Stewart Rhodes hat mehr als ein Jahrzehnt lang Hass gegen die Regierung gespuckt. Alex Jones gab ihm das Publikum

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Jones, der eine überwältigende Online-Gefolgschaft rund um sein Infowars-Imperium aufgebaut hat, hat Rhodes eine Plattform gegeben, um ein breiteres Publikum zu erreichen – von dem Tag an, an dem Rhodes das erste öffentliche Treffen der Oath Keepers anschloss, bis zu den Wochen rund um die Invasion des US-Kapitols.

Gleichzeitig beschützten Rhodes‘ Oath Keepers Jones bei mehreren „Stop the Steal“-Kundgebungen. Die berauschende Mischung aus Zugang und Einfluss kam am 6. Januar 2021 zum Kochen, als die Oath Keepers damit beauftragt wurden, ein persönliches Sicherheitsdetail für Jones und den Organisator von Stop the Steal, Ali Alexander, bereitzustellen, bevor die Pro-Trump-Kundgebung mit dem tödlichen Aufruhr kulminierte Kapitol.

Ein Anwalt von Jones beantwortete die Fragen von CNN nicht. Ein Anwalt von Alexander antwortete nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Seit der Gründung seiner Organisation ist Rhodes Dutzende Male auf Jones‘ Infowars-Plattform aufgetreten, die in den 1990er Jahren als kleiner Betrieb in Austin, Texas, begann und sich zu einem internationalen Verbreiter von Verschwörungstheorien entwickelte, der heute etwa 10 Millionen Besuche verzeichnet Monat auf seiner Website, nach Angaben von Ähnlichesweb.

Ein leichtgläubiges Publikum für Rhodes‘ verschwörerische Tiraden

2012 trat Rhodes in der Show von Jones auf und zog während eines Gesprächs über angeblichen Machtmissbrauch durch die Regierung einen Vergleich zur amerikanischen Revolution. „Genauso wie die Gründer haben sie alle ihre friedlichen Mittel ausgeschöpft, aber sie haben auch mehr Menschen für die Sache gesammelt, mehr Menschen für sich gewonnen und sie gestählt und abgehärtet, sie für die Konfrontation bereit gemacht. Das müssen wir tun tun“, sagte Rhodes.

Im selben Segment sagte Jones, die derzeitige Regierung sei „völlig illegitim und wurde dabei erwischt, so viele Verbrechen zu begehen, dass es einem schwindelig wird“.

Im folgenden Jahr erschien Rhodes auf Infowars in einem Segment über angeblich weit verbreitete Feuerwaffenverbote. „Fast jeder Waffenbesitzer, mit dem ich gesprochen habe, ist sehr besorgt, dass dies für alle Murmeln ist und wir auf einen Bürgerkrieg zusteuern“, sagte Rhodes.

Jones stimmte Rhodes zu und sagte: „Die Linie im Sand wie beim Alamo wurde gezogen.“ „Diese Tyrannen verstehen es einfach nicht, oder?“ Jones fragte Rhodes am Ende des Segments. „Nein, tun sie nicht, es sei denn, sie wollen wirklich einen Bürgerkrieg.“

Der gemeinsame Glaube von Jones und Rhodes an eine sogenannte „Neue Weltordnung“, die darauf abzielt, die Amerikaner zu entwaffnen und zu versklaven, habe es ihnen ermöglicht, sich gegenseitig zu nutzen, sagte Mark Pitcavage, Historiker und Extremismusforscher bei der Anti-Defamation League.

Pitcavage sagte, Jones habe Rhodes mit einem leichtgläubigen Publikum versorgt, während Rhodes ihn mit verschwörerischen Tiraden versorgt habe, um seine Programme zu füllen. Aber, sagte er, die Gefährlichkeit ihrer Ideologie sei am 6. Januar demonstriert worden, was er als „einen logischen Weg, der nicht mit ihren bisherigen Ansichten in Widerspruch steht“, beschrieb.

Im Jahr 2016 sagte Rhodes zu Jones, er denke, die demokratische und die republikanische Partei seien ein und dieselbe und dass sie die Wahl gegen Kandidaten wie Senator Bernie Sanders und Donald Trump manipulieren würden. Jones sagte, Rhodes habe sich mit seinen Vorhersagen über die bevorstehende Tyrannei „als richtig erwiesen“. „Ich meine wirklich, ernsthaft, Sie müssen sich auf eine vollständige Besetzung vorbereiten, die Leute kommen, um Sie auszugraben, und einen vollen Krieg“, sagte Jones.

Als Trump seinen Antrag auf Wiederwahl beschleunigte, begann Rhodes, die Flammen dessen zu schüren, was kommen könnte, wenn er verliert, und erwähnte häufig einen „Bürgerkrieg“. Im Juli 2019, Rhodes sagte Jones auf Infowars dass, wenn Trump nicht wiedergewählt würde, „wir die Ergebnisse nicht akzeptieren werden“ und „keine andere Wahl haben, als zu kämpfen“.

Er prahlte damit, dass seine Gruppe gut ausgebildete Veteranen habe. „Wenn dies zu einem Bürgerkrieg führt, einem blutigen, werden sie sofort an die Arbeit gehen und es nach links bringen“, sagte er.

Oath Keepers dienen als persönliche Sicherheitsdetails von Jones

Während Jones Rhodes eine Plattform für seine extremistische Botschaft bot, sorgten die Oath Keepers von Rhodes wiederum für die Sicherheit von Jones bei Stop-the-Steal-Kundgebungen.

Am 10. November 2020 sagte Rhodes auf Infowars, dass er das Team von Jones schützen würde, das an diesem Wochenende zu einem Protest in Washington kam. Ein weiterer Eidbewahrer, der es war berechnet In der Anklage gegen Rhodes wurde Roberto Minuta am Tag dieses Protests neben Jones fotografiert.

Ein Anwalt von Rhodes, Jonathon Moseley, sagte CNN, die Oath Keepers seien beauftragt worden, bei den Stop-the-Steal-Kundgebungen am 5. und 6. Januar Sicherheit für eine Gruppe von „VIPs“, darunter Jones, zu gewährleisten, aber die Anklage, die diese Woche eingereicht wurde, ist dramatisch anderes Bild.

Rhodes und seine Kollegen von Oath Keepers „planten, die rechtmäßige Übertragung der Macht des Präsidenten bis zum 20. Januar 2021 zu stoppen, was mehrere Möglichkeiten zum Einsatz von Gewalt beinhaltete“, heißt es in Gerichtsdokumenten.

„Sie koordinierten die Reise durch das Land, um nach Washington, DC einzureisen, rüsteten sich mit einer Vielzahl von Waffen aus, legten Kampf- und taktische Ausrüstung an und waren bereit, Rhodes‘ Aufruf zu folgen, auf Rhodes‘ Anweisung zu den Waffen zu greifen.“

Rhodes hatte für den 6. Januar eine Warnmeldung an alle Oath Keepers geschickt, in der es hieß: „Alle Patrioten, die nach DC gelangen können, müssen in DC sein!“ „steh jetzt oder knie für immer.“

Und aus dem ganzen Land kamen sie – bewaffnet, in Kampfanzügen und mit Funkgeräten zur Kommunikation.

In den Tagen vor dem 6. Januar haben Rhodes und seine Mitverschwörer laut Staatsanwälten auch ein beeindruckendes Arsenal an Waffen und taktischer Ausrüstung angehäuft, die sagen, dass der Anführer der Oath Keepers vor der Operation Tausende von Dollar für Schusswaffen und zugehörige Ausrüstung ausgegeben hat .

Am 6. Januar selbst, Oath Keepers stiegen in Militärstapeln die Stufen des Kapitols hinaufSie betrat das Gebäude und feierte einmal drinnen.

Rhodes bestreitet, jemals das Kapitol betreten zu haben. Dennoch sagen Staatsanwälte, er habe „das Sperrgebiet des Kapitolgeländes betreten und seine Anhänger angewiesen, ihn im Kapitol zu treffen“.

Im März, zwei Monate nach dem Aufstand, tauchte Rhodes erneut bei Infowars auf und nannte die Vorstellung, dass Oath Keepers in eine Verschwörung zum Angriff auf das Kapitol verwickelt waren, „völliger Quatsch“. Dann startete er in eine weitere Tirade, in der er hoffte, dass die Regierung Angriffswaffen vollständig verbot: „Auf diese Weise werden sich die Amerikaner endlich erheben.“

Rhodes machte seine erster Eindruck am Freitag wegen der Anklage wegen aufrührerischer Verschwörung vor Gericht. Zuvor hatte er Fehlverhalten bestritten.

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