Südkoreas „Netflix-Effekt“: Warum westliche Frauen auf der Suche nach Liebe dorthin gehen

(CNN) — Die jungen westlichen Frauen, die in den Jugendherbergen in Seoul wohnen, haben etwas Verwirrendes, dachte die Forscherin Min Joo Lee.

Im Gegensatz zu ihren asiatischen Kollegen, die sie während ihrer Aufenthalte in der südkoreanischen Hauptstadt in möglichst viele Sehenswürdigkeiten und Geschäfte quetschen sah, schienen diese Frauen – meist Anfang 20 – nicht an den üblichen Touristenpfaden interessiert zu sein.

Stattdessen verbrachten sie die meiste Zeit ihres Tages in ihrer Herberge, schliefen oder sahen sich koreanische Fernsehsendungen an – und wagten sich erst nach Einbruch der Dunkelheit hinaus.

Lee, die als Postdoktorandin an der Indiana University Bloomington zu Koreas Geschlechter- und Rassenpolitik forscht, war auf sie aufmerksam geworden, weil sie in der Stadt war, um herauszufinden, welchen Einfluss das zunehmende internationale Profil der koreanischen Popkultur auf den Tourismus hatte.

Nach dem Besuch von acht Hostels und Interviews mit 123 Frauen, hauptsächlich aus Nordamerika und Europa, kam Lee zu dem Schluss, dass viele durch den „Netflix-Effekt“, wie sie es nennt, in das Land gezogen wurden.

Erfolgreiche koreanische Fernsehsendungen wie „Crash Landing on You“ und „Goblin“ verkauften sich mehr als Männer mit schönen Gesichtern und kantigen Körpern wie ihre Stars Hyun Bin und Gong Yoo. Sie boten einen Einblick in eine Welt, in der Männer romantisch und geduldig waren, eine Antithese zu dem, was die Frauen als die sexbesessene Dating-Kultur ihrer Heimatländer betrachteten.

Der südkoreanische Schauspieler Gong Yoo am 30. Oktober 2019 in Seoul.

Han Myung-Gu/WireImage/Getty Images

Die Attraktivität koreanischer Männer

Die von Lee interviewten Frauen waren fasziniert von koreanischen Männern, die im Fernsehen so dargestellt wurden, als seien sie in Kontakt mit ihren Gefühlen und bereit, ihre „femininen Seiten“ anzunehmen, sagte Lee.

Sie hielten koreanische Männer für kultiviert und romantisch, beklagten sich jedoch darüber, dass Männer in ihren Heimatländern oft ihr Äußeres vernachlässigten und eingleisig dachten.

Grace Thornton, eine 25-jährige Gärtnerin aus dem Vereinigten Königreich, reiste 2021 nach Seoul, nachdem sie das K-Drama „Crash Landing on You“ auf Netflix gesehen hatte.

Sie war beeindruckt, dass Männer in der Show Frauen auf der Straße nicht verspotteten oder anriefen, wie es in ihrem Heimatland der Fall ist.

Koreanische Männer sind in ihren Augen „Gentlemen, höflich, charmant, romantisch, märchenhaft, ritterlich, respektvoll“. Sie sagte, es sei auch hilfreich, wenn sich koreanische Männer gut kleiden und sich selbst pflegen.

„(Englische Männer im Vergleich) sind halb betrunken, halten ein Bier in der Hand, halten einen toten Fisch in der Hand“, sagte sie – ein Hinweis auf das, was sie sagte, war die Verbreitung von Angelbildern in britischen Dating-App-Profilen für Männer.

Und der Appell betrifft nicht nur die Männer.

Wie Thornton es ausdrückt: „In England sehe ich ganz normal aus und klinge genauso wie alle anderen. In Korea bin ich anders, aufregend und fremd. Die Leute achten auf mich. Ich fühlte mich besonders.“

‘Internationale Paare’ und berufstätige Freunde

Die Popularität koreanischer Fernsehsendungen bei einem weltweiten Publikum fiel mit einem stetigen Anstieg der Zahl weiblicher Touristen in Südkorea zusammen.

Im Jahr 2005 besuchten 2,3 Millionen Frauen das Land – im Vergleich zu 2,9 Millionen Männern, laut Regierungsdaten. Bis 2019 – dem letzten Jahr, bevor das Coronavirus den Tourismus verwüstete – besuchten fast 10 Millionen Frauen das Land, verglichen mit nur 6,7 Millionen Männern.

Gleichzeitig gab es eine Explosion von Social-Media-Inhalten, die sich auf Paare mit koreanischen Männern und Frauen aus dem Ausland konzentrierten.

Auf YouTube ist der Hashtag „#Gukjecouple“ („#internationales Paar“) zu einem Genre geworden, das 2.500 Kanäle und 34.000 Videos umfasst, von denen das beliebteste einen Koreaner mit einem amerikanischen oder europäischen Partner zeigt. Manchmal zeigen diese Videos Paare, die sich gegenseitig Streiche spielen, mit kulturellen Unterschieden spielen, und manchmal zeigen sie einfach die Paare, die ihrem Alltag nachgehen.

Zu den Befürwortern des Genres gehört Heo Jin-woo, ein koreanischer YouTuber aus Seoul, der einst einen Kanal betrieb, der Videos gewidmet war, in denen er vorgibt, der Freund des Zuschauers zu sein.

In den Videos tat er so, als wäre er in einem Videoanruf mit einem Liebhaber, fragte die Zuschauer, wie ihr Tag verlaufen sei, oder lud sie zum Abendessen in das neue italienische Restaurant in der Stadt ein. Er sprach in schläfrigen, sanften Tönen mit einem leichten koreanischen Akzent und würzte seine Rede mit gelegentlichen koreanischen Sätzen.

Laut Heo hatte der Kanal 14.000 Follower, hauptsächlich ausländische Frauen in den Zwanzigern, die sich für die koreanische Kultur interessierten, aber er schloss ihn, nachdem er seine Freundin Harriet getroffen hatte, die aus Großbritannien stammt.

Die 'Jin und Hattie'-Show.

Die ‘Jin und Hattie’-Show.

Von Jin und Hattie

Stattdessen hat das Paar einen „internationalen Paar“-Kanal mit dem Titel „Jin and Hattie“ erstellt.

Es besteht hauptsächlich aus Videos, in denen sie sich aufgrund von Missverständnissen und Unterschieden in ihren Kulturen gegenseitig „einen Streich spielen“.

Ein Video mit dem Titel „Making my Korean friend eifersüchtig prank“ zeigt Harriet in kurzen Kleidern vor Heo, der sie bittet, sich bescheidener zu kleiden.

„Vergiss nicht, deinen Paarring zu tragen“, sagt er, bevor Harriet ihn in den Witz einweihen lässt und sie sich umarmen. Die Kommentare unter dem Video – hauptsächlich von englischsprachigen weiblichen Fans – loben, wie respektvoll Heo seiner jetzigen Frau gegenüber ist.

Seit dem Start im Februar 2020 hat der Kanal laut Analysedienst Socialblade jeden Monat 70.000 Abonnenten gewonnen und zählt mittlerweile 1,7 Millionen Abonnenten. Obwohl das Paar sagt, dass der Kanal nie als Geschäft gedacht war, haben ihre Kanäle auf verschiedenen Plattformen zusammen mehr als 3,5 Millionen Abonnenten.

Geldspinner

Hugh Gwon, ein auf die Verwaltung von YouTube-Kanälen spezialisierter Berater, ist einer der ursprünglichen Schöpfer von Inhalten für „internationale Paare“.

Er sagte, Ersteller von Paarkanälen mit mehr als einer Million Abonnenten könnten zwischen 30 und 50 Millionen Won (23.000 bis 38.000 US-Dollar) für jedes gesponserte Video verdienen.

Aber der Wert des Genres geht über die Dollarzeichen hinaus – es geht auch darum, Paaren dabei zu helfen, sich an kulturelle Unterschiede anzupassen.

Gwon und seine australische Frau Nichola betreiben einen Blog namens „My Korean Husband“, der die interkulturelle Ehe diskutiert und widerspiegelt, wie sich die Einstellung zu solchen Beziehungen verändert.

Nichola sagt, das Bild der koreanischen Männer habe sich verändert, seit sie ihren Mann vor 10 Jahren in Sydney kennengelernt habe.

Damals gewöhnte sie sich an voreingenommene Kommentare wie Gleichaltrige, die sagten, ihr Mann sehe „für einen Asiaten“ gut aus.

Als sie nach ihrer Verlobung „Koreanischer Ehemann“ googelte, waren die meisten Ergebnisse Horrorgeschichten von südostasiatischen Migrantenfrauen, die mit missbräuchlichen koreanischen Männern verheiratet waren. Heute liefert die Suche Bilder von koreanischen Prominenten und ihrem Blog, zusammen mit einem Quora-Link zu einem anonymen Benutzer, der fragt, wie man einen koreanischen Ehemann finden kann.

Sie sagt, dass die besten Kanäle für „internationale Paare“ das kulturelle Verständnis fördern, warnt jedoch davor, dass einige nur Aussehen und Fantasien verkaufen.

Die Realität, sagt sie, ist, dass Frauen, die es ernst meinen, sich mit einem koreanischen Ehemann niederzulassen, erkennen sollten, dass es kulturelle Unterschiede geben wird, an die sie sich anpassen müssen, wie das Leben in einer Gesellschaft, die für lange Arbeitszeiten und patriarchalische Geschlechternormen bekannt ist.

„(Zuerst) gehst du zum Picknicken zum Han-Fluss, und es ist alles wunderbar und du fühlst dich wie in einem K-Drama, aber was ist dann die Realität, eine Familie in Korea zu haben?“ Sie sagte.

“Ein vorübergehendes Vergnügen”

Leider stellen einige Frauen nach ihrer Ankunft fest, dass die Männer, denen sie begegnen, nicht so perfekt sind wie die, die auf ihren Bildschirmen dargestellt werden.

Mina, eine 20-jährige Studentin aus Marokko, sagte, K-Pop und koreanische Fernsehsendungen hätten ihre Entscheidung beeinflusst, 2021 in die südliche Stadt Busan zu kommen.

Die Männer, die sie im Fernsehen sah, wurden als “respektvolle, gut aussehende, reiche Männer dargestellt, die Sie beschützen”, sagte sie.

Aber während ihrer Abende wurde sie in einer Bar begrapscht und von Fremden auf der Straße zum Sex vorgeschlagen. Sie hatte das Gefühl, dass einige koreanische Männer dazu neigten zu glauben, dass ausländische Frauen offener für Gelegenheitssex seien als einheimische Frauen.

„Wir sind ein vorübergehendes Vergnügen“, sagte sie und fügte hinzu: „Männer sind Männer, Menschen sind überall gleich.“

Seitdem hat sie ihre Freude an koreanischen Fernsehsendungen verloren und will keine koreanischen Männer mehr daten.

Quandra Moore, eine 27-jährige Englischlehrerin aus Washington, kam 2017 nach Seoul und suchte über Dating-Apps und in Nachtclubs nach einem Partner. Aber auch sie war enttäuscht.

Sie stieß auf rassistische Einstellungen – wurde von jemandem abgelehnt, der ihr sagte, sie solle „nach Afrika zurückkehren“ – und stellte fest, dass viele Männer nur an Sex interessiert zu sein schienen.

Ihrer Erfahrung nach behandelten koreanische Männer ausländische Frauen anders. „Warum können wir nicht zuerst zum Abendessen gehen? Es ist so krass. Sie wissen, dass koreanische Frauen das nicht tolerieren“, sagte sie.

Es ist ein Punkt, den Lee, der Forscher, wiederholte, indem er sagte, dass einige Männer meinten, sie könnten ausländische Frauen ungestraft schlecht behandeln, weil sie als Ausländer auf kleinere soziale Kreise beschränkt seien.

Dennoch ist die Anziehungskraft so groß, dass selbst diejenigen, die schlechte Erfahrungen gemacht haben, nicht immer abgeschreckt werden.

Einige Frauen, die enttäuscht nach Hause flogen, sagten Lee, sie hätten das Gefühl, es sei ihre eigene Schuld, dass sie ihren idealen Mann nicht gefunden hatten, und würden zurückkommen und sich beim nächsten Mal mehr anstrengen.

„Sie sehen deutlich, dass nicht alle koreanischen Männer (perfekt) sind, aber sie brauchen einfach eine Alternative zum enttäuschenden Dating-Markt in ihren Heimatländern“, sagte sie.

„Sie können es nicht wirklich loslassen, weil sie hoffen, dass es irgendwo auf der Welt die idealen Dating-Beziehungen gibt“, sagte sie.

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