Syriens Assad entlässt seinen Premierminister in einer sich verschärfenden Wirtschaftskrise

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DAMASKUS, Syrien (AP) – Der syrische Präsident Bashar Assad hat am Donnerstag seinen Premierminister einen Monat vor den Wahlen entlassen, da sich die Wirtschaftskrise verschärft und die öffentliche Wut in dem von ihm kontrollierten Gebiet zunimmt.

Assad ernannte auch den derzeitigen Minister für öffentliche Arbeiten und Wohnungswesen als Nachfolger von Imad Khamis, der seit 2016 Ministerpräsident war. Der syrische Präsident forderte Hussein Arnous auf, Khamis als vorläufigen Ministerpräsidenten zu ersetzen, bis im Juli Parlamentswahlen abgehalten werden und eine neue Regierung hinzukommt.

Die überraschende Entscheidung fällt inmitten einer sich verschärfenden Wirtschaftskrise, mit der sich Assads Regierung auseinandersetzt, während die öffentliche Wut auf die Straße gelangt ist. Solche Protestszenen wurden in Regierungsgebieten seit den Anfängen des Bürgerkriegs, der das Land in den letzten zehn Jahren verwüstet hat, nicht mehr gesehen.

Es gab keine Erklärung für die Entlassung von Khamis, aber der Schritt schien darauf abzuzielen, die öffentliche Wut abzulenken. In der Amtszeit des Monats bleibt unklar, was der Interims-Premierminister tun könnte, um den schwankenden wirtschaftlichen Abschwung zu retten.

Der wirtschaftliche Zusammenbruch steht vor neuen US-Sanktionen gegen Unternehmen oder Länder, die mit der syrischen Regierung Geschäfte machen. Die neuen Sanktionen sollen in der zweiten Junihälfte in Kraft treten, haben aber die bereits schwankende Wirtschaft erschüttert. Bekannt als das US-amerikanische Caesar Syria Civilian Protection Act, werden die Sanktionen voraussichtlich die ohnehin schon schlimme wirtschaftliche Situation in Syrien verschlechtern, wo mehr als 80% der Menschen unterhalb der Armutsgrenze leben.

Die Landeswährung, das syrische Pfund, ist in den letzten Wochen gefallen und hat ein Rekordtief gegenüber dem Dollar erreicht. Das Pfund, das vor dem Aufstand von 2011 bei 47 Pfund gegenüber dem Dollar gehandelt wurde, fiel diese Woche für einen Dollar auf über 3.000. Die Preise für Grundgüter sind in die Höhe geschossen, während einige Grundnahrungsmittel vom Markt verschwunden sind, da Händler und die Öffentlichkeit Schwierigkeiten hatten, mit den steigenden Lebenshaltungskosten Schritt zu halten.

Die jüngsten Schwierigkeiten haben auch seltene Proteste in Gebieten ausgelöst, die von der Assad-Regierung kontrolliert werden. Hunderte von Demonstranten in der südlichen Provinz Sweida sind in den letzten vier Tagen auf die Straße gegangen, um die steigenden Lebenshaltungskosten zu entschlüsseln und gegen Assad zu singen, in Szenen, die an die frühen Tage der regierungsfeindlichen Proteste erinnern, die 2011 ausgebrochen sind.

Die Währung hat in den letzten 24 Stunden wieder etwas an Stärke gewonnen, als Beamte der syrischen Zentralbank sagten, sie hätten Maßnahmen gegen Währungsmanipulationen und Maßnahmen zur Stützung der Währung ergriffen.

Fouad Ali, Leiter des Bankgeschäfts bei der Zentralbank, sagte dem lokalen Sham FM-Radio, dass das Pfund von der Wirtschaftskrise im benachbarten Libanon, dem Einstiegspunkt für Fremdwährungen in Syrien, sowie den drohenden US-Sanktionen betroffen sei.

Ali teilte dem Radio am späten Mittwoch mit, dass die Zentralbank “gewaltsam eingegriffen” habe, um die Abwertung der Währung zu stoppen, und sie als Teil eines “Wirtschaftskrieges” gegen Syrien bezeichnet habe. Er sagte, das Ziel sei es, den Wechselkurs auf einen „akzeptablen“ Kurs wiederherzustellen.

“Wir ergreifen publizierte und nicht so publizierte Maßnahmen, die darauf abzielen, die Versorgung mit Fremdwährungen zu beeinflussen”, sagte er ohne näher darauf einzugehen. “Was zählt, sind die Ergebnisse, die jeder bemerkt hat. Wenn Gott will, wird es weitere Verbesserungen geben, und ich verspreche es der Öffentlichkeit.” werde es sehen. “

Die US-Botschaft in Syrien hat am Mittwoch getwittert, dass die Assad-Regierung für den wirtschaftlichen Zusammenbruch des Landes verantwortlich ist, und es beschuldigt, jeden Monat Millionen für einen „unnötigen Krieg“ verschwendet zu haben. Washington werde seine gezielten Sanktionen und den erhöhten wirtschaftlichen Druck auf Assads Regierung fortsetzen, sagte es, “bis es irreversible Fortschritte im politischen Prozess gibt”, einschließlich eines landesweiten Waffenstillstands.

Die friedlichen Proteste von 2011 wurden von der Regierung brutal niedergeschlagen und in einen Bürgerkrieg verwandelt, der das Land verwüstet hat. Mehr als 400.000 Menschen wurden getötet, Millionen Vertriebene und große Teile des Landes bleiben außerhalb der Kontrolle der Regierung.

Die Parlamentswahlen sind für nächsten Monat geplant. Ursprünglich im April fällig, wurden die Wahlen aufgrund von Beschränkungen zur Bekämpfung der Verbreitung des neuartigen Coronavirus zweimal verschoben. Es fehlen jedoch Tests, und die Behörden haben nur 152 Fälle und sechs Todesfälle in von der Regierung kontrollierten Teilen des Landes gemeldet.

Arnous, der Interims-Premierminister, ist seit 2013 Minister für öffentliche Arbeiten und Wohnungswesen. Er wurde 1953 geboren und stammt aus der nordwestlichen Provinz Idlib, dem letzten von Rebellen gehaltenen Gebiet in Syrien.

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Die assoziierte Presseschreiberin Sarah El Deeb aus Beirut hat zu diesem Bericht beigetragen.

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