STEVE-Phänomen: Warum der Sonnensturm ein astronomisches Wunder ist

Ein plötzlicher Sonnensturm traf spät in der Nacht des 7. August auf das Magnetfeld der Erde. Strong Thermal Emission Velocity Enhancement, oder kurz STEVE, ist ein rätselhaftes Polarlicht-ähnliches Phänomen, das als Folge der Kollision des Sturms mit dem äußeren Schild unseres Planeten auftrat. STEVE erschien 2017 zum ersten Mal am Himmel und taucht seitdem oft auf.

Gelegentlich von grünen Lattenzäunen umgeben, erstreckte sich dieser violette Lichtstreifen über den Nachthimmel und verwirrte die Zuschauer. Es hebt sich deutlich von den typischen Polarlichtern ab, an die wir gewöhnt sind, und erscheint auch deutlich tiefer in der Atmosphäre. Der Twitter-Nutzer Alan Dyer nutzte die Plattform, um einige Bilder dieses atemberaubenden Phänomens zu teilen.

Als STEVE zum ersten Mal am Himmel auftauchte, verblüffte es Wissenschaftler und Astronomen gleichermaßen. Seitdem hat sich jedoch unter Wissenschaftlern ein allgemeines Verständnis der Faktoren entwickelt, die zum Auftreten von STEVE führen. Also, was ist STEVE und wie unterscheidet es sich von den üblichen Aurora Borealis auf der Erde?

Lesen Sie auch: Wissenschaftler haben den schwersten bekannten Neutronenstern gefunden

Was ist STEVE und wie kam es zu seinem Namen?

Es gibt zwar Beweise für die Behauptung, dass das Phänomen seit 1705 am Himmel sichtbar ist, aber erst, als Mitglieder der Facebook-Gruppe Alberta Aurora Chasers ihm einen Namen gaben – behaupteten, es sei eine Protonen-Aurora, und begannen, sich darauf zu beziehen als “Protonenbogen” – dass die Natur des Phänomens richtig identifiziert wurde. Der Fotograf Chris Ratzlaff, einer der Beobachter, schlug vor, das Phänomen „Steve“ zu nennen, nach einem Ereignis, das 2006 in der Zeichentrickkomödie „Over the Hedge“ gezeigt wurde.

Wie kommt es vor?

Laut der Analyse von Satellitendaten wird angenommen, dass das Phänomen durch ein 25 km breites Band aus heißem Plasma verursacht wird, das sich mit einer Geschwindigkeit von 6 km/s (im Vergleich zu 10 m/s außerhalb des Bandes) in einer Höhe von 450 km bewegt von der Swarm-Mission der Europäischen Weltraumorganisation.

Lesen Sie auch: Wissenschaftler entdecken eine Supererde 37 Lichtjahre von uns entfernt

STEVE wurde in Neuseeland, Kanada, Alaska und dem Vereinigten Königreich während einer bestimmten Jahreszeit – zwischen Oktober und Februar – beobachtet, was NASA-Wissenschaftler zu der Annahme veranlasste, dass sein Auftreten mit den Jahreszeiten zusammenhängt. Im August 2018 entdeckten Wissenschaftler jedoch, dass das Himmelsglühen des Phänomens in der Ionosphäre erzeugt werden könnte, weil es nicht mit Partikelniederschlag (entweder Elektronen oder Ionen) verbunden war.

Wie unterscheidet es sich von Aurora Borealis?

Störungen in der Magnetosphäre der Erde aufgrund von Sonnenwinden verursachen Polarlichter. Diese Störungen treten auf, weil die Geschwindigkeit des Sonnenwinds durch koronale Löcher und koronale Massenauswürfe erhöht wird. „Wenn wir die leuchtende Aurora sehen, beobachten wir eine Milliarde einzelner Kollisionen, die die magnetischen Feldlinien der Erde erhellen“, heißt es auf der NASA-Website.

Während die Oberlichter, STEVE und die Auroras ähnlich erscheinen mögen, sind sie sich nicht ähnlich. Zunächst einmal liegt das STEVE-Phänomen näher am Äquator als die Auroras.

„STEVE unterscheidet sich von der üblichen Aurora, aber sie besteht aus Licht und wird vom Polarlichtsystem angetrieben. Wenn wir diese winzig kleinen Streifen finden, lernen wir möglicherweise etwas grundlegend Neues darüber, wie grünes Polarlicht erzeugt werden kann“, sagt Elizabeth MacDonald, ein Weltraumwissenschaftler am Goddard Space Flight Center der NASA in Greenbelt, Maryland, auf der NASA-Website.

Lesen Sie auch: Beeinflussen supermassive Schwarze Löcher die Entstehung von Sternen?

Newsletter

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.