Vier Monate vor der Weltmeisterschaft, die vom 20. September bis 2. November 2019 in Japan stattfindet, steht der australische Rugby-Verband vor einer der schwersten Krisen seiner Geschichte. Nichts zu tun mit den sportlichen Leistungen des Australiers XV, der 1991 und 1999 zweimal Weltmeister und 2015 Finalist bei der letzten Weltmeisterschaft war. Das Thema, das die Vorbereitung der Wallabies stört – Spitzname für die Auswahl der Antipoden – geht über den Rahmen des Sports hinaus. Er wurde für ein paar Wochen in die politische und religiöse Kolumne eines säkularen Landes eingeladen, in dem die Religion eine große Rolle spielt.

Ein Drittel der Maori-Evangelisten in australischer Auswahl

Alles begann mit provokanten Botschaften von Israel Folau, einem australischen XV-Hintergrundstar, der einige Male berüchtigte Äußerungen aus der homosexuellen Gemeinschaft machte. Dieser leidenschaftliche Evangelist ging in seinen Worten sehr weit: " Säufer, Homosexuelle, Betrüger, Atheisten, Götzendiener, die Hölle wartet auf dich, tu Buße! Nur Jesus kann dich retten, er hatte in einer ersten nachricht im sozialen netzwerk Instagram geschrieben. Seine Aussage löste eine Neuformulierung seiner Bevollmächtigung aus, die ihn zu entlassen drohte (in Australien sind die Länderspieler Mitarbeiter des Verbandes), bevor er den Schwamm aufgab und ihm einen neuen Vertrag anbot.

Sei sportlich und habe Vertrauen

Aber Israel Folau rezidivierte und übertrug in sozialen Netzwerken ein Video, in dem ein amerikanischer Evangelikaler die gleichgeschlechtliche Ehe kritisierte und die Tat forderte. " unbeschreibliche sexuelle Perversion ". Der Spieler hatte vorsichtshalber alle seine Mannschaftskameraden zu Hilfe gerufen, die die gleichen Überzeugungen wie er hatten. Da sich im australischen XV etwa ein Drittel der auf den Pazifikinseln geborenen Spieler evangelikaler Religionen, insbesondere der Maori, befanden, wurde die Frage der Meinungs- und Gewissensfreiheit in der Kabine schnell deutlich. vor der öffentlichen Meinung zu gewinnen.

Die Spielergewerkschaft übernimmt den Fall

Der zweite Ausrutscher des Spiels hat die Föderation zu einer drastischen Entscheidung gezwungen, da sie offiziell Israel Folau entlassen hat, das der Weltmeisterschaft beraubt wird. Es hatte wenig Auswahl, da zwei seiner Hauptsponsoren, der Ausrüstungshersteller ASICS und die nationale Fluggesellschaft Qantas (ebenfalls Partner des Spielers), eine Klärung gefordert hatten. Ein Teil der australischen öffentlichen Meinung forderte auch eine vorbildliche Bestrafung.

Diese weitreichende Entscheidung ging mit dem Versuch einher, Föderationspräsident Raelene Castle zu beschwichtigen. Sie erklärte, dass die Spieler ihren Glauben frei ausdrücken könnten, aber auf respektvolle Weise ». Die Australian Players Union, die zahlreiche Beschwerden von Evangelikalen in örtlichen Clubs hört, hat angekündigt, dass sie eine umfassende Konsultation unter ihren Mitgliedern zu diesem Thema einleiten wird.

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