Stimme der australischen Ureinwohner: Drei Generationen von First Nations-Männern äußern ihre Ansichten zum australischen Referendum


Brisbane, Australien
Nach-welt

Bevor die Australier 1967 zum letzten Mal in einem Referendum über die Bevölkerung der First Nations abstimmten, stellte Onkel Bob Anderson einen Tisch und einen Stuhl an einer Straßenbahnhaltestelle im Zentrum von Brisbane auf.

Von seinem Büro am Bahnhof aus erzählte er jedem, der stehen blieb und zuhörte, dass Australien seine Pferde, Kühe, Schafe und Ziegen zählte, nicht aber seine Ureinwohner. „Meine Frage an Sie ist: Glauben Sie, dass das so sein sollte?“ würde er sagen.

Etwa 56 Jahre später saß der Ngugi-Älteste am Sonntag auf einem Stuhl unter der heißen Sonne Brisbanes, sein dünnes weißes Haar war von einem Strohhut bedeckt, seine Anwesenheit war ein Zeichen der Unterstützung für ein weiteres Referendum über sein Volk.

In der Nähe versammelten sich vor der Abstimmung am 14. Oktober Tausende Menschen in mehreren Städten Australiens zu „Walk for Yes“-Kundgebungen.

An diesem Tag werden rund 17,5 Millionen registrierte Wähler gefragt, ob Australien die Verfassung ändern sollte, um ein ständiges Gremium aus Ureinwohnern einzuführen, das die Regierung in sie betreffenden Angelegenheiten berät.

Der mittlerweile 94-jährige Anderson sagt, ein „Ja“ sei nicht nur für ihn, sondern auch für das Land wichtig.

„Indem wir als Nation und als Gesellschaft gemeinsam reden und voranschreiten, werden wir ein gemeinsames Schicksal teilen“, sagte er.

Doch weniger als vier Wochen vor der Abstimmung deuten Umfragen darauf hin, dass sich die Kluft zwischen Befürwortern und Gegnern für eine unveränderte Verfassung immer weiter vertieft.

Der erfahrene Basisaktivist der Aborigines, Wayne Wharton, trug die Begründung seiner Einwände auf seinem T-Shirt, als er auf einer Brücke im Zentrum von Brisbane den Anhängern „Ja“ zurief.

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„Du bist ein Dieb, ein Lügner und ein Pförtner“, schrie er zu einer Mischung aus Altersgruppen und Rassen, die vorbeigingen. „Geben Sie zurück, was Sie gestohlen haben, geben Sie zurück, was Sie gestohlen haben, geben Sie zurück, was Sie gestohlen haben.“

„In einem Land, das es gut meint und Gerechtigkeit sucht, wäre diese Frage nie gestellt oder gestellt worden. Die Frage, die gestellt worden wäre, wäre eine Frage zu gewesen [a] Vertrag oder einfach nur Besetzung“, sagte er.

Wie Anderson erinnert sich Wharton an die Ausgangssperren, die die Menschen der First Nations zwischen Sonnenuntergang und Sonnenaufgang an den Stadtrand verbannten, an die rassistischen Beleidigungen, die ihm und seiner Familie entgegengeworfen wurden, an den Missbrauch seiner Vorfahren, die gezwungen wurden, in Missionen zu leben, und an den Diebstahl von Kindern der First Nations im Rahmen einer Assimilationspolitik, die später zu einer nationalen Entschuldigung führte.

Wharton sagte, er wolle „Befreiung, Freiheit und Wiedergutmachung“ durch Verhandlungen zwischen Hunderten von Aborigine-Nationen und Menschen, die ihr Land besetzen.

„Ich habe in meinen 60 Jahren viele Dinge verändert, und während die weißen Fanatiker, die diesen Kontinent der Privilegien geschaffen haben, sterben, haben die nächsten Generationen ein größeres Gefühl für Fairness und Gerechtigkeit“, sagte Wharton.

„Ich glaube, dass in der Zeit meiner Kinder vieles davon überwunden werden wird. Und deshalb möchte ich sicherstellen, dass die Tür der Chancen für diese Menschen immer da ist, wenn sich die Gelegenheit bietet, eine gerechte Besetzung zu schaffen, dass der Mechanismus da ist und dass er nicht von einigen Verzweifelten gekapert wurde 2023 änderte das die Verfassung.“

Andere First Nations sehen das anders, darunter Nick Harvey-Doyle, der mit 31 Jahren halb so alt ist wie Wharton und ein Drittel so alt wie der Aboriginal Elder Anderson.

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Von seiner New Yorker Wohnung aus organisierte Harvey-Doyle, ein Anaiwan-Mann aus New South Wales, am Samstag einen Spaziergang über die Brooklyn Bridge, an dem mehr als 350 Menschen, hauptsächlich Australier, teilnahmen und für ein „Ja“ aufriefen.

„Ich komme aus einer wirklich kleinen Landstadt mit etwa 10.000 Einwohnern und ich glaube, im Dreistaatsgebiet von New York leben etwa 8.000 Australier. Für mich sind das fast im Wesentlichen die Stimmen einer ganzen Landstadt“, sagte er.

Harvey-Doyle ist eine ehemalige Anwältin, die an der New York University mit einem Roberta-Sykes-Stipendium studiert, das indigenen Studenten Mittel für postgraduale Forschungsarbeiten im Ausland bereitstellt. Sykes, der 2010 starb, war der erste schwarze Australier, der in Harvard studierte, und kämpfte beim Referendum 1967 für ein Ja.

Dieses Referendum zur Einbeziehung indigener Völker in die australischen Volkszählungszahlen wurde mit über 90 % Zustimmung angenommen.

Harvey-Doyle forderte die im Ausland lebenden Australier auf, ihre Stimme abzugeben, um die Lebenssituation der First Nations zu verbessern, die in Gesundheits- und Sozialstatistiken seit Jahrzehnten hinter der nicht-indigenen Bevölkerung des Landes zurückbleiben.

„Wir Aborigines haben nicht das Gefühl, unsere intimsten und wichtigsten persönlichen Angelegenheiten selbst in die Hand nehmen zu können“, sagte er.

„Ich denke, dass Aborigines eine andere Lebensweise haben als nicht-indigene Völker, und die aktuellen Strukturen und Institutionen, die wir haben, erkennen das nicht immer an und sind nicht immer in der kulturell besten Position, um unseren Bedürfnissen gerecht zu werden.

„Tatsächlich ist es äußerst wichtig, dass es ein in der Verfassung verankertes Gremium gibt, das uns die Möglichkeit gibt, Ratschläge zu unserem eigenen Leben und unseren eigenen Problemen zu geben.“

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Nach Angaben der australischen Wahlkommission befanden sich am Sonntag mehr als 96.000 registrierte Wähler außerhalb Australiens – darunter diejenigen, die im Ausland leben, und etwa 58.000, die der Kommission mitgeteilt haben, dass sie am 14. Oktober reisen werden.

Während in Australien Wahlpflicht besteht, gilt ein Aufenthalt im Ausland als triftiger Grund, nicht wählen zu gehen. Weltweit werden mehr als 100 Wahllokale geöffnet sein, um den Menschen die Möglichkeit zu geben, persönlich abzustimmen oder einen Briefwahlzettel zurückzugeben. Die Abstimmung im Ausland beginnt bereits am 2. Oktober.

Um das Referendum zu verabschieden, bedarf es der Mehrheit im ganzen Land sowie der Mehrheit der Menschen in mindestens vier Bundesstaaten.

Indigene Völker werden das Ergebnis dieser Abstimmung nicht bestimmen – das liegt an Millionen anderer nicht-indigener Australier, von denen einige dagegen sind, dass indigenen Völkern in der Verfassung ein besonderer Platz gegenüber anderen eingeräumt wird, und die Abstimmung als „spaltend“ bezeichnen.

Wharton sagt, dass das Konzept, dass Millionen nicht-indigener Wähler entscheiden, was für 3 % der Bevölkerung das Beste ist, an sich rassistisch ist.

Allerdings sagt Harvey-Doyle, er sei besorgt über die Botschaft, die ein Nein im Land und darüber hinaus aussenden würde.

„Wenn wir mit Nein stimmen, heißt das, dass wir wirklich froh sind, den schlechten Lebensergebnissen einiger durchschnittlicher Aborigines und Torres-Strait-Insulaner gegenüber gleichgültig zu sein, und ich habe das Gefühl, dass das im Widerspruch zu dem steht, was es bedeutet, Australier zu sein und allen eine faire Chance zu geben.“ geh“, sagte er.

„Es wird für uns eine wirklich traurige globale Situation sein, wenn wir mit Nein stimmen.“

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