Der Detroit Lions-Quarterback Matthew Stafford sagte am Montag, er wolle da draußen sein, tat aber letztendlich das, was er für das Team am besten hielt, als er am Sonntag gegen Chicago antrat und seine Startserie mit 136 Spielen abschloss.

"Letztendlich habe ich die richtige Entscheidung getroffen", sagte Stafford. "Gib meine Pads jemand anderem und geh spielen."

Er hat wieder einmal mit einer Rückenverletzung zu tun, obwohl er betonte, dass es sich um eine andere Verletzung handelt als in der letzten Saison, die er durchgespielt hat. Lions-Trainer Matt Patricia stufte ihn am Montag als Tag für Tag ein, was Stafford bestätigte.

Er sagte jedoch, er habe kein Interesse daran, es für die Saison abzuschalten.

"Das denke ich momentan nicht", sagte Stafford. "Ich denke, ich will versuchen, so schnell wie möglich da draußen zu sein, um uns beim Sieg zu helfen."

Stafford sagte, eine Gruppe von Leuten habe darüber nachgedacht, ob er bei der 20: 13-Niederlage der Lions gegen die Bären mitspielen oder nicht. Irgendwann überlegte er, ob er sich anziehen sollte, um verfügbar zu sein, wenn das Team ihn am Ende abwarten oder für einen Extrapunkt festhalten musste. Alles, was er tun konnte, um zu helfen.

Der 31-jährige Quarterback sagte, dass er am Samstag wusste, dass er das Spiel nicht starten würde, aber dachte, er könne sich immer noch anziehen. Stafford sagte, die Entscheidung am Sonntag wäre gewesen, ob er als Notfallspieler verkleidet war oder nicht.

Er nannte das Anschauen des Sonntags "ein merkwürdiges Gefühl" und eines, an das er in der Vergangenheit nicht gewöhnt war.

"Ich war wahrscheinlich an einem der seltsamsten Orte, an denen ich dieses Spiel geistig gesehen habe", sagte Stafford. "Ich versuche nur für die Jungs zu ziehen."

Stafford sagte, dass er während der Woche seine typische Anzahl von Wiederholungen – wenn nicht sogar mehr – gemacht habe und sich gut gefühlt habe. Er war überrascht, was die Scans am Freitag zeigten.

"Natürlich möchte ich mit den Jungs da draußen sein", sagte Stafford. "Ich denke, es war die richtige Entscheidung, eine kollektive Entscheidung. Aber es ist hart. Ich liebe es, dieses Spiel zu spielen."

"Arbeite wirklich hart, um für meine Teamkollegen da draußen zu sein, aber ich konnte es nicht so schwer schlucken. Ich fand, Jeff hat einen tollen Job gemacht, hat großartig gespielt und ich denke, die Jungs haben sich um ihn versammelt gut."

Stafford hat in dieser Saison 2.499 Yards und 19 Touchdowns geworfen. In Woche 7 wurde er zum schnellsten Quarterback der Ligageschichte, der für 40.000 Yards passierte.

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