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Leicester City bereitet sich darauf vor, Emotionen beim ersten Heimspiel seit dem Tod des Clubbesitzers auszulösen

Leicester City bereitet sich darauf vor, Emotionen beim ersten Heimspiel seit dem Tod des Clubbesitzers auszulösen

Ein Fan von Leicester City hält ein Hemd in Erinnerung an Vichai Srivaddhanaprabha während eines englischen Premier-League-Spiels zwischen Cardiff City und Leicester City im Cardiff City-Stadion in Cardiff, Wales, am 3. November 2018. Simon Galloway / The Canadian Press Brian White stand ruhig vor dem King Power Stadium und hielt die Tränen zurück, während er über Tausende von Blumen, T-Shirts, Flaggen und handgefertigten Notizen blickte, die jeden Zentimeter des Gehsteigs rund um die vordere Hälfte des Komplexes bedeckten. Nicht weit entfernt stand ein Hubschrauber, der den Leicester City-Club Vichai Srivaddhanaprabha trug, der vor zwei Wochen abgestürzt war, als er nach dem Heimspiel der Foxes vom Boden abgehoben wurde. Die Ermittler versuchen immer noch herauszufinden, was passiert ist, aber alle an Bord – Srivaddhanaprabha, der Pilot, Copilot und zwei Teamoffiziere – starben sofort. Der Unfall hat diese Arbeiterstadt in den East Midlands erschüttert, in der Srivaddhanaprabha, ein thailändischer Milliardär, als Held für die Umwandlung des Fußballclubs von einem verschuldeten Fußballclub in die Champions der englischen Premier League gilt. Nun, da das Team sein erstes Heimspiel seit dem Absturz am Samstag hat, bereiten sich Trainer, Spieler und Fans auf eine beispiellose Gefühlsfülle vor. "Es wird viele Tränen geben", sagte White, 66, ein Dauerkartenbesitzer, der auch fast zu jedem Auswärtsspiel reist. Er ist vielen Leuten in Leicester ähnlich: Ein pensionierter Textilarbeiter, der als Kind mit seinem Vater zu den Stadtspielen ging und jetzt seine Kinder und Enkelkinder zu Spielen mitnimmt. Er hat gesehen, wie Besitzer kommen und gehen, aber keiner war wie Srivaddhanaprabha. „Er war der Beste. Alles, was er tat, war erstklassig. Alles war großartig. “Die Geschichte geht weiter unter Werbung Srivaddhanaprabha, 60, war in der Welt des Sports eine seltene Rasse; Superreich, jemand, der eine tiefe Verbindung zu einem hartgesottenen Teil Großbritanniens geknüpft hat, obwohl er kaum Englisch sprach und nur selten Interviews gab. Er machte sich bei den Fans beliebt, indem er an seinem Geburtstag Freibier austeilte, Busse für Auswärtsspiele subventionierte und großzügige Spenden für das örtliche Krankenhaus und die Universität machte. Er nahm an fast jedem Heimspiel teil, flog mit einem Hubschrauber von seiner britischen Basis außerhalb von London und mischte sich lange nach dem Schlusspfiff mit den Fans zusammen. Er hatte seine Milliarden in Thailand aus einer Reihe von Duty-Free-Shops namens King Power verdient und war während einer Reise nach London im Jahr 1997 fasziniert vom englischen Fußball, als er Leicester im Finale des League Cups sah. Nachdem er den Verein 2010 für £ 39 Millionen (66,8 Millionen) gekauft hatte, zahlte er einen Schuldenberg aus, übernahm das Stadion und versprach den angeschlagenen Fans den Aufstieg in die Premier League. Und zum guten Zweck ließ er buddhistische Mönche das Stadion und das Team segnen. Zuerst schien alles weit hergeholt zu sein, aber der Schwung begann sich zu entwickeln. Leicester schaffte es 2014 in die erste Liga, nachdem er in den unteren Sprossen des englischen Fußballs gewohnt hatte und beinahe in die Insolvenz gefallen war. In der darauffolgenden Saison setzte sich das Team durch und hielt sich in den letzten Spielen gegen den Abstieg. Und dann im Jahr 2016 ein Wunder. Die Foxes besiegten 5.000-zu-1-Quoten und gewannen den Titel. Sie besiegten die Titanen von Manchester und London ohne echte Superstars und nur einen Bruchteil der Gehaltsliste. "Es ist eines der größten Dinge in der Sportgeschichte", sagte Bauarbeiter Michael Barkham, ein eingefleischter Leicester-Fan, der am Donnerstag ins Stadion kam, um dem Besitzer seine Ehre zu erweisen. „Es ist gerade in dieser Zeit undenkbar. Ich glaube nicht, dass es jemals wieder passieren wird, um ehrlich zu sein. “Joan Stevens schüttelte nur den Kopf bei der Erinnerung an diese herrliche Saison. "Es war einfach unglaublich, man kann es einfach nicht beschreiben", sagte sie vor dem Stadion. Sie nickte zu einem riesigen Bild von Srivaddhanaprabha, das über den Blumen hing, und fügte hinzu: „Es war alles er. Er hat sie gerettet. “Der Verein plant während des Samstagsspiels gegen Burnley eine Reihe von Ehrungen an Srivaddhanaprabha, einschließlich eines Videofilms über sein Leben und Gedenkabzeichen und Halstücher für jeden Fan. Es gibt auch Pläne für eine Statue von Srivaddhanaprabha. Die Spieler werden während des Spiels zu seinen Ehren Hemden tragen, und eine Gruppe von Fans hat einen „Walk for Vichai“ organisiert, einen Marsch von der Innenstadt bis zum Stadion, an dem bis zu 20.000 Menschen erwartet werden. "Wir hatten nicht damit gerechnet, dass viele damit anfangen würden, aber als der Ball einmal rollte, eskalierte es einfach", sagte James Bone, einer der Organisatoren des Walks. Srivaddhanaprabha "bedeutete vielen Leuten eine Menge." Der Stadtmanager Claude Puel sagte, es sei nicht einfach, die Spieler auf das Spiel zu fokussieren. Der Absturz hat das Team schwer getroffen, vor allem Spieler wie Stürmer Jamie Vardy und Torhüter Kasper Schmeichel, die zum Titelgewinn gehörten. Der größte Teil des Clubs ging am vergangenen Wochenende zur Beerdigung von Srivaddhanaprabha nach Thailand und kehrte erst am Dienstag zurück. Das Team hat auf dem Platz bisher gut reagiert und am vergangenen Samstag im ersten Spiel seit dem Absturz 1: 0 bei Cardiff gewonnen. Aber die Rückkehr nach Hause wird anders sein und es gibt immer noch einige Ungewissheiten über die Zukunft des Clubs, obwohl Aiyawatt, Sohn von Srivaddhanaprabha, versprochen hat, das Erbe seines Vaters weiterzuführen. "Es ist nicht einfach", sagte Puel am Donnerstag. "Auf dem Platz müssen wir unseren Charakter zeigen, um unseren Vorsitzenden zu ehren, das ist das Wichtigste." Am Samstag, wenn die Fans das Stadion betreten, werden sie an einem Stapel von Botschaften und Ehrungen an Srivaddhanaprabha vorbeigehen. Eine Notiz, die auf einem weißen T-Shirt geschrieben und letzte Woche vor dem Stadion stehen gelassen wurde, schien zu erfassen, wie sich die Stadt anfühlt. „Danke, dass Sie uns die schönsten Tage unseres Lebens beschert haben“, hieß es. "Und danke, dass Sie jeden Fußballfan der Welt zum Lächeln gebracht haben."

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