HOUSTON – Die Gesichter der Rockets-Reihe wollten lieber warten, bis die Golden State Warriors ihr Ticket aus der ersten Runde geschlagen hatten, um den drohenden Rückkampf mit der Dynastie zu diskutieren, die Houston in der letzten Saison eliminierte.

James Harden lehnte es ab, eine Frage nach den Warriors zu beantworten, nachdem die Rockets am Mittwoch in Game 5 einen 100-93-Sieg erzielt hatten, um den Utah Jazz zu eliminieren. Er sagte, er würde abwarten, was in der Serie von Golden State mit dem LA geschah Clippers

Das war auch Chris Pauls Plan, bis Clint Capela die Wahrheit heraussprang.

"Das ist es, was ich will", sagte Capela, der aufstrebende Sternenzentrum, der in der letzten Saison Schlagzeilen machte, indem er gegenüber ESPN erklärte, er glaube, die Raketen seien besser als die Warriors, als sie gut ausgeführt wurden. "Ich möchte ihnen ins Gesicht sehen."

Die Clippers hinderten die Krieger daran, Capelas Wunsch zu erfüllen – zumindest für jetzt -, als LA die Serie mit einem 129-121 Sieg über Golden State in Spiel 5 am Mittwoch verlängerte.

Paul, der neben Capela saß, nachdem Harden eine Solo-Pressekonferenz abgehalten hatte, antwortete mit einem Seufzen. Paul, der versierte Veteran Point Guard, wusste sofort, dass Capelas selbstbewusster Kommentar viral werden würde.

"Schau dich an", sagte Paul und sah einen Reporter an. "Sie können es kaum erwarten, das zu twittern."

Aber Capela, der sich von einer krankheitsbedingten schwachen Leistung in Houstons Game-4-Niederlage mit 16 Punkten, 10 Rebounds und drei Blöcken beim Schlusssieg erholt hatte, setzte fort. Er sah keinen Grund, die Tatsache zu verbergen, dass die Rockets auf einen weiteren Angriff bei den Warriors gehofft hatten, seit sie in Spiel 7 des Western Conference Finals im letzten Frühjahr von Golden State eliminiert wurden.

"Wir haben das ganze Jahr daran gearbeitet", sagte Capela. "Ich denke, wenn du der Champion sein willst, musst du den Champion schlagen. Also musst du es irgendwann tun, oder?"

Dieser Punkt wurde von Paul eingeräumt, der die letzten beiden Spiele der letzten Saison im Westfinale der letzten Saison wegen einer Kniesehnenbelastung verpasst hatte. Eine Verletzung, von der viele in der Rockets-Organisation überzeugt sind, kostete sie eine NBA-Meisterschaft.

"Ja, stellen Sie sicher, dass Sie auch das alles sagen", sagte Paul und meinte damit den vollständigen Kontext von Capelas Wunsch, die Krieger in der zweiten Runde zu sehen.

"CC sagte es am besten. Echte Gespräche. Um dorthin zu gelangen, wo Sie hin wollen, müssen Sie sie durchgehen. Sie sind die amtierenden Champions, die den Westen seit ungefähr fünf Jahren am Laufen halten jetzt."

Die Rockets, die vor allem für ihr historisch elitäres Vergehen, das von Harden angeführt wurde, bekannt sind, haben sich gegen den defensiv dominierenden Jazz auf bodenständige Weise in die zweite Runde durchgesetzt.

Nach dem Auftakt der Serie mit zwei Heimroutern sprühten die Rockets offensiv in den letzten paar Spielen, in denen Harden im Durchschnitt 26,0 Punkte (mehr als 10 Punkte weniger als sein Durchschnitt in seiner Liga) mit einem Schießen von 32,3 Prozent erzielte. Aber die Rockets spielten in der gesamten Serie geizige Abwehrkräfte und hielten den Jazz dreimal in der Serie auf weniger als 100 Punkte, obwohl ein paar schlechte Schüsse von Utah halfen.

Es war passend, dass ein paar defensive Stopps die Schlüsselspiele beim Sieg der Rockets 'Game 5 waren. Nachdem Houston noch eine Sekunde und 54,8 Sekunden vor dem Ende war, stahl Eric Gordon Donovan Mitchell, den Jazz-Star, den Gordon alle Serien erstickte, insbesondere während Mitchells 12-Punkte-Schießerei mit 4 von 22 Schüssen und fünf Umsätzen am Montag. Nachdem PJ Tucker ein Paar Freiwürfe versenkt hatte, holte Harden den Ball aus Rudy Goberts Hand, als der große Jazz-Mann einen Sprung nach vorne machte und damit die Saison von Utah endete.

"Wir haben nicht so gemacht [many] Schüsse, als wollten wir offensiv sein, aber in den letzten paar Spielen haben wir unseren Hut aufgehängt ", sagte Harden, der trotz eines 1-von-11-Starts mit 5 von 26 Punkten auf 10 von 26 endete und drei Steals beisteuerte und vier Blöcke. "Das bringt uns zu unserem Ziel. Shotmaking ist extra. Es ist ein Bonus. Wenn wir auf der Hut sind, als würden wir unsere Schüsse abwehren und niederschlagen, wird es sehr schwer werden. "

Natürlich war es schwer, die Warriors in den Playoffs der letzten fünf Spielzeiten zu schlagen, in denen der einzige Serienverlust im NBA-Finale 2016 zu verzeichnen war. Eine Herausforderung, die die Raketen gerne annehmen werden.

Houston stört es nicht, dass ein Date mit den Warriors eine Serie vor der letzten Staffel geben würde. Das Ergebnis war, dass die Rockets am letzten Tag der regulären Saison auf den vierten Startplatz der Western Conference fielen, nachdem sie Monate damit verbracht hatten, das Loch zu graben erstellt mit einem 11-14 Start. Je eher desto besser, einige Rockets Figur.

"Ich habe nichts dagegen, sie so früh zu spielen", sagte Gordon. "Jeder wird frisch sein. Ich bin froh, dass niemand verletzt ist. Wir werden alle bereit haben, also bin ich froh, wo wir gerade sind."

Rockets Coach Mike D'Antoni versuchte die Diskussion über einen Rückkampf mit den Warriors zu verzögern. Er sagte, es sei verfrüht. Er konnte jedoch nicht widerstehen, nur ein bisschen zu wiegen.

"Wissen Sie, wir haben das ganze Jahr über gesagt, dass wir es zurückführen werden", sagte D'Antoni mit einem Lachen und verwies auf Houstons Slogan dieser Saison. "Nun, OK. Ich denke, wir werden es zurückführen."

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