PHILADELPHIA – Bevor wir zu dem verrückten, surrealen und grenzwertigen Teil des Tages vor der Pubertät kommen, sollten wir uns auf das Streichholz konzentrieren, das die Zündschnur entzündete, die das Dynamit speiste und das Inferno befeuerte. Das ist auch der 800-Pfund-Neon-Elefant, der die Mets von Stadt zu Stadt, von Spiel zu Spiel verfolgt.

Ich habe Brodie Van Wagenen die Frage auf diese Weise gestellt, einige Stunden bevor die Mets im Citizens Bank Park mit 13: 7 gegen die Phillies verloren haben, einige Minuten nachdem er bei einer subtileren Version der Anfrage Unwissenheit vortäuschte: „Erzählen Sie Mickey was machen?"

Es ist eine der Erzählungen, die Mets-Fans beständig nährt, wenn sie versuchen herauszufinden, ob ihre Baseballmannschaft ein Anwärter oder ein Prätendent ist, wobei sie sich auf einer Inning-by-Inning-Basis zu duellieren scheinen. Mickey Callaway ist aus einem bestimmten Grund ein Manager auf einem heißen Platz, weil sein Team mehr verliert als gewinnt und weil er oftmals Entscheidungen trifft, die im besten Fall unkonventionell, im schlimmsten Fall unerklärlich sind.

Aber sind sie seine Entscheidungen?

Oder folgt er einfach dem Unternehmensentwurf, den sein Chef verfasst hat: über die Verwendung von Bullpen; über die Verwendung von Edwin Diaz für mehr als vier Outs; an einem Tag, an dem Jeff McNeil (plus Michael Conforto) eine Serie von den Cubs hätte gewinnen können; am Festhalten an Robinson Cano, dessen über die Saison verlängerter Mittelfinger sowohl bei der Baseball Convention als auch bei den Mets-Fans am Sonntag fortgesetzt wurde, als er sich nach einem gesunkenen dritten Treffer gegen die erste Base entschied (Senkung seines Schlagdurchschnitts auf 0,228).

Mets-Fans haben wenig Liebe und weniger Loyalität zu Callaway, aber die Fair-Minded-Fans bitten darum zu wissen: Geht jeder Mickey-Fehltritt nur auf sein Hauptbuch zurück, oder kann der General Manager – der die Liste zusammengestellt hat, aus der er wählen muss – mitreden Dinge? Immerhin war es eine scharfe Frage in Bezug auf den "sehr guten Plan" von Mets – Callaways Worte -, die Frau O’Learys Kuh zu sein schien, die all dies in Mrs. O’Learys alter Heimatstadt begann.

Also habe ich gefragt. Und das sagte Van Wagenen: „In dieser Organisation geht es um Teamwork und Zusammenarbeit sowie um die Fähigkeit, dem Manager im Alltag zu vertrauen.“

Das hat er nicht gesagt: "Nein."

Wie Sie an anderer Stelle in dieser Zeitung lesen werden, ist dies ein offenes Geheimnis geworden. Vor ein paar Wochen war Callaway verunglimpft, weil er scheinbar gegen Jacob deGroms Wünsche verstoßen und ihn aus einem Spiel in Phoenix entfernt hatte, in dem er sich anscheinend die Hüfte verletzt hatte. Es stellte sich jedoch heraus, dass die Genese dafür ein Text von Van Wagenen war, der angeblich durch jemanden im Stadion geschickt wurde, der befahl: "Bring ihn da raus."

Dies ist keine Möglichkeit, ein Baseballteam zu leiten, auch wenn es sich 2019 so anfühlt, als würden 28 der Chefs, die Teams leiten – diejenigen, die Joe Maddon und Terry Francona nicht beschäftigen – ihre Teams leiten wollen. Vielleicht ist es das Beste, das aus dem Weg zu räumen, bevor wir versuchen, in Mickey etwas Kriechraum zu finden

Callaways Gehirn am Sonntagnachmittag in Wrigley Field.

Da ist also das Zippo-Feuerzeug.

Und was folgte von dort?

Mickey Callaway
Mickey CallawayBill Kostroun / New York Post

Sagen wir es so: Das letzte Vierteljahrhundert von Metsdom hat einige – sagen wir – eigenwillige Momente hervorgebracht. Bobby Valentine, der vorgibt, gesteinigt zu sein, war schon immer ein Favorit. Omar Minayas Zusammenbruch war auch. Und Tony Bernazards Zusammenbruch. Und Willie Randolph wird um 3 Uhr morgens bestraft und Francisco Rodriguez kämpft mit seinem Schwiegervater. Es gab andere.

Dieser wird für immer schwer zu toppen sein. Callaway wurde mehrmals gefragt, ob er sich für seinen Ausbruch am Sonntag entschuldigen wolle. Er zögerte. Weil ich mich auf "Pressekonferenzfragen für Dummies" spezialisiert habe, fragte ich ihn: "Tut es dir leid?" Er sprach über die Hitze des Augenblicks und darüber, wie er "die Handlungen anderer nicht kontrollieren kann".

Er erwähnte Billy Martin, der tatsächlich einmal einen Sportjournalisten geschlagen hatte, obwohl dies passierte, als Martin zwischen den Jobs und, zu einer kleinen Überraschung, in einer Bar in Reno war. Dies geschah auch, als Martin einen Karrieresiegprozentsatz von 0,553 oder 78 Punkten höher als der von Mickey Callaway erzielte.

Als nächstes pflanzten die Mets Jacob deGrom – der nicht einmal Zeuge der Spielereien im Clubhaus war und nicht einmal der Spielervertreter der Mannschaft (wie Michael Conforto) – als so etwas wie einen de-facto-Teamsprecher. Aus seinem Mund kamen die Worte: "Wir wissen, dass wir alle einen Job zu erledigen haben", aber aus seinen Augen kam eine Nachricht, die sicher zu sagen schien: "Bin ich völlig sicher, dass die Erweiterung nicht mit unsichtbarer Tinte signiert wurde?"

Dann war Jason Vargas so nett, für ein paar Sekunden vorbeizuschauen. Er nannte das Geschehen „eine unglückliche Ablenkung“ und war weg.

Zu Hause wurden laut organisatorischen Quellen diese Entschuldigungen, die keine Entschuldigung waren, in den Unternehmensbüros so begrüßt, wie Citi Field in letzter Zeit reagiert, wenn sich die Tür des Großraumbüros öffnet und Jeurys Familia auftaucht. So war es vielleicht nicht verwunderlich, dass die Medien kurz nach 6 Uhr wieder in Callaways Büro gerufen wurden.

Er entschuldigte sich. Und Sie konnten nicht einmal sehen, wie die PR-Leute der Mets ihre Lippen bewegten, als er es tat. Callaway schien tatsächlich erleichtert zu sein. Vielleicht war es eine Erleichterung, ein paar Minuten Zeit zu haben, um zur Abwechslung über etwas anderes nachzudenken, ohne zur Abwechslung an seine Helfer denken zu müssen.

Oder wahrscheinlicher: Wen er in seinem Bullpen später am Montagabend benutzen sollte.

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