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Gordon Hayward von Celtics wurde bei der Heimkehr von verstümmelten Jazz-Fans ausgehöhlt und gab beiden Seiten die Schließung, die sie brauchten

Gordon Hayward von Celtics wurde bei der Heimkehr von verstümmelten Jazz-Fans ausgehöhlt und gab beiden Seiten die Schließung, die sie brauchten

SALT LAKE CITY – Als Gordon Hayward am Freitagabend in der Vivint Smart Home Arena aus dem Umkleideraum der Besucher trat, durch den Tunnel und auf den Boden, um sich aufzuwärmen, regneten die Boos vor den Fans. Jedes Mal, wenn er berührte der Ball in Aufwärmanzügen kam die Boos wieder. Die Boos kamen, als Haywards Boston Celtics vor dem Absprung auf den Boden joggte, Hayward der letzte, der herauskam. Sie kamen am lautesten, als sein Name während der Einführung bekannt gegeben wurde. Das ausverkaufte Publikum von 18.306 – darunter ein Fan, der einen alten Utah Jazz No. 20 behandelt hatte – auf dem Typenschild stand "COWARD" anstelle von "HAYWARD" – – so laut, dass man seinen Namen nicht einmal hören konnte Mal bekam er den Ball. Sie buchten aus, als er ins Spiel eincheckte. Sie haben ausgebuht, als er das Spiel verlassen hat. Sie haben ausgebuht, als er einen Schuss gemacht hat (obwohl, um fair zu sein, könnte man auch zerstreuten Applaus ausmachen). Sie applaudierten im ersten Quartal, als Hayward mit seinem ehemaligen Teamkollegen Joe Ingles in der Mitte des Platzes kollidierte und zu Boden fiel. Sie brüllten und lachten, als Hayward im zweiten Quartal aus einem leeren Bereich einen offenen Springer aus der Luft brachte. Als sich der Jazz schließlich in der Schlussminute des vierten Viertels von dem 123: 115-Sieg zurückgezogen hatte, ging Hayward in die Runde Freiwurflinie. Und die Jazzfans sangen unisono, wie sie sich wirklich für Hayward fühlten, 16 Monate nachdem er die kleine Marktserie für die hellen Lichter der Boston Celtics verkippt hatte: "WIR VERPASSEN SIE NICHT!" sie sangen "WIR VERPASSEN SIE NICHT!" "Irgendwie hatte ich etwas davon erwartet", sagte Hayward mit einem Achselzucken nach seinem ersten Spiel in der Stadt, in der er die ersten sieben Jahre seiner Karriere verbrachte. "Es ist Teil des Spiels. Sie haben mich von Anfang an ausgebuht. Auch beim Aufwärmen. Jedes Mal, wenn ich den Ball auch beim Aufwärmen berührte, wurde ich ausgebuht. Das war irgendwie komisch für mich. Aber wann Sie sind im Spiel, das macht Ihnen keine Sorgen. Diese Art verschwindet. "Als Hayward Utah verließ, war der Schmerz der Jazz-Fans groß. Als Hayward sich hier zu einem Star entwickelt hatte, hatte sich der Jazz von einem Nachfolger der NBA – einer Mannschaft, die die Playoffs in fünf von sechs Jahren verpasst hatte, einschließlich einer Saison, in der sie nur 25 Spiele gewonnen hatten – in eine Mannschaft verwandelt, die 51 Spiele gewann eine Playoff-Serie in seiner letzten Saison. Dann ging er. Utah, anfangs ein Underdog-Ort, fühlte sich schäbig. Er hätte das Gesicht der Franchise in der Stadt sein können, in der sein erstes Kind geboren wurde. Stattdessen ging er woanders hin. Er ging nicht wie eine einfache geschäftliche Entscheidung. es fühlte sich persönlich an. Einige Jazzfans führten das bizarre Sportreinigungsritual des 21. Jahrhunderts durch, bei dem ein Hayward-Jazz-Trikot mit Benzin übergossen, verbrannt und dann in den sozialen Medien veröffentlicht wurde. Als Friedensnobelpreisträger Elie Weisel schrieb einmal: "Das Gegenteil von Liebe ist kein Hass. Es ist Gleichgültigkeit. “Utahs Gefühle gegenüber Gordon Hayward und die Art, wie sie sich rasch von Anbetung zu Antipathie veränderten, zeigte das. Und dann passierte das Unwahrscheinlichste. Ein charismatischer Junge namens Donovan Mitchell zog in die Stadt. Und das Utah Der Jazz zog weiter. Das Trikot-brennende Ritual gehört ebenso zum modernen Sport wie das emotionale Rückspiel. Es ist etwas, das ein Starspieler durchmachen muss, wenn er einen Ort verlässt, den er einmal zu Hause genannt hat. Als LeBron Cleveland zum ersten Mal verließ, verbrannten die Fans seine Trikots, und dann wechselten die Cavaliers von einem 61-Sieg-Team, das das Eastern Conference-Halbfinale zu einem 19-Sieg-Team machte. Als Kevin Durant Oklahoma City verließ, verbrannten die Fans seine Trikots und der Thunder verwandelte sich von einem 55-Sieg-Team, das das Western Conference Finale machte, zu einem 47-Sieg-Team, das in der ersten Runde verlor. Als Shaq Orlando verließ, war es für das Social-Media-Performative-Trikotverbrennungsritual zu früh, aber das Magic verwandelte sich von einem 60-Sieg-Team, das die Eastern Conference Finals machte, zu einem 45-Sieg-Team, das bekam In der ersten Runde prallte es ab. Das heißt nicht, dass Hayward allen diesen Spielern ebenbürtig war. Aber aufgrund der Art, wie er Utah nachgab, fühlten sich die Emotionen gleich an. Nachdem Hayward gegangen war, wandte sich der Jazz von einem 51-Sieg-Team ab das Western Conference-Halbfinale an… ein Team mit 48 Siegen, aus dem das Western Conference-Halbfinale hervorgegangen ist. Grundsätzlich das gleiche Team. Nur mit einem neuen, jüngeren, explosiveren und charismatischeren Starspieler am Ruder. "Ich glaube nicht, dass Sie das können leugnen Sie das Timing ", sagte David Locke, der Sprecher des Play-by-Play-Radios des Jazz, darüber, warum Mitchell den Jazz und seine Fans so revitalisiert hat. "Unsere Herzen wurden herausgerissen und zertrampelt. Gordons Abwanderung drängte sich in die Fangemeinde. Und nicht nur, dass Gordon gegangen ist. Er ist etwas herzlos gegangen, ohne ein Dankeschön, ohne Anerkennung einer Verpflichtung, ohne." Er erwähnte einen Teamkollegen in seinem Player's Tribune-Artikel. Die Fangemeinde fühlte sich an, als ob sie gerade benutzt worden wäre. Also kam dieser Junge mit diesem Glück und dieser Aufregung zu ihm – noch bevor er letztes Jahr großartig gespielt hat , direkt nachdem Gordon gegangen war und die Menge schon an ihm haftet. Hier gibt es eine Sache mit dem richtigen Zeitpunkt. “Und obwohl sich Jazzfans dazu gezwungen sahen, die Boos am Freitagabend für seine Rückkehr herauszureißen, fühlte es sich nicht an wie die Boos waren alle so wütend. Es war fast so, als wäre dies ein Ritus für Jazzfans. Sicher, sie waren tief verletzt, als Hayward letztes Jahr ging. Seitdem haben sich die Dinge geändert. Sie fühlten sich immer noch gezwungen, ihn auszubooten, als wäre es das, was von ihnen erwartet wurde, aber die Gefühle waren nicht so roh. Der Jazz war mit einem neuen Stern weitergezogen. Und es war das Einfühlungsvermögen, das Haywards grausame Beinverletzung aus der letzten Saison bei seinem ersten Spiel für sein neues Team mit sich brachte: "Es ist lange her", sagte der Cheftrainer des Jazz, Quin Snyder. "Es ist lange her." Wie es sich am Freitagabend anfühlte, war letztlich weniger eine wütende Darstellung des Fandoms als eine Wiederverbindung zwischen zwei Ex-Liebhabern – zwei Menschen, die tagsüber zusammen tolle Zeit verbracht hatten, aber wer Beide hatten sich weiterentwickelt, und wer war besser dafür geworden: "Wir haben alle eine Art Heimkehr", sagte Brad Stevens, Cheftrainer von Celtics. "Jeder geht damit so um, wie er damit umgeht. Ich denke, mit der Zeit wird es vielleicht einfacher und einfacher. Aber das erste Mal ist immer ein bisschen einzigartig." Und so grinste Hayward im Warm-Up, als die Fans ihn ausbullten . Er grinste während der Einführung. Er grinste während des Spiels selbst nicht – er war zu sehr auf seine Arbeit konzentriert -, aber er grinste, während er in Interviews nach dem Spiel darüber sprach. Dies war immer noch ein Ort, an dem er sich warm fühlte. "Ich verbrachte hier sieben Jahre", sagte er. "Ich habe ein paar wirklich großartige Beziehungen aufgebaut. Vielleicht fürchtete ich mich ein bisschen, nur das Treiben der ganzen Sache. (Aber) Ich bin hier aufgewachsen und als Anfänger eingestiegen. Als ich mich verbesserte, bin ich auch aufgewachsen und habe es schließlich geschafft heiratete, hatte ein paar Kinder, hatte eines von ihnen hier, nur viele schöne Erinnerungen hier, die größte war der Prozess, den wir begonnen haben. Wir waren bis zu meinem letzten Jahr, als wir diese Runde gewonnen haben, nicht sehr gut der Playoffs. "Die Kameras schalteten aus, und Hayward ging zu einer VIP-Lounge in den Hallen der Arena, bevor er zum Teambus ging. Hayward umarmte den Leiter der Öffentlichkeitsarbeit des Jazz und plauderte. Haywards Frau, die mit ihrem dritten Kind schwanger war, wies ihren Mann auf einen Wachmann, mit dem er in der Nähe gewesen war, und Hayward ging hinüber und umarmte ihn. Die Gefühle waren kompliziert. Aber für einen Moment fühlte es sich an, als wäre Gordon Hayward wieder zu Hause.

            

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