Es hat lange gedauert, bis der Karneval am 25. Tag des Turniers im Hauptquartier eintraf. Als die Administratoren den Zeitplan zusammenstellten, konnten sie nicht damit rechnen, dass das erste Spiel, das hier zu sehen ist, zwischen zwei Teams ausgetragen wird, die bislang mehr als alle anderen enttäuscht haben. Ein schöner Auftakt!

Mit einem Sieg von sechs Starts kommt Südafrika auf den achten Platz, während Pakistan (ein Sieg von fünf) auf dem neunten Platz liegt. Aufgrund dieses Spiels ist Pakistan das lebendigere der beiden Länder, aber das ist keine wirkliche Visitenkarte.

Die Vergleiche von 1992 mit Sarzraf Ahmeds Seite sind zu Tode gegangen, aber da wir uns vor 27 Jahren auf diesem Teil der wilden Fahrt befanden, werden wir es noch einmal tun. Kurz gesagt, wenn sie eine bemerkenswerte Rallye orchestrieren würden, könnten sie mit 11 Punkten ins Halbfinale fahren. Aber vier im Trab? Denken Sie daran, dieses Team hat vier seiner letzten 24 ODIs gewonnen. Besiege England, nicht wahr? Vor langer Zeit.

Vorhersehbarerweise war die Reaktion auf Pakistans Niederlage gegen Indien ins Leere gegangen, insbesondere durch die Besatzung von Ex-Spielern, die aus verschiedenen Gründen Schlagzeilen machten. Vielleicht geht Sarfraz mit einem Tiger-T-Shirt in die Ecke? Wir können nur hoffen.

Mathematisch kann Südafrika auch die Vier schaffen (ich verspreche, dies ist das einzige Mal, dass ich dies heute sage), aber das ist eine Tatsache, von der das Lager selbst im Vorfeld dieses Spiels nicht einmal sicher war. In Wirklichkeit werden neun Punkte – ihre Obergrenze – nicht ausreichen. Es ist so viel passiert, seit die Mannschaft von Faf du Plessis am 30. Mai im Auftaktspiel gegen England verloren hat. Aber sie besiegten Neuseeland tapfer.

Diese Mannschaften haben noch nie zuvor bei Lord's gespielt, wobei Südafrika insgesamt einen guten Vorsprung bei den ODIs (50 bis 27) und bei den Weltmeisterschaften (3: 1) hatte. In allen ODIs bei Lord's haben die Proteas einen von vier Siegen gewonnen, 2017 gegen England, als sie sie auf einem grünen Oberteil für sehr wenig kämpften. Pakistan hat hier vier Siege.

Lassen Sie uns also hoffen, dass die Erwartungen übertroffen werden, wenn wir sie angemessen bewältigen. Wir hatten gestern einen großartigen Tag in der Sonne, lasst uns noch einen haben. Ich freue mich auf Ihr Unternehmen. Wie verbringst du deinen Sonntag? Schlagen Sie mich auf.

Adam Collins
(@collinsadam)

Endlich, am 25. Tag, # CWC19 Kommt im Hauptquartier an. pic.twitter.com/fmpHitxi5l


23. Juni 2019

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