Stephen Bishop reflektiert in „On and Off“, einer Autobiographie mit einer dramatischen Wendung, über sein Leben als Musiker

Es ist nicht mehr überraschend, dass Memoiren von Musikstars und Prominenten einige wichtige Enthüllungen enthalten, sei es Mariah Carey, die eine außereheliche Affäre mit dem Baseball-Star Derek Jeter gesteht, oder Carlos Santana, der enthüllt, dass er als Kind sexuellem Missbrauch ausgesetzt war.

Der aus San Diego stammende Singer-Songwriter Stephen Bishop macht in seiner neuen Autobiografie auch eine wichtige Enthüllung. “An und aus,” der seinen Titel von seinem beschwingten Hit „On and On“ von 1977 hat.

Aber Bishop – dessen Songs von Art Garfunkel, Barbra Streisand, The Four Tops und Dutzenden anderen aufgenommen wurden – lässt sich Zeit, bevor er eine ernüchternde Bombe in seinem ansonsten meist luftigen Buch platzen lässt.

Tatsächlich lässt er nur im einseitigen Nachwort mit dem Titel „2020“ die Katze aus dem Sack. Genauer gesagt mehrere Katzen.

Seit März 2020, schreibt Bishop, habe er fast ein Dutzend gesundheitliche Probleme durchgemacht. Sie begannen mit einem nächtlichen Sturz in seine Badewanne während des Schlafwandelns, was zu einem Krankenhausbesuch und 10 Stichen in seinem Kopf führte.

Ein paar Wochen später wurde ein Medikament, das er einnahm, in seinem System vergiftet. Seitdem fährt Bishop fort: „Ich war zehn Mal wegen verschiedener Dinge im Krankenhaus“ über „eine Zeitspanne von fast zwei Jahren“.

Sein längster Aufenthalt dauerte Anfang letzten Jahres mehr als einen Monat und umfasste zwei Wochen auf der Intensivstation, gefolgt von zwei Wochen privater stationärer Physiotherapie-Reha. Er habe 50 Pfund abgenommen, schreibt er, sei aber „jetzt gesund und habe keine Pläne, zurückzukehren. Das Essen war schrecklich.“

Bishop geht nicht näher darauf ein, warum er so oft ins Krankenhaus eingeliefert wurde, obwohl er sich glücklich schätzen kann, sich nicht mit COVID infiziert zu haben.

„Ich hoffe, eines Tages wieder auf Tour zu gehen“, schreibt er. „In der Zwischenzeit habe ich dieses Buch fertiggestellt, ein neues Album aufgenommen und eine neue Dokumentation über meine Karriere steht in den Startlöchern.“

Stephen Bishop (links) mit dem Schauspieler und Komiker John Belushi probt für eine Folge von „Saturday Night Live“ von 1978 in New York City. Die beiden waren in einer kurzen, aber denkwürdigen Szene zusammen in dem Erfolgsfilm „Animal House“ von 1978.

(Michael Putland/Getty Images)

Ein begnadeter Troubadour

Wäre alles wie geplant verlaufen, wären Bishops Buch und Dokumentarfilm 2019 herausgekommen, als eine Pressemitteilung ankündigte, dass beide später in diesem Jahr fällig seien.

Aber „On and Off“ wurde erst Anfang 2020 fertiggestellt, kurz bevor die Pandemie das Leben, wie wir es kennen, auf der ganzen Welt zu einem plötzlichen, erschaudernden Stillstand brachte.

Kurz danach begannen die gesundheitlichen Probleme von Bishop. Aber diejenigen Leser, die in „On and Off“ eine Selbstbeobachtung über Leben und Nahtod wünschen, müssen sich woanders umsehen.

Der 70-jährige Bishop ist ein begnadeter Troubadour mit einem gewinnenden Händchen für nuancierte Balladen. Seine besten Songs zeichnen sich durch eine sanfte Melodik und eine warme, gesprächige Gesangsdarbietung aus, zusammen mit Texten, die in einem Moment melancholisch und im nächsten skurril sein können.

„On and Off“ hat auch einen warmen, gesprächigen Ton, so sehr, dass sich Teile davon wie schriftliche Transkriptionen von aufgezeichneten Erinnerungen lesen.

Das kann eine gute Sache sein, angesichts der liebenswerten Persönlichkeit von Bishop, seines gerissenen Sinns für Humor und seiner Fähigkeit, eine Phrase geschickt umzudrehen.

„Eines meiner Gemälde war so hässlich“, schreibt er, „dass ich es ‚Ugly Plus’ nannte…“ Wenn man diesen Witz auf der Bühne äußert, könnte man ihn von einem Snare-Rim-Shot untermalen.

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Bishop erinnert sich an eine Veranstaltung Anfang der 1990er Jahre, an der auch der ehemalige Präsident Ronald Reagan teilnahm, und schreibt: „Mein erster Eindruck von Nancy Reagan war, dass sie eine riesige Stirn hatte. Es ließ mich an die Ponderosa in „Bonanza“ denken. ”

Anekdoten wie diese machen den zurückhaltenden Charme von „On and Off“ aus. Sie sind auch einer der Schwächen des Buches, da kurze Anekdoten die 257 Seiten dominieren – es gibt insgesamt 80 nummerierte Anekdoten.

Einige sind denkwürdig. Andere sind so allgemein, dass sie ans Banale grenzen, darunter Erinnerungen an Patty Hearst („eine großartige Person, die so viel durchgemacht hat“) und Jane Fonda („sie ist immer so süß wie nur möglich“).

Joni Mitchell und Stephen Bishop

Joni Mitchell und Stephen Bishop werden um 1990 in Los Angeles gezeigt.

(Lester Cohen/Getty Images)

Musikalische Erlösung

Diese Anekdoten dominieren die Teile von „On and Off“, die nicht gewidmet sind … suchen Sie sich aus: eine Liste von Künstlern, die Bishops Lieder aufgenommen haben (drei Seiten); die Titel der von ihm geschriebenen Lieder (sieben Seiten); seine handgeschriebenen Texte (neun Seiten); Einzelfotos (30 Seiten); und getippte Liedtexte (51 Seiten).

Damit bleiben kaum mehr als 150 Seiten für Bishop, um sein Leben zu reflektieren und zu erläutern. Er enthält einige nachdenkliche, wirklich berührende Momente über sein Aufwachsen in San Diego, wo er als keineswegs religiös veranlagter Sohn einer frommen orthodoxen christlich-wissenschaftlichen Mutter und eines keineswegs angenehmen Stiefvaters mit erheblichen philosophischen Herausforderungen konfrontiert war.

Musik sorgte für Bishops Rettung, obwohl einige Schlüsselelemente in „On and Off“ anscheinend weggelassen wurden.

Er schreibt über den tiefgreifenden Einfluss, den die Beatles auf ihn als Kind hatten, nachdem er die bahnbrechende englische Band 1964 in der „Ed Sullivan Show“ im Fernsehen auftreten sah Jahr hier, eine Erfahrung, von der er 1984 in einem Interview mit der San Diego Union voller Begeisterung erzählte.

„Als ich die Beatles zum ersten Mal hörte“, sagte er in diesem Interview, „verkaufte ich Zeitungen an der Ecke 70th und El Cajon Boulevard, wo früher Berts 5- und 10-Cent-Laden war. Ich hörte einen Knall aus dem Radio von jemandes Auto – es war „I Want to Hold Your Hand“ – und ich werde nie das Gefühl vergessen, das mich überkam. Ich hatte das Gefühl, etwas Magisches gehört zu haben.

„Innerhalb der Woche hatte ich ihr erstes Album gekauft. Ich nahm es mit nach Hause und konnte nicht aufhören, es zu spielen. Ich wurde schnell zu einer festen Beatles-Nuss. Ich habe Beatles-Karten getauscht, ich bin mit den Beatles als Menschen in Kontakt gekommen, ich habe für eine Weile einen englischen Akzent angenommen. Ich betrachte mich als überzeugten Heterosexuellen, aber ich starrte auf Bilder von Paul McCartney, bis mir die Augen ausfielen. ich wurde John Lennon als Kind ungefähr drei Jahre lang.“

San Diegos werden die vielen lokalen Referenzen genießen, die Bishop in „On and Off“ macht, darunter sein Besuch der John Muir Elementary School (er und seine Klassenkameraden nannten sie „John Manure“) und der Crawford High School.

In welche Mädchen war er verknallt? Bishop teilt gerne ihre Namen und einige spezifische Details mit.

Er stellt auch den Rekord über die lokale urbane Legende richtig, dass er seinen zukünftigen Hit „On and On“ für die Aufnahme auf einem der jährlichen „Homegrown“-Alben des Radiosenders KGB-FM in den frühen 1970er Jahren eingereicht hatte.

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„Ich wollte ihnen diesen Song nicht geben“, schreibt Bishop, und er tat es nicht. Er betont auch, dass er sich geweigert habe, die Eröffnungszeile von „On and On“ von „Down in Jamaica“ in „Down in La Jolla“ zu ändern, wie der KGB ihn angefleht habe.

Damals wie heute hat sich Bishops künstlerische Stärke direkt und stolz in der Mitte der Straße gehalten – wenn auch eine Straße mit vielen Kurven und Wendungen.

Er bestätigte dies 1978 in einem Rolling-Stone-Interview mit dem ehemaligen Schriftsteller Cameron Crowe aus San Diego und erklärte: „Es gibt einen schmalen Grat zwischen dem, was angesagt ist, und dem, was nicht angesagt ist. Ich mag es, diese Linie zu gehen.“

Stefan Bischof

Stefan Bischof

(Mit freundlicher Genehmigung von Stephen Bishop Music)

Weniger bekannte Edelsteine

Leider taucht Bishop in seinem selbstveröffentlichten, indexfreien Buch nicht annähernd so tief in sein musikalisches Handwerk ein, wie es manchem Leser gefallen mag. Er verbringt nur drei Seiten damit, über fünf seiner bekanntesten Songs zu schreiben, lässt aber weniger bekannte Perlen wie „Hall Light“ und das jazzige „My Clarinet“ kurz los.

Wenn er (relativ gesehen) ausführlich schreibt, wie in dem vierseitigen, anekdotenfreien Eröffnungskapitel des Buches oder den vier Seiten, die er später seinem Songwriting-Handwerk widmet, ist „On and Off“ eine fesselnde Lektüre. Aber das Format, das er verwendet, in dem fast jedes zweite Kapitel ausschließlich nummerierten Anekdoten gewidmet ist, minimiert die Art von aufschlussreicher Reflexion, die „On and Off“ erheben würde.

Für diejenigen, die einen meist leichten Überblick über Bishops Karriere wünschen, bietet das Buch genügend Bonmots, um für eine angenehme Ablenkung zu sorgen. Diejenigen, die einen tieferen Tauchgang wünschen, werden wollen und sich nach mehr sehnen.

Warum erwähnt er zum Beispiel sein 20-jähriges Wiedersehen mit der Crawford High School in SeaWorld nicht?

Er beschrieb es 1989 in einem Interview mit der San Diego Union als „eine wirklich schwere Erfahrung. Tatsächlich war ich etwa zwei Tage lang depressiv. Es brachte mich dazu, auf mein eigenes Leben zu schauen, und es war irgendwie beängstigend.“

Oder warum, um ein anderes Beispiel zu nennen, gab es eine neunjährige Pause zwischen Bishops Album „Red Cab to Manhattan“ von 1980 und seinem Nachfolger „Bowling in Paris“ von 1989?

Die Antwort könnte aufschlussreich darüber sein, wie die Machenschaften der Musikindustrie und der launische Geschmack der Fans einen Künstler, der 15 Millionen Alben verkauft hat, über einen so langen Zeitraum in der Schwebe lassen können. Aber Bishop spricht diese Probleme nicht wirklich an, obwohl er – in einem seltenen Fall, in dem er mit dem Finger zeigt – kurz seine Frustration über einen seiner ehemaligen Manager zum Ausdruck bringt.

Er tut über das Verdienen von Grammy- und Oscar-Nominierungen schreiben, von denen keine zu einem Sieg führte. Aber er sagt nichts darüber, bei den American Music Awards 1977 zum besten neuen männlichen Sänger gewählt worden zu sein, wo er in seiner denkwürdigen Dankesrede viele der Plattenfirmen und Führungskräfte nannte, die es abgelehnt hatten, ihn unter Vertrag zu nehmen. Es war ein denkwürdiger „neener neener“-Moment.

Bishop erwähnt auch kurz den Beginn der Therapie in den 1970er Jahren. Aber er widmet dem Thema so wenig Raum, nur einen Absatz, dass er sich nicht hätte darum kümmern müssen.

Mehr Kontemplation wäre in „On and Off“ willkommen, einer leichten Lektüre mit einigen leckeren Leckereien, die überall verstreut sind. Aber die Ergebnisse sprechen für ein umfangreicheres Buch mit mehr persönlichen Einblicken von Bishop.

Vielleicht kommt das später in diesem Sommer, wenn die Audioversion veröffentlicht werden soll. Hier wird gehofft.

„On and Off – An Autobiography“ von Stephen Bishop (2022; 257 Seiten; stephenbishopmech.com)

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