Stilvolle Vororte: Wie die alte mexikanische Metropole der Ungleichheitsfalle ausgewichen ist

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TEOTIHUACAN, Mexiko (Reuters) – Fragmente von vor-aztekischen Wandgemälden, die vor kurzem am Rande der einst größten Stadt Amerikas ausgegraben wurden, belegen immer mehr, dass selbst die Bürger dort die schönen Dinge des Lebens genossen.

In diesem am 4. August 2019 aufgenommenen Handout-Bild sind Wandfragmente eines Vogels zu sehen, der kürzlich im Stadtteil Tlajinga der antiken Stadt Teotihuacan entdeckt wurde. Mit freundlicher Genehmigung von David Carballo / Proyecto Arqueologico Tlajnga (PATT) / Handout via REUTERS.

Jedes Jahr besuchen Millionen von Touristen die hoch aufragenden Pyramiden und Tempel der weitläufigen Metropole Teotihuacan, weit entfernt von den neuesten Entdeckungen am südlichen Stadtrand.

"Wir stellen jetzt fest, dass das Leben an der Peripherie ziemlich gut war", sagte der Archäologe der Universität Boston, David Carballo, der auf drei Gebäuden, die er im Juli mit dem Ausgraben begonnen hatte, farbenfrohe Gemälde über feinem Stuck entdeckte.

Mit Blumen und Vögeln geschmückt, die zu singen scheinen, kamen die Wandgemälde, die an ein Paradies erinnerten, das sich fast drei Kilometer von Teotihuacans Kern entfernt befand, völlig überraschend.

Carballo und sein Team haben auch andere Anzeichen von Reichtum in der Nähe gefunden, darunter Jade, eine fein geschnitzte Steinmaske und Muscheln von der mexikanischen Pazifik- und Golfküste.

Die unveröffentlichten Entdeckungen von Wandgemälden deuten auf den radikal anderen Weg hin, den Teotihuacan ab etwa 100 v. Chr. Eingeschlagen hatte. im Vergleich zu anderen alten Zivilisationen.

Zu einer Zeit, in der das tägliche Leben in den größten Städten der heutigen Maya oder im antiken Rom und Ägypten von einer winzigen Elite geprägt war, die über verarmte oder versklavte Massen verfügte, erging es den meisten der geschätzten 100.000 Einwohner Teotihuacans weitaus besser.

Archäologen gehen davon aus, dass eine florierende handwerkliche Wirtschaft, die von Lapidaren, Töpfern, Bekleidungsherstellern und insbesondere Obsidianarbeitern, die messerscharfe Klingen herstellen, bevölkert wird, die Stadt reich macht.

In der Nähe der Stelle, an der die Wandbilder im Stadtteil Tlajinga in Teotihuacan gefunden wurden, haben Carballo und seine Kollegen auch eine quirlige Obsidian-Werkstatt ausgegraben, in deren Verlauf wahrscheinlich 200.000 Klingen hergestellt wurden.

Im Stadtteil La Ventilla zeigt sich ein weiterer Aspekt des egalitären Charakters von Teotihuacan: Mehrfamilienwohnungen aus Stein, in denen über 90% der Teotihuacanos lebten.

Trotz der äußerst seltenen Glyphen, die auf einem Platz aufgemalt sind, sind die engen Gassen der Wohnanlagen von La Ventilla für Touristen gesperrt und lassen auf ein dichtes urbanes Leben schließen.

Die Compounds verfügen über weiße Kalkputzböden, eingebaute Entwässerungssysteme, Innenhöfe im Freien und Wandmalereien.

Teotihuacan liegt 48 km nordöstlich von Mexiko-Stadt und hat dank eines jahrhundertelangen Baubooms, der um 350 v. Chr. Endete, mehr als 2.000 solcher Grundstücke.

Laut Ruben Cabrera, einem erfahrenen Archäologen, der Pionier bei der Ausgrabung von La Ventilla war, ist Teotihuacans Massenunterkunft in der Antike beispiellos und weist auf eine geringere Ungleichheit hin.

"Es war nicht so ausgeprägt wie zum Beispiel Rom oder andere Orte, an denen es eine dominante Gruppe und eine dominierte Gruppe gab", sagte er.

In mehr als einem Jahrhundert Ausgrabungen wurden dort keine Beweise für Sklaverei gefunden, bemerkte er.

STADT DER MIGRANTEN

Der Archäologe der Arizona State University, Michael Smith, der ein Forschungslabor in Teotihuacan leitet, errechnete zuvor ein Maß für den Wohlstand der Stadt anhand ihrer Hausgrößen.

Auf einer Skala, bei der 1,0 bedeutet, dass ein Haushalt alles besitzt und Null die völlige Gleichheit anzeigt, lag der sogenannte Gini-Wert von Teotihuacan bei 0,12, was Smith als erstaunlich geringes Maß an Ungleichheit für eine vorindustrielle Gesellschaft beschrieb.

"Meine erste Reaktion war:" Dies ist ein Fehler ", sagte er.

Smith, der Autor des Buches „Zehntausend Jahre Ungleichheit“, plant, die Partitur anhand eines größeren Datensatzes neu zu berechnen. Er rechnet zwar mit einem leichten Anstieg, geht aber davon aus, dass die Werte für Roman Pompeii oder den Ägypter Kahun wahrscheinlich immer noch weit unter denen von Roman Pompeii liegen werden.

Smith zieht auch Vergleiche mit Grabungen an aztekischen Standorten, die mehr als ein Jahrtausend nach dem Zusammenbruch von Teotihuacan gegründet wurden.

Der durchschnittliche Haushalt in Teotihuacán hatte eine Wohnfläche von etwa 200 Quadratmetern, die ungefähr der Größe eines Tennisplatzes entsprach, während die typischen aztekischen Wohnungen etwa 25 Quadratmeter groß waren.

Von Carballo zusammengestellte Bestattungsdaten zeigen, dass die Einwohner von Teotihuacan eine elitenähnliche Größe erreicht haben, wobei die Männchen in Wohngebäuden begraben sind, die weniger als 1 Zentimeter kleiner sind als diejenigen, die in der Nähe der zentralen Mondpyramide der Stadt beigesetzt wurden.

Im Gegensatz dazu waren Bürger in Mykene, Griechenland, über 6 cm kürzer als Königshaus und im dynastischen Ägypten 9 cm kürzer, wie die Daten zeigten.

Linda Manzanilla, Archäologin an der Nationalen Autonomen Universität von Mexiko, sagt, dass die multiethnischen Migrantengemeinschaften, die Teotihuacan nach zwei großen Vulkanausbrüchen besiedelten, wahrscheinlich mehr kommunale Regierungsführung und mehr Zugang zu Ressourcen benötigten.

Mitte der 1980er Jahre grub sie zum ersten Mal eine Wohnanlage am nordöstlichen Rand aus, auf der Stuckarbeiter lebten und Zugang zu Luxusgütern wie Glimmer und feiner Keramik hatten.

Flüchtlinge, die aus unter Asche begrabenen Gebieten geflohen waren, wurden wahrscheinlich durch Arbeitsprogramme in einer Stadt aufgenommen, in der soziale Gruppen einen höheren Stellenwert einnahmen als Einzelpersonen.

Diashow (16 Bilder)

Ungefähr ein Drittel der Einwohner von Tlajinga waren möglicherweise Migranten, frühere Grabungen aufgrund von Zahnsignaturen wurden aufgedeckt, und in Teotihuacan wurden Ausländer-Enklaven gefunden, in denen mindestens vier Fremdsprachen außer der Landessprache gesprochen wurden, wahrscheinlich ein Vorläufer der Azteken Nahuatl oder Otomi.

Die Geschichte von Teotihuacan bietet einen interessanten Kontrapunkt zu den modernen Spannungen, die häufig durch Migration ausgelöst werden.

"Wir sollten aus dem Lauf von mehr als fünf Jahrhunderten lernen", sagte sie.

Berichterstattung von David Alire Garcia; Redaktion von Dave Graham und Paul Simao

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