Die drei besten Spieler der diesjährigen N.B.A. Entwürfe wurden so oft diskutiert, dass die meisten Menschen nicht einmal ihren Nachnamen brauchen: Zion, Ja und R.J. Wird besorgt. Die Worte "Drei-Spieler-Draft" wurden über Ad-Nauseam verbreitet.

Was passiert also, wenn Sie der vierte Spieler in einem Dreispieler-Draft sind?

Darius Garland, ein Scharfschütze aus Vanderbilt, wird es wahrscheinlich herausfinden. Das heißt, er wird es tun, wenn sein sprunghafter Aktienentwurf ihn nicht in die gepriesenen Top-Drei befördert.

Die Erwartung für den Entwurf am Donnerstag im Barclays Center ist, dass die New-Orleans-Pelikane Zion Williamson von Duke auf Platz 1 bringen, die Memphis Grizzlies, die Mike Conley zum Utah Jazz bringen wollen, Ja Morant von Murray State auf Platz 2 Und die Knicks werden, obwohl sie in letzter Minute über alternative Optionen geredet haben, Dukes RJ nehmen Barrett auf Platz 3.

Nicht so schnell.

Als Barrett am Mittwoch im Grand Hyatt in New York saß und mindestens acht Fragen zu den Knicks beantwortete, war Garland auf einem Platz und arbeitete für das Team.

Die 6-Fuß-3-Girlande kann einen Punkt haben. Er bestritt nur fünf Spiele für Vanderbilt, da sein linkes Knie eine Meniskusverletzung aufwies, die eine Operation erforderte. In diesen fünf Spielen setzte er sich jedoch mit drei Zählern gegen 11 von 23 durch. Und wenn man seine Größe, sein zaubererhaftes Ballhandling und seinen Schießstand, der direkt innerhalb der Mittellinie beginnt, betrachtet, ist es einfach, ihn mit einem Paar 6-Fuß-3-Punkt-Wachen zu vergleichen: Stephen Curry und Damian Lillard.

Garland, 19, hat kein Curry N.C.A.A. Turnier-Heldentaten oder Lillards vierjähriger Lebenslauf mit stetigen Fortschritten, aber es gibt genug Ähnlichkeiten, die dazu führen könnten, dass er aus der Spitzengruppe der Picks herausfällt, wie es jetzt für diese All-Stars der Fall ist.

Einige, einschließlich Jay Bilas von ESPN, glaubten, dass es 2009 gute Spieler gab, aber das Oklahomas Blake Griffin war das einzig sichere. Curry hatte jedoch seine Fans. Mike D'Antoni, der damalige Trainer der Knicks, schien genau zu wissen, was er verpasst hatte, als Golden State die Nr. 7 bei Curry einsetzte, bevor die Knicks Jordan Hill entwarfen.

"Um ehrlich zu sein, würde ich wahrscheinlich lügen, wenn ich nein sage", sagte D'Antoni, als er gefragt wurde, ob er sauer sei, dass die Knicks kein Curry ziehen könnten. Vielleicht überlegte er, wie Hill diese Aussage sehen würde, und fügte hinzu: "Es wäre wahrscheinlich besser, wenn ich dich anlüge."

Im Jahr 2012 war das große Problem für Lillard, dass er für Weber State gespielt hatte und sich möglicherweise gegen eine härtere Konkurrenz behaupten könnte. Er wurde schließlich von Portland mit der Nr. 6 ausgewählt.

"Ich kann nicht kontrollieren, was die Leute glauben oder was die Leute sagen", sagte Lillard zu der Zeit zu The Oregonian. „Aber ich weiß, dass ich hierher gehöre. Ich weiß, dass ich auf diesem Niveau spielen kann. “

Garland, der Sohn von Winston Garland, einem Point Guard, der sieben Spielzeiten in der N.B.A. spielte, mangelt es ebenfalls nicht an Selbstvertrauen. Er würde nicht einmal zugeben, dass es seiner Fähigkeit entspricht, auf Platz 3 aufzusteigen, da er sich als Memphis auf Platz 2 würdig erachtete.

"Ich bin zuversichtlich", sagte er. "Ich werde nicht einfach sagen, dass jemand besser ist als ich."

Die Teams mit den ersten vier Picks – Pelikane, Grizzlies, Knicks und Pelikane erneut auf Platz 4 wegen des bevorstehenden Handels von Anthony Davis mit den Los Angeles Lakers – müssen bis Donnerstagabend herausfinden, ob Garlands Selbsteinschätzung richtig ist.

Die Knicks sollten das erste Team sein, das den Leuten mitteilt, dass es gut funktionieren kann, den vierten Spieler in einem Dreispieler-Entwurf zu haben. Dies geschah mit ihnen im Entwurf von 2015, von dem angenommen wurde, dass er mit den Karl-Anthony-Städten von Kentucky, dem D'Angelo Russell von Ohio State und dem Jahlil Okafor von Duke überhäuft ist.

Bei Nr. 4 wählten die Knicks einen wenig bekannten Letten namens Kristaps Porzingis aus, der in Entwurfsführern als 6 Fuß 11 Zoll groß aufgeführt wurde. In Wirklichkeit war Porzingis 7-Fuß-3 und wurde 2017-18 ein All-Star, bevor er sich das vordere Kreuzband riss.

Zwischen den Knicks und Porzingis endete alles schlecht, und das liebevoll mit einem Spitznamen versehene Einhorn wurde nach Dallas verkauft, während er sich das Knie restaurierte. Trotzdem ist es schwer zu sagen, dass er kein "sicheres Ding" wie Okafor übertroffen hat. anders als in der letzten Saison war er auch Russell weit überlegen. Bisher waren die produktivsten Picks in dieser Entwurfsklasse die Nummern 1 (Städte), 11 (Myles Turner), 32 (Montrezl Harrell), 6 (Willie Cauley-Stein) und 27 (Larry Nance Jr.).

Es gibt keine perfekte Basketballstatistik, um den Wert eines Spielers zu erfassen, aber die Gewinnanteile von Basketball Reference belegen die Nr. 4 in fünf Entwürfen: 1966 (Lou Hudson), 1975 (Alvan Adams), 1991 (Dikembe Mutombo), 2004 (Chris Paul) und 2008 (Russell Westbrook). Und vier andere Nr. 4-Picks (Byron Scott, Glen Rice, Rasheed Wallace und Antawn Jamison) erwiesen sich als wertvoller als die drei vor ihnen gezogenen Spieler, auch wenn sie nicht die wertvollsten Mitglieder ihrer gezogenen Klassen waren.

Abgesehen von den Top 3 und Garland hat der Draft viele interessante Spieler. Jarrett Culver von Texas Tech könnte auf beiden Seiten des Platzes von großem Nutzen sein. Der De'Andre Hunter aus Virginia und der Matisse Thybulle aus Washington könnten Defensivstars sein, der Jaxson Hayes aus Texas wird die Leute mit seinen Dunks verblüffen, und in Kentucky gibt es zwei gewissenslose Schützen, Tyler Herro aus Kentucky und Cameron Johnson aus North Carolina. Der Entwurf hat den Sohn von Manute Bol (Oregons Bol Bol), den Neffen von Dikembe Mutombo (Florida State Mfiondu Kabengele) und den Cousin von Shai Gilgeous-Alexander (Nickeil Alexander-Walker).

Duke, North Carolina und Kentucky könnten jeweils drei Picks für die erste Runde produzieren, und Virginia und Gonzaga könnten jeweils zwei Picks produzieren.

Das übergreifendste Thema des Entwurfs ist jedoch, inwieweit der diesjährige Spielerpool den wachsenden Einfluss des internationalen Spiels widerspiegelt. Kanada hat eine Chance zu schlagen Frankreichs Rekord von fünf Spielern, die in einem einzigen Jahr aus einem anderen Land als den USA eingezogen wurden, und das Basketball Without Borders-Programm der N.B.A. hat die Chance, seine Bestleistung von sechs eingezogenen Spielern zu übertreffen – eine Leistung, die es dreimal geschafft hat.

Und in der größten Entwicklung des internationalen Basketballs wird erwartet, dass Gonzagas Rui Hachimura, dessen Eltern Japaner und Beniner sind, als erster in Japan geborener Spieler Geschichte schreibt.

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