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Für Russland, fünf Ziele und ein großer Seufzer der Erleichterung

MOSKAU – Allein unter den Tausenden stand Aleksandr Golowin still. Auf dem Feld rannten seine russischen Teamkameraden auf ihn zu. Nebenbei hüpften und prallten seine Trainer herum.

Auf der Tribüne erhoben sich seine lang und neu erworbenen Fans mit erhobenen Armen, flatternden Fahnen und flackernden goldenen Sternen. In den Chefetagen, sogar Russlands Präsident, Vladimir V. Putin, normalerweise so unbewegt, zuckte die Mundwinkel in etwas, das gerade als ein Lächeln erkannt werden konnte.

Diese Weltmeisterschaft wurde fast von Anfang an als Putin gesehen. Er hat geholfen, die Abstimmung zu schwingen, um sie hierher zu bringen. Er verdrehte die Arme der russischen Oligarchen, um dafür zu bezahlen. Er benutzt es, um Russlands Macht für seine eigenen Bürger und den Rest der Welt zu projizieren.

Aber in diesem Moment, als Golovin im Luzhniki-Stadion auf dem Feld stand, streckte er seine Arme weit aus und lud alle ein, in dem Glanz zu brillieren, der Russland zu einem 5: 0 gegen Saudi-Arabien inspiriert hatte. Solange das Gastland im Turnier bleibt – ob das nur noch 10 Tage oder länger dauert – ist der bedeutendste Russe bei dieser Weltmeisterschaft nicht der Präsident des Landes, sondern der spielende Spielmacher.

Inmitten all der Aufregung, Gastgeber zu sein, hatte Russland dieses Spiel gefürchtet. Auf dem Papier schien es so einfach zu sein: Saudi-Arabien war die niedrigste Mannschaft das hatte sich für den Wettbewerb qualifiziert. Nicht einer seiner Spieler arbeitet konsequent in Europa oder Lateinamerika oder irgendwo anders als in seiner Heimat. Für die meisten sah es wie ein Gimme aus.

Aber nicht nach Russland. Nach Russland schien das Spiel eine Demütigung zu sein, die nur darauf wartete, dass es passierte. Die Moskauer Times hatte angeordnet, dass der Gastgeber in seinem eigenen Turnier “zum Scheitern verurteilt” sei. Artem Dzyuba, Russlands hoch aufragender Stürmer, hatte sich bewegt gefühlt, die lokalen Medien zu bitten, der gnadenlosen Negativität ein Ende zu setzen.

Die Angst war nicht nur, dass Russland in der Gruppenphase eliminiert würde, sondern dass es alle drei Spiele verlieren könnte. In einer Pre-Match-Pressekonferenz am Donnerstag begann jede einzelne Frage an den Trainer, Stanislav Cherchesov, mit den gleichen zwei Worten: Viel Glück. Es war nicht sofort offensichtlich, wo der Schwerpunkt lag.

Alles andere war in Ordnung: Die Stadien waren fertig, und die Eröffnungszeremonie, angeführt von Robbie Williams, dem Popstar der 1990er Jahre, und Aida Garifullina, der russischen Sopranistin, war so gut wie ein unsinniger 15-minütiger interpretativer Tanz. Aber das Team war der Punkt, an dem alles als dünne Fassade entlarvt werden konnte.

In Golowin hat Russland jedoch genau das, was es fürchtete: ein Spieler von echter Substanz. Saudi-Arabien hätte vielleicht wenig Widerstand bieten können, aber für einen 22-Jährigen, der unter Druck eine so verheerende Leistung erbringt, dass Ersticken das höchste Lob verdient. Russland erzielte fünf Tore: Golovin erstellt die erste und dritte, war zentral für die zweite, dann erzielte der fünfte. Nur der vierte, ein ziemlich schöner Bogenschlag von Denis Cheryshev, trug sein Imprimatur nicht.

Weder das noch Golovins geschickter Freistoß ein paar Minuten später beeinflussten das Ergebnis dieses Spiels stark. Russland war zu diesem Zeitpunkt bereits klar und Saudi Arabien wurde geschlagen. Die zwei Tore können in anderthalb Wochen eine gewisse Bedeutung haben, sollten sich die Russen jedoch auf die Tordifferenz verlassen müssen, um aus der Gruppe herauszukommen.

Aber sie hatten sofort eine seismische Wirkung auf die Stimmung. Die ersten drei Ziele waren alle mit etwas mehr Erleichterung als Freude begrüßt worden: Vielleicht würde das doch gar nicht so schlimm verlaufen. Cheryshevs, der vierte der Mannschaft, hatte den Mund offen gelassen.

Die fünfte, so bald danach, verwandelte die Stimmung wieder in etwas anderes, in etwas, das näher am Delirium lag. Russland wird dieses Turnier nicht gewinnen. Es wird fast sicher nicht das Viertelfinale machen. Aber es wird sich so anfühlen, als ob es jetzt, zumindest für ein oder zwei Tage, möglich wäre. Ein bloßer Sieg hat diesen Effekt nicht, aber ein Router kann.

Es spielt keine Rolle, dass es sich nicht um ein Spiel von höchster Qualität handelte, dass es mit falschen Pässen und offensichtlichen Fehlern übersät war, dass Saudi Arabien so schwach war und Russland zuweilen relativ fußgängerfreundlich war, dass es viel bessere Mannschaften gibt warten darauf, an der Reihe zu sein, um ihre Talente zu präsentieren.

Die Qualität des Fußballs ist besonders bei einer Weltmeisterschaft sekundär; erst später übernimmt es seine Rolle als Maßstab für die globale Gesundheit des Spiels.

Und die Menge bei einem WM-Spiel ist weniger orthodox als bei Vereinsspielen, voll mit Menschen, die von der Leidenschaft eines großen Events mitgerissen werden. Zum Beweis, bezeugen Sie die Welle – das Kennzeichen eines Publikums, das nicht in einem Spiel absorbiert wurde -, der nach viereinhalb Minuten dieses Spiels um den Luzhniki fegte. Es fühlte sich an wie eine Platte, auf die ein Land nicht besonders stolz sein sollte.

Was zählt, sind die individuellen Auftritte, die denkwürdigen Momente, die Gefühle, die sie erzeugen.

Dank Golovin – und Cheryshev, Torschütze zweier Tore, darunter der, der sich als Anwärter auf das Turnier erweisen könnte – ist das Gefühl, das dem Gastgeber nicht vertraut ist, strahlender Optimismus, ein Gefühl, dass es nicht der Gastgeber ist von der Party nur, weil es sonst nicht eingeladen würde.

Putin wird natürlich genauso erleichtert sein wie jeder andere. Er möchte nicht in Scheitern investieren. Er rief Cherchesov sofort nach dem Spiel an, gratulierte ihm und bat den Trainer, sie an seine Spieler weiterzugeben. “Er hat uns gebeten, so weiter zu spielen”, sagte Cherchesov.

Ob Russland das gegen Ägypten und dann gegen Uruguay schaffen kann, eine Opposition, die wesentlich größer ist als Saudi-Arabien, bleibt abzuwarten. Zumindest jetzt aber hat das Gastgeberland Hoffnung in Form dieses cherubischen Jungen im Hemd Nr. 17, der mitten im Tumult steht.

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