Hill) vor sich, das einer ungewissen Zukunft gegenübersteht, da die Liga den Vorwürfen nachgeht, dass er seinen Sohn missbraucht hat, und eine Aufnahme, in der er seiner Verlobten Crystal Espinal droht. Michael Mann von Sport illustriert Montag berichtet, dass die Chefs "eine Entscheidung erwarten [on a possible suspension] bis zum Beginn des Trainingslagers am 23. Juli. "

    Und ihre Verteidigung gehörte 2018 zu den schlechtesten und erlaubte 405,5 Meter pro Spiel. Die Unfähigkeit dieser Einheit, in der Verlängerung des AFC Championship Game eine Pause einzulegen, hat das Team diese Reise nach Atlanta gekostet.

    Die Los Angeles Chargers haben ihre eigenen Probleme – das größte unter ihnen ist eine mögliche Vertragsverletzung durch den Start von Stau Melvin Gordon. Aber sie haben eine gewisse Tiefe hinter Gordon, eine Menge offensiver Talente in Bezug auf Fertigkeiten – einschließlich des breiten Empfängers Keenan Allen, der in zwei aufeinanderfolgenden Jahren den Pro Bowl gemacht hat -, einem erfahrenen Quarterback in Philip Rivers und einer viel besseren Verteidigung als die Chiefs besitzen.

    Für den NFL-Analysten Brent Sobleski ist das genug, um die Ladegeräte an die vorderste Front zu bringen.

    "Die Ladegeräte haben in der vergangenen Saison die gleiche Bilanz wie die Chefs von Kansas City erzielt. Die Chefs sollten sich jedoch aufgrund mehrerer Änderungen in der Aufstellung (und der verbleibenden Unsicherheit über eine mögliche Aussetzung von Tyreek Hill) zurückbilden", sagte er. "Während die Chargers eine bessere Aufstellung mit der Rückkehr von Hunter Henry nach einer ACL-Verletzung und einer überarbeiteten Defensivfront 7 mit Thomas Davis Sr. und Jerry Tillery in der ersten Runde vorweisen können."

    Andere erhalten Stimmen: Kansas City Chiefs (2 Stimmen)

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    Michael Ainsworth / Associated Press

    Philadelphia Eagles (5 Stimmen)

    Wie die meisten Divisionen in der NFL besteht der NFC East im Wesentlichen aus zwei Teams. Keines dieser Teams sind die New York Giants oder die Washington Redskins.

    Vor einem Jahr fuhren die Dallas Cowboys eine sengende 7: 1-Halbzeit auf einen 10: 6-Rekord und den Titel der Division. Und dem Team fehlt es nicht an Talenten, sei es in der Offensive gegen Spieler wie Dak Prescott, Ezekiel Elliott und Amari Cooper oder in der Defensive gegen Demarcus Lawrence, Leighton Vander Esch und Byron Jones.

    All diese jungen Talente schaffen potenzielle Cap-Probleme, aber Dunne geht davon aus, dass Dallas zum ersten Mal seit mehr als zwei Jahrzehnten wieder Titel in der Division gewinnen wird.

    "Irgendwann", schrieb Dunne, "muss Jerry Jones herausfinden, wen er nicht bezahlt, und die Cowboys könnten in Schwierigkeiten geraten. Momentan? Dies ist einer der talentiertesten Kader von oben bis unten, und Prescott hat ihn." Cooper hat etwas Besonderes zu bieten. Wenn diese beiden eine komplette Nebensaison zusammen haben, können Sie sich darauf verlassen, dass Prescott einen großen Schritt nach vorne macht. "

    Das andere NFC-Ost-Team, das letztes Jahr die Nachsaison absolvierte, und das letzte Team der Division, das einen Super Bowl gewann, erhielten diese Stimme.

    Die Frage bezüglich der Eagles ist die Gesundheit von Carson Wentz. Tanier erwartet, dass der 26-jährige Quarterback zurückprallt – und alles andere um ihn herum an seinen Platz rutscht.

    "Der Dienstplan ist an fast jeder Position gestapelt", sagte Tanier. "Es gibt eine faszinierende Mischung aus Jugend und Super Bowl-Erfahrung. Und die einzigen ernsthaften Herausforderer in der Division sind die Cowboys, bei denen man sich darauf verlassen kann, dass sie beim ersten Anzeichen von Missgeschick in einen Einbruch geraten. Carson Wentz ist von vielen MVP-Fans umgeben Und es ist echt. Wenn er gesund ist – und er hat im Minicamp wirklich gut ausgesehen und geklungen -, hält nichts diese Mannschaft davon ab, die Division zu gewinnen und wahrscheinlich noch viel mehr. "

    Flieg, Adler, flieg.

    Andere erhalten Stimmen: Dallas Cowboys (3 Stimmen)

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    Nam Y. Huh / Associated Press

    Green Bay Packers (4 Stimmen)

    Endlich! Ein bisschen Drama!

    Die 100. Saison der NFL beginnt am 5. September im Soldier Field, wo die Chicago Bears ihre Rivalen aus Green Bay empfangen werden.

    Das Spiel könnte im Divisionsrennen eine enorme Bedeutung haben – vor allem dann, wenn unser Gremium über die Entwicklung des NFC Nord informiert ist. Die Minnesota Vikings erhielten eine Stimme von Dunne, aber der Rest wurde fast gleichmäßig zwischen diesen beiden Teams aufgeteilt.

    Der NFL National Lead Writer Matt Miller war einer von drei Schriftstellern, die seine Unterstützung hinter die amtierenden Divisionschampions geworfen haben, die 2018 in Matt Nagys erster Saison als Cheftrainer vom schlechtesten auf den ersten Platz kamen.

    "Nagy und die Bären sehen sich einer harten Konkurrenz innerhalb des NFC Nord gegenüber", sagte Miller, "aber die offensiven Anpassungsmöglichkeiten und Innovationen, die letztes Jahr gezeigt wurden, werden erst besser, wenn Mitchell Trubisky Erfahrungen sammelt und das Vergehen weiterhin Chemie findet, nachdem so viele neue Gesichter hinzugefügt wurden vor der Saison 2018.

    "Wir wissen, dass die Verteidigung ersticken wird. Wenn die Offensive den nächsten Schritt vollzieht, werden die Bären wie Super Bowl-Konkurrenten aussehen."

    Doch so gut die Bären in einer Kampagne mit 12 Siegen waren, der Saisonauftakt war eine verheerende 1-Punkt-Niederlage gegen Aaron Rodgers und das Rudel bei Lambeau Field. Freeman glaubt, dass der neue Cheftrainer Matt LaFleur den gleichen Erfolg haben wird, den Nagy in seiner ersten Saison hatte, solange Nummer 12 dieses Jahr aufrecht bleibt.

    "Wenn Aaron Rodgers gesund bleibt – und er wird es wahrscheinlich tun -, sind die Packers immer noch die Besten in der Division", sagte er. "Entschuldigung, Bären."

    Woche 1 kann hier nicht schnell genug sein.

    Andere erhalten Stimmen: Chicago Bears (3 Stimmen); Minnesota Vikings (1 Stimme)

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    Jason E. Miczek / Associated Press

    New Orleans Saints (6 Stimmen)

    Der NFC South kann sich mit etwas rühmen, was keine andere Division kann.

    Tatsächlich gibt es zwei Dinge: Es gibt ein Paar NFL MVP-Quarterbacks im Cam Newton der Carolina Panthers und im Matt Ryan der Atlanta Falcons, und es gibt drei Quarterbacks (Newton, Ryan und Drew Brees von den New Orleans Saints) begann in einem Super Bowl.

    Alle drei dieser Signalrufer erhielten 2019 mindestens eine Stimme, um den NFC South zu gewinnen. Obwohl Newton und die Panthers in der vergangenen Saison eine schreckliche zweite Halbzeit hatten, warf Davenport eine Überraschungsauswahl für sie vor.

    "Jedes Jahr gibt es eine Mannschaft, die mit dem Gewinn der Bears-Division im vergangenen Jahr überrascht", sagte er. "Aber es wäre keine große Überraschung, wenn Carolina den NFC South gewinnen würde. Er ging in der zweiten Halbzeit eines Albtraums verloren, nachdem sich Newton letztes Jahr die Schulter verletzt hatte, aber zur Halbzeit 2018 standen die Panthers mit 6: 2 und." sah aus wie ein legitimer Super Bowl-Anwärter. "

    Die letztjährigen Divisionsmeister (und die Nummer 1 der NFC) waren jedoch die erste Wahl, die sie wiederholen mussten. Tatsächlich glaubt Sobleski, dass die Heiligen den Job beenden könnten, den sie vor einem Jahr fast abgeschlossen hatten bestohlen werden im NFC-Titelspiel.

    "Die Heiligen treten der Kampagne 2019 als legitimer Super Bowl-Anwärter bei – und hätten wahrscheinlich früher in diesem Jahr im großen Spiel mitspielen sollen, wenn nicht ein falscher Anruf wegen Nicht-Pass-Interferenz stattgefunden hätte", sagte er. "Die einzige wirkliche Sorge der Heiligen, die in das Trainingslager kommt, ist die Entscheidung, wer nach dem Rücktritt von Max Unger den Ball an Quarterback Drew Brees abgeben wird. Ansonsten kann New Orleans auf eine der ausgeglichensten Aufstellungen des Spiels verweisen."

    Wenn das größte Problem eines Teams die Mittelstellung ist, ist dieses Team normalerweise in ziemlich guter Verfassung.

    Andere erhalten Stimmen: Atlanta Falcons (1 Stimme); Carolina Panthers (1 Stimme)

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    Alex Gallardo / Associated Press

    Los Angeles Rams (4 Stimmen)

    Vier der acht Divisionen der Liga haben letztes Jahr mehrere Mannschaften in die Playoffs geschickt. Der NFC West war einer von denen, wobei die Seattle Seahawks und Los Angeles Rams beide vorrückten.

    In der vergangenen Saison waren die San Francisco 49ers einer der am meisten begeisterten Playoff-Schläfer. Aber eine Reihe von Verletzungen verurteilte die Mannschaft zu einer weiteren miserablen Saison. Mindestens ein Diskussionsteilnehmer ging jedoch den Weg, der besser spät als nie war, als Adam Lefkoe die Niners als Sieger der Dark Horse Division auswählte.

    Drei weitere Stimmen gingen nach Seattle. Die Seahawks mussten in der Nebensaison einige bedeutende Verluste hinnehmen, darunter langjährige Stalwarts wie Safety Earl Thomas, Wide Receiver Doug Baldwin und Defensive End Frank Clark. Aber Seattle hat immer noch eines der gefährlichsten Quarterbacks im Spiel in Russell Wilson und einen der besten Defensivspieler der Liga in Linebacker Bobby Wagner.

    Sie sind keine leichten Outs.

    Dann gibt es die Rams – die Titelverteidiger nicht nur der Division, sondern auch der NFC. Sie haben eigene Verluste erlitten. Der Veteranen-Wachmann Rodger Saffold ist verschwunden und die Gesundheit von Todd Gurley IIs Knie war eine der größten Geschichten außerhalb der Saison.

    Trotzdem glaubt Gagnon, dass die Rams genug haben, um Seattle und San Francisco aufzuhalten.

    "Ich habe lange und intensiv über die Seahawks und 49ers nachgedacht", sagte er, "aber die Rams sind das tiefste und talentierteste Team in der Division. Ich vertraue Jimmy Garoppolo nicht voll und ganz, und ich denke, die Seahawks sind zu abhängig." Wilson. Die Rams gewinnen ein knappes Rennen. "

    Davenport stimmt zu.

    "Die Rams stecken voller Talente in Bezug auf Können, haben wohl den besten Spieler im Fußball (Sean McVay), der die Show leitet, und werden von dem dreifachen DPOY Aaron Donald verteidigt, der gerade die Auszeichnung in aufeinanderfolgenden Spielzeiten gewonnen hat", sagte er . "Es wird nicht einfach, aber LA wird wieder die beste im Westen sein."

    Andere erhalten Stimmen: Seattle Seahawks (3 Stimmen); San Francisco 49ers (1 Stimme)

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