Home Sport Steph Curry hätte Knicks gerettet, wenn Warriors auf Dell gehört hätte

Steph Curry hätte Knicks gerettet, wenn Warriors auf Dell gehört hätte

In einer einwöchigen Serie untersucht The Post alternative Realitäten im New Yorker Sport. Wir untersuchen „Was wäre wenn“ -Szenarien für unsere Teams, Umkehrungen des Glücks, die nicht nur die Franchise-Unternehmen selbst radikal verändert hätten, sondern auch ihre Ligen dramatisch verändert hätten. Es gibt zwei Regeln: Das Szenario muss in der Realität begründet sein und in den letzten 30 Jahren stattgefunden haben.

Eines Tages wird eine Steph Curry-Statue auf dem Gelände des Chase Centers des Golden State stehen. Der neue Palast in San Francisco sollte eigentlich als “Das Haus, das Curry gebaut hat” bezeichnet werden.

Um an das Elend der Knicks zu erinnern, den Superstar Point Guard im NBA Draft 2009 um einen Platz verloren zu haben, sollten die Knicks eine Dartscheibe auf dem Gartenzelt mit dem Gesicht des ehemaligen Warriors GM Larry Riley, dem Mastermind der Wahl, aufstellen.

Es war vor 11 Jahren, als sich der größte Was-wäre-wenn-Moment der Knicks abspielte. Riley ignorierte die Bitten von Currys Vater Dell und seinem Agenten Jeff Austin und wählte Curry auf Platz 7 aus.

Der Umzug hat die Knicks seitdem verfolgt. Auf Platz 8 übernahm GM Donnie Walsh den Stürmer Jordan Hill aus Arizona, der 24 Spiele bestritt, bevor ihn die Knicks in seiner Rookie-Saison nach Houston gegen Cap Space eintauschten.

Im Vorentwurfsprozess machten Curry und sein Vater öffentlich bekannt, dass er die Knicks haben wollte. Curry spielte lieber für den Speedball-Meister Mike D’Antoni und sagte: “Dies ist das System, in dem man sein muss.”

In der Zwischenzeit hatte Golden State die Playoffs 14 der letzten 15 Spielzeiten verpasst. Austin sagte der Post, er habe mehrere Anrufe bei Riley getätigt, um ihn davon abzubringen, Curry zu nehmen.

“Sowohl Stephs Vater als auch sein Agent haben uns klar gemacht, dass wir ihn lieber nicht auswählen”, sagte Riley zu Beginn dieses Monats zu The Post. „Ich bin ein kleines Risiko eingegangen. (Ihre Bitte) ließ uns innehalten und bewerten, was passieren würde, wenn wir ihn zeichnen würden. Wir haben voll und ganz verstanden, woher sie kommen. Wir hatten nicht die wünschenswerteste Situation.

“Aber er hatte eine gute Familie und hatte das Gefühl, dass sie das Richtige tun werden. Ich fühlte, dass Jeff – wenn es jemals etwas als guten Agenten gab – einer war. Und alles verlief reibungslos, nachdem wir ihn eingezogen hatten. Sie akzeptierten, wo sie waren. Es gab keine Probleme, die aufgetaucht sind. “

“Ich weiß, dass New York ein großes Interesse an ihm hatte”, fügte Riley hinzu. “Ich wusste es damals (Curry hätte es vorgezogen, wenn er von den Knicks eingezogen worden wäre.”

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Steph Curry (c.) Mit seinem Vater Dell (l.) Und seiner Mutter Sonya, nachdem er 2009 von den Warriors entworfen wurde.AP

Und Walsh hoffte, dass die Krieger auf Curry kalte Füße bekamen.

“Die Wahrheit ist, ich habe Donnie Walsh sehr respektiert”, sagte Riley. “Ihr Interesse an Steph bestätigte, was wir bereits geglaubt haben.”

Rileys Entschlossenheit ließ die Knicks durcheinander geraten. In einer E-Mail an The Post erklärte Walsh, er habe erfahren, dass die Krieger Curry vor Draft Night einnehmen würden, und versuchte, sie zu verbessern.

“Ich wollte Stephen wirklich in diesem Entwurf haben, und als ich realisierte, dass Golden State ihn nehmen würde, versuchte ich zu handeln, um ihn zu nehmen”, sagte Walsh. „Aber ich konnte nicht die Auswahl bekommen, die ich brauchte, also habe ich woanders gesucht und versucht, einen Bedarf zu decken. Stephen war der Typ und er hätte offensichtlich einen großen Unterschied gemacht. “

Eine mit der Situation vertraute Quelle sagte jedoch, Walsh habe Minnesota nie kontaktiert, das die Picks Nr. 5 und 6 enthielt. Eine andere Liga-Quelle sagte, als Golden State Curry auswählte, sei ein „großes kollektives Stöhnen“ aus dem Kriegsraum aufgetaucht. Das deutete darauf hin, dass die Knicks den Bluff von Golden State callten.

“Es schien nicht, dass Donnie auf ein anderes Szenario vorbereitet war”, sagte ein ehemaliger Knicks-Scout. “Wir alle lieben Donnie, aber er schien keinen Backup-Plan zu haben und es war ein verrückter Kampf, Hill fertigzustellen.”

Davidsons Bob McKillop, der von 2006 bis 2009 Curry trainierte, kam im Garden Theatre an und erwartete, dass Curry zu den Knicks stoßen würde – dem Franchise, das er seit seiner Kindheit im South Ozone Park verehrte.

McKillop, der nächsten Monat 70 Jahre alt wird, ahnte nicht, dass die Krieger es ernst meinten.

“Wir sitzen dort im grünen Raum und erwarten, dass er 8 wird”, sagte McKillop. „Golden State war in keiner Weise engagiert gewesen, die uns bekannt war. Aber sie hatten Donnie Nelson als Trainer, der ein einzigartiges Verständnis für das Spiel hat, das Spieler umkehrt. Er sah Steph als einen der Typen, die dem Gegner Chaos bereiten konnten. Aber es kam nie zu dem Punkt, an dem das passieren würde. “

Wenn das stimmt, dann beschäftigen sich die Krieger seit Jahren mit einer Version der revisionistischen Geschichte. Die Verschwörungstheorie, die in den Gängen der Knicks schwebte, war eine Reihe von Medienberichten über Curry-to-the-Knicks, die die Krieger beeinflussten.

“Er hatte gerade ein großartiges Spiel gegen West Virginia im Garten”, sagte McKillop. „Der Garten verliebte sich in ihn und er ging und liebte den Garten. New York nach Charlotte, 1 ½ Flugstunden. Die Familie konnte ihn sehen. Er würde zurückkommen, wann immer er wollte. Wir dachten, es würde definitiv New York werden. “

Der Davidson-Trainer, der mit Richie Guerin, Willie Naulls und Kenny Sears aufgewachsen ist, erinnert sich, dass er beeindruckt war, als der ehemalige Knicks-Star Dick McGuire und sein Sohn Scott McGuire, beide Pfadfinder, zu einem Davidson-Training kamen. Sie saßen zu Beginn von Currys Studienjahr 2006 am Hof.

“Dies war, bevor er ein berühmtes Studienjahr hatte”, sagte McKillop. “Dick sagte,” Steph ist ein NBA-Spieler und er wird ein wirklich guter sein. “Die Knicks-Leute waren sehr begeistert.”

Riley bestreitet die Verschwörungstheorie – eine, zu der auch Nelson gehört, der versucht, den Traum der Knicks zu ruinieren, als Rückzahlung für seine Entlassung von 1996.

“Er explodierte in der Szene des NCAA-Turniers”, sagte Riley. “Und viele Leute hatten immer noch all diese Kritikpunkte – er ist zu klein und ein 2-Wächter, kein Point Guard. Ich wollte sehen, ob er eine Strafe ertragen kann. “

Riley sagte, er habe ein Purdue-Davidson-Spiel in Indianapolis entdeckt. Purdue versuchte Curry aufzuräumen, der antwortete. “Er hat alles genommen, was sie auf ihn geworfen haben”, sagte Riley. „Ich ging aus der Arena und sagte, dieses Kind könnte spielen. Wenn wir die Chance bekommen, ihn zu zeichnen, bin ich wirklich interessiert. Ich wurde im Dezember verkauft. “

Die Ironie ist, dass Currys erste drei Spielzeiten in Golden State unspektakulär und verletzungsbedingt waren. Der amtierende Point Guard Monta Ellis und der beste Kumpel Stephen Jackson waren lautstark gegen die Curry-Wahl.

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Ehemaliger Krieger GM Larry Riley im Jahr 2011.AP

“Er hat diese Jungs überzeugt”, sagte Riley. “Er hat diese Hürde überwunden, um seine Karriere zu beginnen.”

Hätte Curry den Kessel des größten Medienmarktes der Welt überwunden?

“(D’Antoni) wäre gut für Steph gewesen”, sagte McKillop. „Schau, was er für (James) Harden und (Steve) Nash getan hat. Er hätte gediehen. Und wer nicht genug Anerkennung für das bekommt, was Steph getan hat, ist Dell. Er war das solide Fundament, auf dem Steph seine Karriere aufgebaut hat – nicht nur vom technischen, sondern auch vom emotionalen Standpunkt aus, und er ist ein großartiger Teamkollege und Anführer. Und als (Trainer) Mark (Jackson) ihm die Schlüssel für das Auto gab, ging es seitdem die Superautobahn hinunter zum Erfolg. “

Das Zeichnen von Curry hat die Knicks möglicherweise auf den Weg gebracht, 2010 ein Festzelt für jemanden wie LeBron James zu werden. Oder einige Liga-Insider fragen sich, ob er Curry im Carmelo Anthony-Deal von 2011 verpackt worden wäre, bevor er als einmaliger Spieler aufblühte – Ein Talent der Generation, das das Spiel mit seinen 30-Fuß-3-Zeigern revolutionierte.

Und “was wäre, wenn” der Riley der Krieger von der Bitte des Curry-Lagers abgeschreckt würde?

“Wir mussten diese Bewertung vornehmen, wenn sie uns Probleme bereiten wollten”, sagte Riley. “Wir fühlten uns wohl, sie würden nicht.”

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