Südafrikanische Wissenschaftler rüsten sich für Welle, die von Omicron angetrieben wird

BRÜSSEL – Während sich die Welt mit dem Aufkommen der neuen hoch übertragbaren Variante von COVID-19 auseinandersetzt, bemühen sich besorgte Wissenschaftler in Südafrika – wo Omicron zum ersten Mal identifiziert wurde –, um seine Blitzausbreitung im ganzen Land zu bekämpfen.

Innerhalb von zwei Wochen hat die Omicron-Variante Südafrika aus einer Phase geringer Übertragung zu einem schnellen Wachstum neuer bestätigter Fälle geschickt. Die Zahlen des Landes sind mit 2.828 neuen bestätigten Fällen, die am Freitag registriert wurden, immer noch relativ niedrig, aber die Geschwindigkeit von Omicron bei der Infektion junger Südafrikaner hat das Gesundheitspersonal alarmiert.

„Wir sehen eine deutliche Veränderung des demografischen Profils von Patienten mit COVID-19“, sagte Rudo Mathivha, Leiter der Intensivstation des Baragwanath-Krankenhauses in Soweto, einer Online-Pressekonferenz.

„Junge Menschen, zwischen 20 und knapp über 30, kommen mit einer mittelschweren bis schweren Krankheit ins Krankenhaus, einige benötigen eine Intensivpflege. Etwa 65 % sind nicht geimpft und der Rest nur halb geimpft“, sagte Mathivha. “Ich mache mir Sorgen, dass die öffentlichen Gesundheitseinrichtungen mit steigenden Zahlen überfordert werden.”

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Sie sagte, dass dringende Vorbereitungen erforderlich seien, damit die öffentlichen Krankenhäuser einen potenziellen großen Zustrom von Patienten bewältigen könnten, die eine Intensivpflege benötigen.

„Wir wissen, dass wir eine neue Variante haben“, sagte Mathivha. „Das Worst-Case-Szenario ist, dass es uns wie ein Delta trifft … wir müssen Intensivbetten bereithalten.“

Was wie eine Cluster-Infektion bei einigen Universitätsstudenten in Pretoria aussah, stieg auf Hunderte neuer Fälle und dann auf Tausende an, zuerst in der Hauptstadt und dann im nahe gelegenen Johannesburg, der größten Stadt Südafrikas.

Bei der Untersuchung des Anstiegs identifizierten Wissenschaftler die neue Variante, die laut den südafrikanischen Gesundheitsbehörden wahrscheinlich für bis zu 90 % der neuen Fälle verantwortlich ist. Frühe Studien zeigen, dass es eine Reproduktionsrate von 2 hat – was bedeutet, dass jede Person, die damit infiziert ist, es wahrscheinlich auf zwei andere Personen überträgt.

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Die neue Variante weist eine hohe Anzahl von Mutationen auf, die sie anscheinend übertragbarer machen und Immunreaktionen vermeiden helfen. Die Weltgesundheitsorganisation hat sich die Daten am Freitag angesehen und die Variante Omicron nach ihrem System der Verwendung griechischer Buchstaben als hoch übertragbare besorgniserregende Variante bezeichnet.

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„Es ist eine große Sorge. Wir alle sind schrecklich besorgt über dieses Virus“, sagte Professor Willem Hanekom, Direktor des Africa Health Research Institute, gegenüber The Associated Press.

„Diese Variante gibt es hauptsächlich in der Provinz Gauteng, der Region Johannesburg in Südafrika. Aber wir haben Hinweise aus diagnostischen Tests … die darauf hindeuten, dass diese Variante bereits in ganz Südafrika verbreitet ist“, sagte Hanekom, der auch Co-Vorsitzender des südafrikanischen COVID Variant Research Consortiums ist.

„Die wissenschaftliche Reaktion aus Südafrika ist, dass wir so schnell wie möglich lernen müssen. Wir wissen sehr wenig“, sagte er. “Wir wissen zum Beispiel nicht, wie virulent dieses Virus ist, was bedeutet, wie schlimm diese Krankheit ist, die es verursacht?”

Ein wichtiger Faktor ist die Impfung. Die neue Variante scheint sich unter den Ungeimpften am schnellsten zu verbreiten. Derzeit sind nur etwa 40 % der erwachsenen Südafrikaner geimpft, bei den 20- bis 40-Jährigen ist die Zahl deutlich geringer.

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Südafrika hat fast 20 Millionen Impfstoffdosen – hergestellt von Pfizer und Johnson & Johnson – aber die Zahl der Menschen, die sich Impfstoffe erhalten, liegt bei etwa 120.000 pro Tag, weit unter dem Ziel der Regierung von 300.000 pro Tag.

Während Wissenschaftler versuchen, mehr über Omicron zu erfahren, können die Menschen in Südafrika Maßnahmen ergreifen, um sich davor zu schützen, sagte Hanekom.

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„Das ist eine einmalige Chance. Menschen, die nicht geimpft wurden, haben noch Zeit, sich den Impfstoff zu besorgen, und das wird unserer Meinung nach einen gewissen Schutz vor dieser Infektion bieten, insbesondere vor schweren Infektionen, schweren Krankheiten und dem Tod“, sagte er. “Also würde ich die Leute auffordern, sich zu impfen, wenn sie können.”

Einige gewöhnliche Südafrikaner haben banalere Bedenken hinsichtlich der neuen Variante.

„Wir haben eine steigende Zahl von COVID-19 gesehen, daher habe ich mir Sorgen über weitere Einschränkungen gemacht“, sagte Tebogo Letlapa in Daveyton im Osten von Johannesburg. “Ich mache mir besonders Sorgen über die Schließung des Alkoholverkaufs, weil jetzt fast Weihnachtszeit ist.”

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Der AP-Journalist Mogomotsi Magome steuerte aus Johannesburg bei.

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