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SportsPulse: Der Wahnsinn ist endlich da. USA TODAY's Trysta Krick bringt alles, was Sie über das diesjährige Turnier wissen müssen.
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Der Gewinn Ihres NCAA-Turnier-Pools kann von intelligenten Picks abhängig sein. Aber die klügsten Picks machen Duke nicht nur zu Ihrem nationalen Meister – Sie wissen schon, da wahrscheinlich alle die Duke auswählen.

In der ersten Runde können alle entscheidenden Picks Ihre Klammer vom Rudel trennen, und Sie gewinnen die erste Runde am besten, indem Sie die richtigen Verstimmungen auswählen und ein wenig mutig sein. Jedes Jahr gibt es eine Handvoll von ihnen, die niemand kommen sah (ähm, Nr. 16 Samen UMBC über Nr. 1 Virginia im letzten Jahr). Aber es gibt auch solche, bei denen man die Schrift an der Wand sehen kann.

Hier ein Blick auf die vier besten Wetten für Bracket-Busting durch zweistellige Saatgut:

Nr. 11 Samen Belmont über Tempel und Nr. 6 Maryland: The Bruins (26-5), einer der ersten Mid-Majors, der seit Jahren ein großes Angebot erzielt, wird sein Turnier in der ersten Vierrunde mit einem harten Match in Dayton vs. Temple beginnen. Erwarten Sie, dass Belmont dort vorankommt und dann ein Team aus Maryland erhält, das in der Division 1 das viert jüngste ist (gemäß KenPom.coms Erfahrungsmetrik). Dies passt zu seinem Angriff, der mit 87,4 Punkten pro Spiel den zweiten Platz der Nation einnimmt. Diese Gruppe führt das Land auch in Assists (20 pro Spiel) an, demonstriert die Chemie der Gewinner und schießt mit 50 Prozent vom Boden auf die ersten fünf Plätze. Trainer Rick Byrd hat eine schöne Mischung aus Erfahrung und Jugend, und er hat mehrere Neulinge in seine Mannschaft aufgenommen.

Der Trainer von Belmont, Rick Byrd und die Bruins, haben das Aschenputtel-Flair, um bei den diesjährigen NCAAs einen tiefen Lauf zu machen. (Foto: Larry McCormack, The Tennessean)

Nr. 13 im Nordosten über Nr. 4 Kansas (Mittlerer Westen): Die Huskies (23-4) gewannen das Kolonialturnier für ihr Auto-Bid und haben eine echte Chance, ein Kansas-Team (25-9) zu schlagen, das noch immer nicht seine Identität gefunden hat, als March Madness offiziell beginnt. Das war, weil das, was als Saison mit nationalen Titelerwartungen für Jayhawks der Vorsaison Nr. 1 begann, durch die Saisonverletzung des All-American Udoka Azubuike, die Saisonende endete, unterbrochen wurde. Später startete der zweitplatzierte Torschütze Lagerald Vick. Die KU konnte zum ersten Mal seit 15 Jahren nicht mehr die reguläre Big-12-Saison gewinnen, und das ist nicht aus Versehen. Es ist ein ganzjähriges Jahr, und Northeastern wird die Tür geöffnet, um Aschenputtel zu werden. Vasa Pusica (17,8 ppg, 4,2 apg) kann die Lichter ausschalten, sieben CAE-Titel in diesem CAA-Titel-Spiel abtropfen lassen und dabei helfen, dass der nordöstliche Rang in den Top-20 unter den Top 20 landesweit liegt und pro Kopf der Durchschnitt unter den Top 20 liegt .

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Murray State Nr. 12 über Marquette Nr. 5 (Region West): Vielleicht das gefährlichste Mid-Major vs. das anfälligste Power-Conference-Team in einer Nr. 5-Nr. 12 Übereinstimmung? Was könnte hier passieren? Selbst wenn dies für allgemeine Basketballfans offensichtlich ist, sollten Sie es trotzdem auswählen und nicht darüber nachdenken. Der Grund: Ja Morant (24,6 ppg, 10,0 apg) ist eine All-American und eine der Top-Drei-geplanten NBA-Lotteriespitzen. Er hat bereits bewiesen, dass er sich mit hohen Einsätzen übertreffen kann, und erzielte dabei den Siegersieg beim Halbfinalsieg des Racers 'Ohio Valley-Turniers über den Staat Jacksonville. Er folgte darauf mit einer 36-Punkte-Leistung in Murrays verärgertem Belmont im Titelspiel. Morant wird sich in Marquettes Markus Howard (25,0 pP) gegen einen anderen All-American messen, ein 5-10 Mann mit einem grausamen Willen zum Torerfolg. Der Grund dafür, dass die Goldadler verwundbar sind, liegt darin, dass sie nicht ihren Höhepunkt erreichen – fünf ihrer letzten sechs verloren – und zu stark auf Howard angewiesen sind. Murray State hingegen nährt sich von Morants ansteckender Selbstlosigkeit ebenso wie von seiner Punktzahl.

Nr. 14 alte Herrschaft über Nr. 3 Purdue (Region Süd): Die Monarchs (26-8) haben Syracuse in einer Nichtkonferenz-Aktion hinter ihrem dynamischen Rückspiel von BJ Stith (16.9 ppg, 7.4 rpg) und Ahmad Caver (16.5 ppg, 5.6 apg) abgeschossen, und dieses Tandem gibt diesem Team einen guten Eindruck Chance, ein Purdue-Team auszuschalten, das wahrscheinlich als Nr. 3 gesät wurde und nur zwei seiner letzten drei Spiele gegen Minnesota verlor. Es beginnt mit der Verteidigung der Gruppe von Trainer Jeff Jones, da ODU auf Platz acht in der prozentualen Feldabwehr-Verteidigung (38,7 Prozent) und der Verteidigungswertung (61,2 ppg) liegt. Der Gewinner der Conference USA hat alle Hände voll zu tun mit Purdues Größe, aber ODU kann auch die Felge prellen und schützen. Erwarten Sie, dass Stith oder Caver damit beauftragt werden, den All-American Carsen Edwards zu stoppen.

Folgen Sie Scott Gleeson von USA TODAY Sports auf Twitter @ScottMGleeson.

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