Als die Bruins die Eastern Conference gewannen, gab es in Boston noch einen weiteren Grund zum Feiern. (Bruce Bennett / Getty Images)

Zu Beginn des Jahres 2002, eine Zeit, in der ein einmaliges Fest in ihrer Stadt keine Seltenheit mehr war, konnte Cindy Brown nur noch rechnen und hoffen. Bürgermeister Thomas Menino beauftragte sie als CEO von Boston Duck Tours, den Transport für die Super Bowl-Parade der New England Patriots zu übernehmen, der ersten Veranstaltung dieser Art in Boston seit 15 Jahren. Die Patrioten würden auf Entenbooten durch Boston reiten, ein großrädriges, amphibisches Kunsthandwerk, das früher die Provenienz von Touristen hatte und dem Rest des Landes weitgehend unbekannt war.

"Wir wussten nicht, was wir taten", sagte Brown. "Wir haben es mit unseren besten Vermutungen zusammengeschmissen."

Die Boote sind zu allgegenwärtigen Symbolen der sportlichen Dominanz Bostons in diesem Jahrhundert geworden, die den Neuengländern und den anderen 44 Staaten Freude bereitet. Brown und ihre Mitarbeiter müssen nicht mehr raten. Sie haben die effizientesten Routen erlernt, die Methode, Sponsoring-Dollars zu maximieren, und sogar die beste Methode, mit einem betrunkenen Fußballspieler umzugehen, der auf den Bug klettert.

Brown und Boston Duck Tours haben in den letzten 17 Jahren 12 Paraden geplant, ein atemberaubender Lauf, der sie dazu veranlasst hat, immer an die nächste zu denken. Brown hat kürzlich den Bürgermeister von Boston, Marty Walsh, bei einer Veranstaltung gesehen. "Wir haben seit sechs Monaten keine Parade mehr gehabt", sagte er zu ihr. "Das müssen wir schaffen."

Am Montagabend werden die Boston Bruins im ersten Spiel der Stanley Cup-Endrunde den St. Louis Blues austragen. Ein Fahrer in Boston ist in der vergangenen Woche möglicherweise auf den örtlichen Billboard-Ticketvermittler Ace Ticket gestoßen, der in schwarz-goldenen Druckbuchstaben „End The Drought! 104 Tage seit Bostons letzter Meisterschaft. "

Was können die Bostoner angesichts ihres Glücks noch tun, aber lachen? Wenn die Bruins die Blues besiegen, wird Boston die erste Stadt seit Detroit im Jahr 1935 sein – ein Jahrzehnt bevor die NBA ins Leben gerufen wurde -, die drei große Titel auf einmal hält und sich den Red Sox und Patriots als aktuelle Champions anschließt.

Alleine genommen würden die letzten sieben Monate ausreichen, um Boston zum Jubeln zu bringen und den Rest des Landes zum Kotzen zu bringen. In diesem Zusammenhang ist dies ein unverständlicher Höhepunkt eines schwindelerregenden Jahrhunderts. Seit 2001 haben die Bostoner Teams sechs Super Bowls, vier World Series, einen Stanley Cup und eine NBA-Meisterschaft gewonnen.

Im amerikanischen Profisport gehörte das 21. Jahrhundert nach den Worten des verehrten Boston Globe-Sportkolumnisten Bob Ryan zu einer "Stadt, die sich so leicht in Selbstmitleid wälzte". Vor 2001 waren die Patrioten ein Witz, die Red Sox waren es verflucht, die Celtics waren treibend und die Bruins waren Geizhals. Das so leidenschaftliche und durchweg enttäuschende Versagen ihrer Sportmannschaften drang in die Psyche der Stadt ein.

"Jahrelang litten wir unter einem Minderwertigkeitskomplex in Bezug auf Sport und Meisterschaften gegenüber New York", sagte Jim Holzman, CEO von Ace Ticket. „Das sind jetzt die guten alten Zeiten für Boston. Wir haben als Titelstadt in Amerika übernommen. … Sobald dieser Fluch aufgehoben wurde, war es ein anderer Ort zum Leben. Dieser Komplex – "Wir werden nie gewinnen, wir sind die zweitbesten" – ist weg. "

Im frühen Winter, als die Patrioten ihre letzte Super Bowl-Verfolgung vorbereiteten, sprach Ryan mit seinem autistischen Enkel Jack, einem hochfunktionierenden 19-Jährigen, der zu spät zum Sportfandom gekommen war. Jack sagte ihm, dass er nicht wollte, dass weitere Bostoner Teams gewinnen, weil ihn alle Titel abgenutzt hatten.

"Mit anderen Worten, Jack", antwortete Ryan, "leiden Sie unter dem Championship Fatigue Syndrom?"

Und nun?

"Er berücksichtigt die Bruins", sagte Ryan.

Bevor die Patrioten ihren ersten Super Bowl gewannen, hatten die vier großen Sportmannschaften Bostons seit dem Triumph der Celtics 1986 keine Meisterschaft mehr gewonnen. Der längste Titel, den Boston seit dem NBA-Finale 2008 und dem Stanley Cup 2011 nicht mehr gewonnen hat, dauerte einen Tag, genau drei Jahre. In einem siebenjährigen Stint gewannen alle vier Teams einen Titel.

Und irgendwie könnte 2019 das bisher deliranteste Jahr sein. Bevor die Milwaukee Bucks die Celtics mit vier Siegen aus dem Konferenz-Halbfinale staubten, sprachen Boston-Fans offen über das Potenzial eines Boston Slam – der alle vier Titel auf einmal hielt.

"Wir wissen, dass die Leute uns hassen", sagte Ryan. „Wir wissen, dass dies zu einem nationalen Witz geworden ist, zu einem nationalen Gesprächsthema für Sportfans in Amerika. Es ist der Punkt, an dem es nicht schlimmer kommen kann, uns zu verspotten und auf Boston neidisch zu sein.

„Kann ich für alle sprechen? Nein natürlich nicht. Ich bin sicher, dass ein winziger Prozentsatz der Bevölkerung der Meinung ist, dass wir dies wirklich verdienen. Ich würde gerne denken, dass dies ein sehr kleiner Prozentsatz der Bevölkerung ist. Ich hoffe, dass vernünftige Menschen wirklich zu schätzen wissen, wie abnormal das alles ist und wie viel Glück sie haben. “


Tom Brady, der ein Entenboot fährt, ist ein häufiger Anblick geworden. (Michael Dwyer)

Die Flut von Titeln schien die Intensität von Bostons Fandom eher zu verstärken, als zu trüben. Mehr als 1 Million Menschen nahmen an der Super Bowl-Parade der Patrioten teil, sagte Walsh in einem Telefoninterview, der größten Menge für eine Meisterschaftsfeier seit mindestens 2014. In dieser Woche verlangten die Bruins 20 US-Dollar für Tickets, um sich ein Intrasquad-Scrimmage anzusehen. TD Garden ausverkauft.

Langjährige Beobachter haben einen Generationsunterschied in der Art und Weise festgestellt, wie die Bostoner den Erfolg der Stadt verarbeiten. Fans ab Mitte 30 erleben die Titel mit einem Gefühl der Surrealität. Wie konnten die Patrioten, ein Gespött in einem Großteil ihrer Geschichte, einen neuen Standard für Spitzenleistungen setzen? Wie konnten die Red Sox, die so lange eine Quelle der Folter waren, vier World Series erobern, nachdem sie 86 Jahre lang keine gewonnen hatten?

Fans in den Zwanzigern wissen nur, wie es ist, konkurrierende Teams zu beobachten, die normalerweise Banner und Trophäen hissen. Ein in Tom Bradys Rookie-Saison geborener Bostoner wäre jetzt 19 Jahre alt.

"Tatsache ist, wenn Sie jetzt hier Abiturient sind, sind Sie verwöhnt", sagte Richard Johnson, Kurator des Boston Sports Museum. "Sie wissen vielleicht nicht so viel über die Geschichte, weil die jüngste Geschichte so herrlich ist. Du blickst nicht zurück durch herzzerreißende Verluste und Wonach, Wonach, Wonach. Es ist mehr die Litanei des Triumphs. "

"Die Generation der jungen Menschen des 21. Jahrhunderts", sagte Walsh, "musste sie nie quälen."

Das Selbstmitleid, auf das Ryan sich bezog, taucht immer noch in verschiedenen Formen auf. Die meisten Städte können in bestimmten Momenten eine uns-gegen-sie-Mentalität pflegen, aber in Boston ist dies fest verdrahtet. Eine große Anzahl von Patrioten hat einen Verfolgungskomplex entwickelt, da sie der Ansicht sind, dass die Ablehnung der Liga über ihren Erfolg zu einer Reihe von erfundenen Skandalen und ungerechten Strafen geführt hat. Walsh, der Bürgermeister, beschrieb die Patrioten als den Außenseiter im letzten Super Bowl, selbst angesichts der jüngsten Geschichte. Brady und Bill Belichick und die Buchmacher machten das Team zu einem leichten Favoriten nach dem Anpfiff.

Die Bostoner weisen schnell darauf hin, dass die Bruins die Eastern Conference ohne den Vorteil eines Star-Spielers gewonnen haben, obwohl Tuukka Rask wie der beste Torwart der Welt spielt und Patrice Bergeron und Zdeno Chara wahrscheinlich die Hall of Famers sind. Mehr als ein Bostoner erwähnte die Unwahrscheinlichkeit, dass die Red Sox die World Series mit Alex Cora, einem Rookie-Manager, gewinnen würden. Das Team hat insgesamt 119 Spiele mit dem höchsten Gehalt des Spiels gewonnen.

Diese Momente haben nichts an der DNA der Bostoner Sportfans geändert, für die Kritik ein Teil der Erfahrung ist. Sich zu beschweren ist eine perverse Art von Freude für einen Teil der Fangemeinde, egal wie widerlich es für Außenstehende ist. Eine sechste Lombardi-Trophäe hindert Sully von Revere nicht daran, bei WEEI vorbeizuschauen und Kyrie Irving zu retten oder Bill Belichicks Draft-Rekord zu stehlen.

"Es ist verrückt, an drei Meisterschaften in einem Jahr zu denken", sagte Holzman. "Aber es ist wie bei dem Kind, das mit einem Zeugnis mit drei As nach Hause kommt, und deine Eltern fragen, warum du in der vierten Klasse ein B hast. Es war wie: "Oh Mann, ich kann nicht glauben, dass die Celtics nicht so gut gewonnen haben!" Sie haben es in die letzten acht Teams geschafft. Viele Städte würden es lieben, wenn dies geschehen würde. “

In den letzten fünf Jahren hat sich die Beziehung zwischen den Teams und der Stadt subtil, aber grundlegend verändert. Die Bombenangriffe auf den Boston-Marathon 2013 fanden zu Beginn der Baseball-Saison statt, und die Red Sox trugen den ganzen Sommer und den gesamten Herbst über das Banner von Boston Strong, als sie die World Series gewannen. Bekanntermaßen erklärte David Ortiz in einer Rede vor Ort: "Dies ist unsere f —— Stadt." Die Spieler haben sich ständig darauf bezogen, wie die Reaktion der Stadt auf den Angriff sie motiviert und inspiriert hat. Die Saison hat die ohnehin schon starke Verbindung nicht nur zu den Red Sox, sondern zu allen Teams der Stadt nachhaltig vertieft.

"Sie haben die Stadt wirklich durch eine schwierige Zeit", sagte Walsh. „Es nahm ein ganz anderes Leben an. Sie sind so ein eingebetteter Teil unserer Stadt, und das war schon immer so. Es scheint nur so, als ob es im letzten Jahrzehnt noch mehr war. "

Irgendwann wird Bostons lächerlicher Lauf aufhören und die Idee des Championship Fatigue Syndroms – "CFS", sagte Ryan lachend, wird in die Geschichte eingehen. Es könnte Jahrzehnte dauern, bis die letzten 18 Jahre in Boston in die richtige Perspektive gerückt sind. Diese Woche, bevor der Puck auf einen möglichen dritten Titel innerhalb eines Jahres fiel, stellte sich der Sporthistoriker Johnson vor, wie diese Zukunftsperspektive aussehen könnte.

"Sie werden sagen, dass wir in der größten Sportstadt des Kontinents, möglicherweise auf dem Planeten, unser bisher größtes Jahr hatten", sagte Johnson. "Und das sagt viel. Ist es wirklich."

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