Ligapokal: Galaxy setzte sich im Elfmeterschießen gegen Club Tijuana durch

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Selbst als sich die Spieler im Mittelfeld aufstellten und während eines Elfmeterschießens am Dienstagabend nacheinander nach vorne schlenderten, blieben die Abwesenheiten aus. Kein Zlatan Ibrahimovic. Nein Jonathan dos Santos. Keine kapazitätsnahe Menge.

Bis zu den PKs war die einzige Atmosphäre im Dignity Health Sports Park durch die Streitereien zwischen der reduzierten Unterstützer-Sektion der Galaxy und der rot gekleideten Gruppe besuchter Fans, die sie umgaben, zu spüren.

Wie befürchtet, kämpfte der Leagues Cup, ein Acht-Teams-KO-Turnier zwischen MLS- und Liga MX-Klubs, um die Energie eines internationalen Pokalwettbewerbs zu gewinnen.

Nur das dramatische Ende, ein 3: 1-Elfmeterschießen gegen den mexikanischen Klub Tijuana nach einem 2: 2-Unentschieden, sorgte für einen späten Impuls im Viertelfinalspiel.

"Das Team hat gekämpft", sagte Galaxy-Trainer Guillermo Barros Schelotto und lobte die Entschlossenheit seines Teams, auch wenn es ohne seine größten Stars spielte. „Nicht als wären sie jung. Wie Männer."

Erfolgreiche Galaxy PKs von Servando Carrasco, der als Kind mit Xolos in Tijuana aufgewachsen ist, und Emmanuel Boateng sowie drei Paraden von Galaxy-Torhüter Matt Lampson gaben Kapitän Giancarlo Gonzalez die Chance, das Shootout in der fünften Runde zu gewinnen.

Bevor Gonzalez den Ball auf den Punkt brachte, schüttelte er Tijuana-Keeper Gibran Lajud die Hand. Dann schleuderte er die Siegerliste in die obere rechte Ecke und ließ die Galaxis aufleben, die sich fast zu gleichen Teilen aus einer spärlichen Masse zusammensetzte. Die Galaxis trifft am 20. August im Halbfinale auf Cruz Azul.

"Im Open Cup hatten wir eine ähnliche Aufstellung in Portland und haben keine Leistung gezeigt und nicht so hart gearbeitet", sagte Boateng. "Wir haben heute dafür gesorgt, dass wir vor allem in der zweiten Halbzeit alles auf dem Feld liegen lassen."

Die Teilnehmerzahl lag um 10.421 weit unter der durchschnittlichen Teilnehmerzahl der Galaxy in der Liga von fast 23.000, und das Team besiegelte das nicht verkaufte Oberdeck. Die untere Ebene war mit leeren Sitzen übersät, die den Hintergrund der ESPN-Sendung darstellten. Auf den Konzessionshallen wurden einige Konzessionsstände geschlossen. Abgesehen von Toren sorgte ein umstrittener homophober mexikanischer Gesang, der Galaxy Goalkicks begleitete, für den lautesten Jubel.

Die Aufstellung des Galaxy spiegelt auch die Apathie gegenüber dem Liga-Pokal wider, die seit der Bekanntgabe im Mai vielfach kritisiert wurde. Wie er am Montag warnte, stellte Schelotto eine Aufstellung zweiter Wahl auf. Ibrahimovic, der zweitbeste Torschütze von MLS, und Dos Santos waren zwei von neun Änderungen gegenüber der Aufstellung der letzten Woche.

Umgekehrt blieb Tijuana mit der gleichen Startnummer 11 aus seinem letzten Ligaspiel, dem ersten der Liga MX-Saison, und dominierte mit 20-7 und 64% Ballbesitz. Aber es konnte nicht an der 2: 1-Halbzeitführung festhalten.

Galaxy-Tore von Boateng in der 27. Minute und Dave Romney in der 54. Minute führten zu einem Treffer von Tijuanas Ariel Nahuelpan und Washington Camacho in der ersten Halbzeit. Tijuana verschwendete die Chance auf einen Sieg in der regulären Spielzeit, darunter ein Freistoß von Ignacio Rivero in der 90. Minute, nachdem Julian Araujo vom Platz gestellt worden war.

"Für viele dieser jungen Leute ist das ein riesiges Spiel für den Rest ihrer Karriere. Ein Teil davon zu sein, ist wirklich etwas Besonderes “, sagte Lampson. "Und MLS und Liga MX, wir wollen so gut wie möglich mit ihnen mithalten können."

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