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Gordon Hayward von Boston Celtics erwartete eine gefürchtete Rückkehr gegen Utah Jazz Tom Westerholm

Gordon Hayward von Boston Celtics erwartete eine gefürchtete Rückkehr gegen Utah Jazz Tom Westerholm

SALT LAKE CITY – Als Gordon Hayward eine Stunde vor dem Spiel der Boston Celtics gegen Utah Jazz am Freitag vor einer kleinen Sammlung von Fans aufwärmt, schrie ihn ein einsamer Zwinger aus der Mitte der unteren Schüssel an.
"Miss", schrie der Zwischenrufer, als Hayward einen Springer gegen einen Celtics-Assistenztrainer anstieß.
Der Schuss fiel durch.
"Mach es noch einmal", rief der Zwischenrufer.
Haywards nächster Schuss fiel ebenfalls durch. Ein kleines Lächeln schien über Haywards Gesicht zu flackern. Es konnte nicht mit Sicherheit gesagt werden, ob das Lächeln nur eine Reaktion auf den Schuss war oder ob er den Zwischenruf hörte und den kleinen Sieg zu schätzen wusste.
Die Reaktion war an beiden Enden nicht zu verkennen, als Hayward etwas mehr als eine Stunde später eingeführt wurde. Utah-Fans ließen bei Haywards Abgang in einem ohrenbetäubenden Refrain von Buhrs ein Jahr aufgestaute Wut aus.
Und diesmal gab es keine Frage: Hayward lächelte.
Hayward erzählte den Bostoner Reportern eine Woche zuvor, dass er hoffte, das Jahr würde Jazzfans auf seine Rückkehr mildern. Natürlich waren Jazz-Fans nicht milder – sie riefen ihn bei verschiedenen Gelegenheiten lautstark mit "Wir vermissen dich nicht" und widmeten sich früh und oft dem Bohen. Ebenso eindeutig hatte Hayward nicht erwartet, dass sie tatsächlich weicher sein würden.
Also lächelte er durch.

"Beim Aufwärmen war es, als würden sie jedes Mal, auch beim Aufwärmen, büffeln", sagte Hayward. "Das war also irgendwie witzig für mich. Aber wenn du im Spiel bist, machst du dir darüber keine Sorgen. Diese Art verschwindet."
Hayward hat nicht gelogen: Jazz-Fans waren gründlich in Bostons Layup-Lines eingesperrt und bereit, jedes Mal, wenn Hayward den Ball berührt, einen Refrain des Unlustes zu entfesseln. Es spielte keine Rolle, ob er sich hinlegen oder einen Teamkollegen erholen wollte – die Wut zog sich bei jeder Gelegenheit durch das Gebäude.
Die Begeisterung löste sich im Laufe des Spiels nicht auf, obwohl Hayward es einige Male zum Schweigen brachte. Sein erster Schuss war ein Layup im Übergang von Jaylen Brown, den er sauber beendete. Er hat später in der Hälfte einen Pull-up-Iso-Pullover eingemacht und Donovan Mitchell in der zweiten Hälfte gut verteidigt. Das lauteste Geräusch kam natürlich, als er sich an der Freiwurflinie befand, aber er beendete 6 zu 6.
Jazz-Fans hatten jedoch Grund zu explodieren. Mitchell erzielte in der zweiten Hälfte einen Iso-Floater auf Hayward. Jae Crowder, der als Ersatz für Hayward fungiert hat, hat das Spiel mit einem Dreifach-Eckstreffer auf den vierten Platz verpasst, als Boston eine Rallye anstrebte.
"Wir brauchten alle in der Arena", sagte Crowder. "Danke heute Abend, wir wissen das zu schätzen. Wir werden es für euch weiterführen, Mann. Danke."
Der Jazz ließ Konfetti danach fallen, eine Tradition nach jedem Sieg. Hayward umarmte Joe Ingles und Ricky Rubio und ging den Weg vom Hof ​​bis zur kurzen Ruhe des Umkleideraums. Er nahm sich Zeit, schien sich zusammenzureißen, um sich für die Flut von Fragen zu sammeln, von denen er wissen musste, dass er von dem Moment kam, als der Zeitplan erschien und seine Rückkehr für den 9. November verkürzte.
Einige Fragen waren vorhersehbar.
"Warst du von den Buos überrascht?" (Er war nicht)
Einige waren etwas seltsamer.
"Ich weiß nicht, ich habe nicht so darüber nachgedacht", sagte Hayward, als er gefragt wurde, ob das Spiel wie eine Ex-Freundin wäre.
Als sich die Pressekonferenz auflöste, wurde Hayward von einer anderen Gruppe gemobbt. Ein Platzanweiser schüttelte seine Hand und dankte ihm. Ein Balljunge begrüßte ihn. Er umarmte einen Jazz-PR-Mitarbeiter. Aus jeder Richtung wurde sein Name gerufen, und er blieb stehen und sprach mit vielen, die ihn fragten.
"Es war gut zu sehen, dass nur die Leute hereinkamen, einige Leute in der Arena, offensichtlich die Angestellten dort und einige Spieler", sagte Hayward. "Ich wünschte, wir hätten das Spiel gewonnen, aber es war schön, alle zu sehen."
Die Celtics verloren natürlich 123-115. Sie sind 1-3 unterwegs und frustriert über ihre Verteidigung. Das Vergehen hat unerklärliche Trockenperioden durchgemacht. Hayward selbst ist immer noch unter sich – mit einem Durchschnitt von nur 10,2 Punkten pro Spiel bei 39,4 Prozent Schießen.
Aber Hayward könnte entschuldigt werden, wenn alle Probleme des Teams und das Endergebnis des Spiels für eine Nacht auf seiner Prioritätenliste standen. Während die Boos immer noch läuteten und das Konfetti immer noch auf dem Platz lag, auf dem er früher der Star war, endete er mit einem Abend, den er erwartet hatte, seit die Tribune-Geschichte seines Players, die sich am 4. Juli 2017 bei Utah bedankte, veröffentlicht wurde.
Vielleicht die relevanteste, am wenigsten bizarre Frage, die Hayward in seiner Pressekonferenz nach dem Spiel gestellt hatte: War diese Nacht eine Nacht, auf die er sich gefreut oder gefürchtet hatte?
"Etwas dazwischen", sagte Hayward. "Vor allem freute ich mich darauf, (Leute) zu sehen. Ich verbrachte sieben Jahre hier, also baute ich großartige Beziehungen auf und freute mich darauf, einige dieser Leute zu sehen. Vielleicht ein wenig Angst vor dem Ganzen der ganzen Sache Mit meiner Verletzung und allem anderen ist es ein ganzes Jahr vergangen. Wir konzentrieren uns auf unser eigenes Ding und ich weiß, dass der Jazz sich auch auf sein Ding konzentriert. "
        
        
    

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