Damian Lillard kämpfte sich am Samstagabend durch eine weitere schlechte Leistung und schoss nur 5 von 18 Punkten aus dem Feld, während seine Trail Blazer im dritten Spiel des Western Conference-Finales einen Vorsprung von 18 Punkten auf die Warriors verbuchten. Mit 3: 0 in der Serie stehen die Chancen der Trail Blazer, zum ersten Mal seit 1992 wieder ins Finale zu kommen, im Wesentlichen null. Kein Team ist jemals von einem 3: 0-Rückstand in der Geschichte der NBA zurückgekehrt.

Wenn diese Chancen nicht ausreichen würden, müssten sie auch versuchen, ihr historisches Comeback mit Lillard bei weniger als 100 Prozent zu erreichen. Laut einem Bericht von Shams Charania hat Lillard danach durch getrennte Rippen gespielt Leiden die Verletzung in Spiel 2.

Lillard war in der ersten Runde gegen den Donner phänomenal und seine 3er-Serie ist einer der Höhepunkte der Nachsaison. In der zweiten Runde gegen die Nuggets war er zeitweise Fußgänger und war größtenteils eine Katastrophe gegen die Warriors. Er erzielt im Durchschnitt 20,3 Punkte und 7,3 Vorlagen pro Spiel, schießt aber nur 32,9 Prozent aus dem Feld und erzielt fast mehr Umsätze (14) als hergestellte Körbe (15).

Er hat eine verdiente Menge an Kritik für sein Spiel erhalten, und ein Großteil des Verdienstes, ihn verlangsamt zu haben, ist der unerbittlichen Verteidigung der Krieger zu verdanken, die sich darauf konzentriert hat, Lillard einzufangen und ihm den Ball aus den Händen zu nehmen. Die Verteidigung von Golden State war exzellent, und dies soll nichts von dem abbringen, was sie getan haben, aber wie dieser neue Bericht zeigt, gab es einen weiteren großen Faktor in Lillards unterdurchschnittlichem Spiel.

Lillard mag es nicht zugeben oder die Verletzung als Entschuldigung dafür benutzen, wie er gespielt hat, aber es ist allen klar, die zuschauen, dass er nicht Recht hat.

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