«99% der Schwimmer unterstützen ihn». "Alle applaudierten ihm." Dies sind Sätze, die am Montag in Gwangju, einen Tag nach der Weigerung des Australiers Mack Horton, das Podium mit Sun Yang zu teilen, gehört wurden, um sein Missfallen angesichts der Anwesenheit des chinesischen Schwimmers bei den in Südkorea ausgetragenen Schwimmweltmeisterschaften zu zeigen. Am Sonntagabend weigerte sich Horton, auf dem Podium der 400 Meter zu stehen, um seine Silbermedaille zu erhalten, und blieb für die Fotos weg.

Horton entschied sich dafür, seine bereits bekannte Meinung in einer angeblichen Weise vor Sun zu zeigen, im Auge des Hurrikans, weil er im vergangenen September während einer Anti-Doping-Kontrolle eine Blutprobe mit einem Hammer zerstört hatte. Der chinesische Schwimmer gewann am Sonntag seinen vierten Weltmeistertitel in Folge auf 400 Metern und sein zehntes Gold im Weltcup.

Der Internationale Schwimmverband (FINA) hat dies nicht standardmäßig genehmigt, aber Sun, 27, muss im September vor dem Schiedsgericht für Sport (TAS) aussagen, nachdem die Welt-Anti-Doping-Agentur (AMA) gegen die Entscheidung Berufung eingelegt hatte . Der chinesische Schwimmer, der 2014 bereits drei Monate wegen Dopings gesperrt wurde, riskiert eine lebenslange Sperre, die im Falle eines Rückfalls angewendet wird. Aber bis dahin hindert ihn nichts daran, an der Weltmeisterschaft 2019 teilzunehmen.

"Er war wirklich mutig", sagte die amerikanische Schwimmerin Lilly King, die immer hart gegen Doping ist. "Als er (nach der Siegerehrung) im Athletenrestaurant ankam, begannen alle zu applaudieren. Es hat sich sehr gut angefühlt, die Schwimmer mit ihm vereint zu sehen ", erklärte der zweifache Olympiasieger und vierfache Weltmeister.

«Wagemut»

"Die Schwimmer müssen alleine kämpfen, es ist nicht die FINA, die das tun wird. Es ist ein guter Anfang ", sagte King, der am Freitag Suns Anwesenheit im koreanischen Pool als" wirklich verdächtig und verrückt "bezeichnete.

Horton hat auch die Unterstützung der Delegation seines Landes. "Ich bin super stolz auf Mack. Das gesamte australische Team unterstützt Sie zu hundert Prozent. Und ich denke, 99% der Schwimmer unterstützen ihn. Er ist nicht allein ", sagte sein Partner Mitch Larkin. «Was er getan hat, war mutig und gewagt. Ich respektiere ihn sehr ", fügte er hinzu.

Die FINA hat die Initiative von Horton nicht gewürdigt und ihr einen "Warnbrief" geschickt. "Meinungsfreiheit muss im richtigen Kontext ausgeübt werden" und "Athleten wissen, dass sie FINA-Wettbewerbe nicht dazu verwenden sollten, ihre persönliche Meinung zu äußern", schrieb der Internationale Verband in einer Erklärung.

Bei den Olympischen Spielen in Rio 2016 konnte Horton seine Position nicht klarer machen, als er Sun den olympischen Titel in den 400 Metern vorenthielt. "Ich respektiere Doping nicht", sagte der Australier. «Niemand liebt mich. Das ist mir egal ", sagte Sun am Sonntag, der im Pool völlig unerschütterlich zu sein scheint. Diesen Montag unterzeichnete er die Bestzeit der 200-Meter-Testreihe. Und er konnte zufrieden sein, das Cover der offiziellen Zeitung des Wettbewerbs zu besetzen.

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