Staatsanwälte verteidigen Entscheidung, R. Kelly auf Suicide Watch zu stellen

Die Bundesanwälte verteidigten am Samstag die Entscheidung, den R&B-Künstler R. Kelly im Metropolitan Detention Center in Brooklyn unter Selbstmordwache zu stellen, wo er seit seiner Verurteilung zu 30 Jahren Bundesgefängnis wegen Sexhandels und Erpressung verbleibt.

Herr Kelly, 55, hatte das Gefängnis am Freitag verklagt und gesagt, dass er eigentlich nicht unter Selbstmordüberwachung stehen müsse und dass das Gefängnispersonal das Tool als Strafe gegen hochkarätige Angeklagte einsetze.

Ein angestellter Psychologe des Gefängnisses stellte Herrn Kelly nach seiner Verurteilung am vergangenen Mittwoch zum ersten Mal unter Selbstmordwache, als eine psychiatrische Überprüfung ergab, dass bei Herrn Kelly ein klinisches Risiko bestand, sich selbst zu verletzen. Laut Gerichtsunterlagen berücksichtigen Psychologen bei dieser Beurteilung den Gemütszustand, den Grad der Hoffnungslosigkeit und die Länge der Haftstrafe der Angeklagten.

Aber in seiner Klage behauptete Herr Kelly, der seit mehr als einem Jahr im Gefängnis festgehalten wird, er habe den Psychologen ausdrücklich gesagt, dass er nicht selbstmordgefährdet sei und trotzdem in das Programm aufgenommen worden sei. Insassen, die Selbstmord überwachen, müssen oft Papierkittel anstelle normaler Overalls tragen. In einigen Fällen werden ihnen keine Utensilien zur Verfügung gestellt und sie werden gezwungen, mit den Händen zu essen, heißt es in der Akte.

Die „harten“ Bedingungen der Selbstmordwache haben Herrn Kelly irreparablen Schaden zugefügt, sagten seine Anwälte.

In einer Gerichtsakte enthaltene Gefängnisrichtlinien besagten, dass Insassen unter Selbstmordbeobachtung festgehalten werden können und unter ständiger Aufsicht von Gefängnisbeamten stehen.

Die Mitarbeiter des Haftzentrums wussten, dass Herr Kelly „kein Selbstmordrisiko darstellte, als sie ihn unter Selbstmordbeobachtung stellten und ihn grausamer Haft aussetzten“, heißt es in der Klage.

Regierungsanwälte sagten jedoch, es sei „beispiellos“, wenn das Gefängnis Herrn Kelly aufgrund seiner eigenen Selbstanalyse aus der Selbstmordwache nehmen würde. Er sei ab Samstag zu seiner eigenen Sicherheit Wache geblieben, hieß es.

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Mr. Kellys Anwälte argumentierten letzte Woche, dass es eine Verletzung von Mr. Kellys achtem Änderungsrecht gegen grausame und ungewöhnliche Bestrafung sei, unnötigerweise unter Selbstmordwache gestellt zu werden. Sie sagten, Herr Kelly sei mental auf seine Verurteilung vorbereitet worden und habe keine Anzeichen von Stress gezeigt.

„Während der Urteilsverkündung geschah nichts, was für Mr. Kelly überraschend kam“, schrieben seine Anwälte.

Das Gefängnis im Viertel Sunset Park in Brooklyn beherbergte auch Ghislaine Maxwell, die verurteilte Sexhändlerin und ehemalige Partnerin des in Ungnade gefallenen Finanziers Jeffrey Epstein. Frau Maxwell, die letzte Woche zu 20 Jahren Bundesgefängnis verurteilt wurde, wurde kürzlich in der Haftanstalt, die seit langem Gegenstand von Anschuldigungen wegen schlechter Wohnbedingungen und Missmanagement ist, unter Selbstmordwache gestellt.

Es ist unklar, wie lange Herr Kelly noch in New York in Haft bleiben wird, wo er letztes Jahr wegen Menschenhandels und Erpressung verurteilt wurde. Ihm droht bald ein Bundesverfahren in Chicago wegen der Anklage, er habe Kinderpornografie produziert und Minderjährige zu sexuellen Handlungen verleitet. Dieser Prozess ist für den 22. August angesetzt.

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