Supervisorin Sheila Kuehl wird jetzt vom Generalstaatsanwalt untersucht

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Die Generalstaatsanwaltschaft hat am Dienstag den Antrag des Sheriff’s Department des Bezirks Los Angeles angenommen, Vorwürfe politischer Korruption gegen die Metropolitan Transportation Authority und die Bezirksleiterin Sheila Kuehl wegen Aufträgen zu untersuchen, die an eine gemeinnützige Organisation vergeben wurden, die von einem der engsten Freunde von Kuehl geleitet wird.

Der Schritt von Generalstaatsanwalt Rob Bonta wurde in einem Brief bestätigt, der an die Sheriff-Abteilung geschickt und zuerst von der Los Angeles Times erhalten wurde.

Sheriff Alex Villanueva hatte sich letzte Woche an die Generalstaatsanwaltschaft gewandt und sie gebeten, den Vorwürfen nachzugehen, dass County Inspector General Max Huntsman und das Büro des County Counsel Kuehl auf eine geplante Durchsuchung ihres Hauses durch die Stellvertreter des Sheriffs hingewiesen hatten.

In dem Schreiben vom Dienstag, in dem er auf diese Anfrage antwortete, schrieb Bonta, dass sein Büro diese Anschuldigungen prüfen würde, aber er sagte, da diese Angelegenheit direkt mit der zugrunde liegenden Untersuchung von Kuehl, Metro, Kuehls enger Freundin Patricia Giggans und Giggans gemeinnütziger Gruppe Peace Over Violence verbunden sei , würde er auch diese Sonde übernehmen.

„Angesichts der Tatsache, dass Sheriff Villanueva sich von der zugrunde liegenden Untersuchung von Peace Over Violence und Patricia Giggans zurückgezogen hat und durch die Bitte um unsere Hilfe anerkennt, dass er von allen damit zusammenhängenden Angelegenheiten zurückgezogen werden sollte, glaube ich, dass die Behandlung all dieser Angelegenheiten durch das DOJ (Department Justiz) wird im öffentlichen Interesse liegen“, schrieb Bonta. „Deshalb übernehmen wir die gesamte Verantwortung für die zugrundeliegende Untersuchung von Peace Over Violence, Patricia Giggans, et al.“

Die Ermittlungen des Sheriffs sorgten letzte Woche für Schlagzeilen, als Abgeordnete Kuehls Haus und Büro durchsuchten, zusammen mit Büros bei Metro, dem Metro-Büro des Generalinspektors und Giggans Haus und Büro. Die Untersuchung beruht auf Vorwürfen, dass Metro eine Reihe von Nichtangebotsverträgen im Wert von insgesamt mehr als 800.000 US-Dollar an Peace Over Violence gelenkt hat, um eine Hotline für sexuelle Belästigung von Metro-Fahrern und -Mitarbeitern zu betreiben.

Eine Metro-Whistleblowerin, Jennifer Loew, löste die Untersuchung mit Behauptungen aus, dass Kuehl dazu beigetragen habe, die Verträge in Richtung Giggans und Peace Over Violence voranzutreiben, eine Behauptung, die Kuehl nachdrücklich bestritten hat. Kühl sagte, sie sei an den Verträgen nicht beteiligt gewesen und habe als Mitglied des Metro-Verwaltungsrats nicht darüber abgestimmt. Löw hat auch behauptet, dass der frühere CEO von Metro, Phillip Washington, angebliche Unregelmäßigkeiten bei der Rechnungsstellung im Zusammenhang mit Peace Over Violence ignoriert habe, weil er bei Kuehl in „guter Gunst“ bleiben wollte.

Obwohl Villanueva sagte, er habe sich von jeglicher Beteiligung an der Untersuchung durch die Abteilung für öffentliche Korruption seiner Abteilung zurückgezogen, verteidigte er die Untersuchung und sagte, sie habe ihren Ursprung in einer legitimen Anschuldigung krimineller Aktivitäten.

Kuehl hat die Untersuchung als Vergeltungsmaßnahme von Villaneuva gesprengt, der wiederholt mit dem Board of Supervisors wegen Budget- und Politikfragen aneinander geraten ist, während er Vorladungen zurückgewiesen hat, vor der Civilian Oversight Commission des Landkreises zu erscheinen, der Giggans angehört. Die Kommission befindet sich mitten in einer Reihe von Anhörungen, in denen die Aktivitäten mutmaßlicher stellvertretender Banden innerhalb des Ministeriums untersucht werden.

Kurz bevor Bontas Schreiben an die Sheriff-Abteilung, in dem er die Kontrolle über die Ermittlungen übernahm, veröffentlicht wurde, erließ ein Richter des Obersten Gerichtshofs von Los Angeles ein Urteil, das die Ermittler des Sheriffs daran hinderte, Computer zu durchsuchen, die während der Razzien von Kuehl oder Metro beschlagnahmt wurden. Das Urteil des Richters am Obersten Gericht von Los Angeles, William Ryan, spiegelte ein Urteil wider, das er letzte Woche erlassen hatte, und blockierte jede Durchsuchung von Computern, die aus dem Büro des Metro OIG gestohlen wurden.

Ryan lehnte es ab, die Haftbefehle aufzuheben oder die Rückgabe beschlagnahmter Geräte anzuordnen, aber er wies die Sheriff-Abteilung an, keine Informationen auf einem der beschlagnahmten Computer zu kopieren und offenzulegen, ob solche Kopien bereits angefertigt wurden.

Anwälte der Metro OIG und Kuehl stellten die Rechtmäßigkeit der Haftbefehle in Frage. Metro-Anwälte argumentierten, dass ein separater Richter zuvor bestimmt hatte, dass ein spezieller Meister ernannt werden sollte, um die von der Transitagentur beschlagnahmten Materialien in jeder Untersuchung zu überprüfen. Ryan plante eine weitere Anhörung für Donnerstag und stellte eine Reihe von Fragen – einschließlich der Frage, warum der Sheriff das vorherige Urteil ignorierte und zu einem anderen Richter ging, um die Durchsuchungsbefehle unterzeichnen zu lassen, nachdem der erste Richter, der die Angelegenheit prüfte, einen speziellen Meister in dem Fall forderte.

Kuehl hat angedeutet, dass der Richter, Craig Richman, der die letzte Woche zugestellten Durchsuchungsbefehle unterzeichnet hat, ein langjähriger Mitarbeiter von einem der leitenden Ermittler des Sheriffs in dem Fall, Detective Mark Lillienfeld, ist.

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