Von Michael Hurley, CBS Boston

BOSTON (CBS) – Bill Belichick wird es nie tun sage dir was er macht und warum er es tut Wenn Sie wirklich wissen wollen, müssen Sie etwas ableiten. Einige mutwillig, wenn Sie so wollen.

Ein bisschen Hypothese.

Und obwohl es unwahrscheinlich ist, dass wir je wissen werden, warum jedes Team in der fünften Runde einen Gegner auswählen würde, sollten wir uns zumindest auf einen Weg entscheiden können, was ein Hauptziel ist der Patrioten war am vergangenen Wochenende.

Das Ziel? Fügen Sie einige große Empfänger hinzu.

Das war am späten Donnerstagabend klar, als Belichick zum ersten Mal in seiner ersten Amtszeit als Patriots-Cheftrainer einen breiten Empfänger in der ersten Runde auswählte. Belichick hatte vor letzter Woche 17 Mal eine erste Runde getroffen und 17 Mal die Empfängerposition vermieden. Er hatte in seinen zwei Jahrzehnten des Entwurfs nicht einmal viele Picks für die zweite oder dritte Runde für Empfänger ausgegeben, und seit dem Jahr 2000 nur vier Empfänger für die zweite Runde und zwei Empfänger für die dritte Runde ausgewählt.

Dieses Jahr war jedoch ein Richtungswechsel, bei dem die Patrioten die Großmütigen und Körperlichen einführten N'Keal Harry aus dem Bundesstaat Arizona. Er wurde im College bei 6-Fuß-4 aufgeführt, aber das war anscheinend ein bisschen gans. Er maß bei 6-Fuß-2 und 3/8 am Mähdrescher.

Trotzdem stellt Harry einen anderen Empfängertyp dar als diejenigen, die in der Tom Brady-Ära erfolgreich waren. Außerhalb von Randy Moss (6-Fuß-4) und dem engen Ende von Rob Gronkowski (6-Fuß-6) befand sich der prototypische Patriots-Empfänger auf dem kürzeren, aber schiebenden Ende. Deion Branch (5 Fuß 9), Wes Welker (5 Fuß 9), Troy Brown (5 Fuß 10), Julian Edelman (5 Fuß 10), David Patten (5 Fuß 10), und Danny Amendola (5 Fuß 11) blühten alle in Bradys Vergehen auf und gingen auf die Charlie-Weis-Tage durch die verschiedenen Amtszeiten von Josh McDaniels zurück. Im Gegensatz zur realen Welt war kürzer in Foxboro besser.

Es ist nicht so, als hätten die Patrioten keine Beiträge von größeren Empfängern erhalten. Chris Hogan (6 Fuß-1), Brandon LaFell (6 Fuß-3), Malcolm Mitchell (6 Fuß-1) und Cordarrelle Patterson (6 Fuß-2) haben alle zu Meisterschaften in unterschiedlichem Umfang beigetragen. in den letzten Saisons. Aber sie standen nicht im Mittelpunkt des Vergehens.

Das kann sich ändern, da Harry nicht der einzige Spieler war, der am Wochenende in das Team aufgenommen wurde und der in die neue Form passt.

Im Pool der ungepflanzten freien Agenten machten die Patrioten drei Unterschriften an der Empfängerposition. Einer steht bei 6-Fuß-2, und ein anderer steht bei 6-Fuß-3.

Ob nun einer der 10 UDFAs den Kader macht, ist immer eine Frage, ganz zu schweigen von mehreren Spielern an derselben Position. Aber die Anstrengung, beide zu unterschreiben Xavier Ubosi aus UAB und Jakobi Meyers außerhalb des N.C.-Staates scheint dies darauf hinzuweisen, dass die Patrioten an der Empfängerstelle vorrangig die Höhe einnehmen.

Und jetzt, da wir die Ergänzungen des Entwurfswochenendes haben, um das Bild weiter einzugrenzen, können wir auf die Ergänzungen von früher in der Offseason zurückblicken, um eine Fortsetzung des Trends zu sehen. Demaryius Thomas wurde durch einen beweisenden Deal gebracht; er ist 6 Fuß-3. Maurice Harris wurde früh im Free-Agency-Prozess unterzeichnet; er steht ebenfalls bei 6 Fuß-3.

Nun der Zusatz von fünf Empfänger, die alle 6 Fuß-2 oder höher stehen, könnten nur ein Zufall sein. Oder es könnte – und ist wahrscheinlich – das Ergebnis einer konzertierten Anstrengung, am Empfangsort ein wenig aufzuwachsen.

Vielleicht ist es das Josh Gordon bewirken. Als die Patrioten Gordon zu Beginn der letzten Saison hinzufügten, änderte sich ihre Straftat schnell, um ihn zu integrieren. Nach ein paar frühen Stößen arbeiteten er und Brady sehr gut zusammen, mit 30 Empfängen für 577 Yards und zwei Touchdowns über einen Zeitraum von sieben Spielen. Gordon hatte ein ruhiges Finale als Patriot, bevor er auf unbestimmte Zeit suspendiert wurde. Die Patrioten haben sich angepasst, indem sie ein run-heavy Team wurden, und sie haben diesen Stil bis zum Super Bowl-Sieg gefahren.

Aber für 2019 sieht es von außen so aus, als ob die Patrioten… genau dorthin gehen würden: nach außen.

Dies könnte zum Teil darauf zurückzuführen sein, wie effizient Gordon in Bezug auf Yards pro Empfang war. Gordon hatte in der letzten Saison einen Durchschnitt von 18 Metern pro Fang, was die beste Leistung im Team und die höchste Marke für einen Patriots-Empfänger (mit mindestens 40 Empfängen) seit David Patten im Jahr 2004 war. (Auch in der historischen Saison 2007 von Randy Moss lag er im Durchschnitt "Nur" 15,2 Yards pro Empfang.) Und mit der Subtraktion von Gronkowski muss das Erfordernis, Yards in großen Stücken aufzunehmen, von anderen Spielern erfüllt werden. Ein großer Mensch zu sein scheint eine Voraussetzung zu sein.

Es ist bemerkenswert an der Oberfläche, dass es eine potenzielle Verschiebung der Philosophie von einem Team darstellt, das sich stark auf den Slot-Receiver und das Pass-Latch-Verfahren verlassen hat, um einen erheblichen Teil des Teams, das Yards passiert, zu erklären. Darüber hinaus ist es bemerkenswert, dass Belichick wieder eine Position zurückbringen könnte, die er im Laufe der Jahre abgewertet hat.

Das kann eine Übertreibung sein, da die Teams außerhalb des Empfangsgebiets sicherlich noch große Wertschätzung haben. Der Anstieg des Wertes des Slot-Empfängers in der NFL fiel jedoch mit der Dominanz von Welker zusammen. Es ist, wie die Leute sagen, eine Nachahmerliga.

Zur gleichen Zeit hat die verstärkte Nutzung des Spread, No-Huddle-Vergehens durch die Patrioten dazu beigetragen, dass der Außenverteidiger in vielen NFL-Kreisen zu einer veralteten Position geworden ist. Und wer brachte den Verteidiger wieder in den Vordergrund eines Angriffs auf Meisterschaftsniveau? Das war natürlich Bill Belichick, mit James Develin, einem menschlichen Abrissbirne.

Wir streiten hier vielleicht. Vielleicht schätzen wir Belichick zu sehr, wenn es darum geht, Räder neu zu erfinden. Vielleicht trainiert er gerade da draußen. Vielleicht haben all diese großen Empfänger, die in diesem Jahr hinzugefügt wurden, einfach wünschenswerte Fähigkeiten für die Entscheidungsträger der Patrioten. Könnte sein.

Aber was die Patrioten auf der Grundlage dessen angeht, was sie tatsächlich getan haben, scheint es so, als ob es in diesem Frühjahr sicherlich ein Ziel wäre, an der Empfangsstelle größer zu werden.

Sie können Michael Hurley eine E-Mail senden oder ihn auf Twitter finden @michaelFhurley.

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