Es ist diese Zeit des Jahres, in der Reporter und andere Medienmitglieder Fragen an Trainer des College-Fußballs stellen, die häufig dazu führen, dass diese Meathead-Anführer des Gridiron ihren Hintern zu Themen zeigen, mit denen sie sich eindeutig nicht auskennen. Die neueste Ausgabe dieser jährlichen Tradition zeigt den Trainer der Universität von Michigan, Jim Harbaugh, der sich mit dem Thema psychischer Gesundheitsprobleme bei Sportlern befasst.

Um klar zu sein, hat Harbaugh dieses Thema nicht ganz von sich aus angesprochen. In einem Interview mit ESPNU Big Ten Radio wurde das Recht eines Athleten auf sofortige Teilnahmeberechtigung erörtert, wenn er wegen einer Depression oder aus anderen Gründen der psychischen Gesundheit in eine andere Schule wechselt. Harbaugh beschloss, die Dinge aus der Perspektive des „rutschigen Abhangs“ zu betrachten.

Und das andere, was mich daran stört, ist der Junge, der sagt: „Dies ist ein Problem der psychischen Gesundheit. Ich leide an einer Depression. "Oder das ist ein Grund, um in Frage zu kommen. Und wenn das bekannt ist: "Hey, sag das oder sag das", um berechtigt zu werden. Das Problem, das ich darin sehe, ist, dass Sie Leute haben werden, die sagen: "Okay, ja, ich bin depressiv."

Sagen Sie, was sie zu sagen haben. Aber auf der Straße sehe ich nicht, dass es ihnen hilft, wenn es keine legitime Sache ist. Aber niemand würde es wissen. Aber was wirst du sagen? Zehn Jahre später – "Ich musste nur sagen, was ich zu sagen hatte?" Und ich denke, Sie bringen sie in eine Position, die unfair und nicht richtig ist. Und wie Sie sagten, sagen Sie es nur, um es zu sagen. Und das ist nicht wahr. Das ist nicht unbedingt wahr. Es ist nicht etwas, das wir auf College-Ebene fördern sollten. Die Wahrheit zu sagen ist wichtig. Besonders an einem College. Sie können keine Experimente durchführen, die nicht der Wahrheit entsprechen. Über Gleichungen kann man nicht lügen – sollte nicht im Fußball liegen. Das ist eine Botschaft, die wir vermitteln sollten.

Harbaugh fügte hinzu, dass ihm "die psychische Gesundheit sehr am Herzen liegt", und bat die Zuhörer, ihm keine Briefe zu schreiben.

Wie die meisten College-Trainer kennt auch Harbaugh den Transferprozess von Spielern im Allgemeinen. Es besteht jedoch eine gute Chance, dass der Grund, warum er einen Transfer im Zusammenhang mit der psychischen Gesundheit einsetzte, auf die Erfahrung zurückzuführen ist, dass jemand für ihn gespielt hat.

Der frühere Michigan-Angreifer James Hudson wurde kurz vor Beginn der Bowl-Saison im Dezember 2018 aus dem Programm an die University of Cincinnati versetzt. Die Bearcats legten einen Verzicht auf die sofortige Berechtigung ein, wahrscheinlich unter Berufung auf eine Regel, die es Athleten erlaubt, in derselben Saison zu spielen, in der sie wechseln, wenn dies der Fall ist psychische Gründe. Aber die NCAA lehnte diesen Verzicht bereits im Mai ab. In einem Screenshot einer Notes-App, der auf Twitter gepostet wurde, schrieb Hudson, der Grund für diese Ablehnung sei, dass er während seiner Zeit in Michigan nie über sein geistiges Wohlbefinden gesprochen habe.

Wäre Harbaughs Kommentar in einem luftleeren Raum verworfen worden, könnte man argumentieren, dass der Trainer lediglich ein System aufrief, das Anreize für das Verhalten bietet, vor dem er warnt, und feststellt, dass der wahre Bösewicht die Regel ist, die die Spieler eine Saison nach dem Wechsel aussetzen lässt . Zur Hölle, jemand könnte das noch weiter gehen, um zu sagen, dass der Prozess Athleten überfordert, die tatsächlich mit psychischen Problemen zu kämpfen haben, da die Spieler sich die Mühe machen müssen, den Ghulen, aus denen die NCAA-Komitees bestehen, zu erklären, dass sie Angst oder Depression haben Leiden ist real – Hudsons Situation beweist diesen Punkt im Grunde. Dies würde in Einklang mit dem relativ fortschrittlichen Glaubenssystem des Trainers stehen, das beinhaltet, dass die NCAA die meisten Transferbeschränkungen gänzlich aufheben und es Athleten ermöglichen sollte, Programme einmalig mit sofortiger Berechtigung zu verschieben. Dies war ein Punkt, den er betonte, als er eine Antwort auf die Kritik veröffentlichte, die er erhalten hatte.

Abgesehen davon ist es die Tatsache, dass es eine direkte Verbindung zu einem realen Beispiel gibt, die Harbaughs Worte viel schlechter aussehen lässt als sie tatsächlich sind – die bestenfalls noch ziemlich unsensibel sind. Es fühlt sich wie eine verschleierte Ausrede an, darüber zu sprechen, eine Regel loszuwerden, die ihn derzeit stört, anstatt über legitime Probleme zu sprechen, die College-Athleten betreffen. Hinzu kommt, dass die Art und Weise, wie er über den Verzicht auf die psychische Gesundheit spricht, diese Fantasiewelt schafft, in der das Stigma gegen die psychischen Gesundheitsprobleme verschwunden ist und jeder, der behauptet, eine Depression zu haben, automatisch geglaubt wird, wenn dieses Szenario nicht mit der Realität übereinstimmt. Ist das NCAA-Modell kaputt genug, um eine Ausbeutung zu ermöglichen? Ja, aber das bedeutet nicht, dass eine Regel, die tatsächlich eine große Hilfe für das Wohlbefinden von Hochschulsportlern sein könnte, schlecht ist, weil sie in diesem kaputten System stattfindet.

Am frustrierendsten ist vielleicht die Tatsache, dass Harbaugh seinen Mitbewerbern so weit voraus ist (* hust * saban * hust *), wenn es um dieses Thema geht. Es ist nur eine Schande, dass er diese Führung in letzter Sekunde mit einer zeitlich ungünstigen Entscheidung ersticken musste.

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