Tausende fliehen an Land, als Australiens Feuer den Himmel blutrot färben

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SYDNEY, Australien – Als das Feuer am Dienstag die Ostküste Australiens verfolgte, färbte sich der Himmel tagsüber schwarz und dann blutrot. Notsirenen heulten, gefolgt vom Donner der Gasexplosionen. Tausende von Bewohnern flohen aus ihren Häusern und drängten sich in Ufernähe. Es gab nirgendwo anders zu gehen.

Apokalyptische Szenen wie diese in Mallacoota, einem Urlaubsziel zwischen Sydney und Melbourne, traten am letzten Tag des wärmsten Jahrzehnts auf, das in Australien aufgezeichnet wurde. Das Land steht vor einem verheerenden Feuer, und es stehen noch Monate des Sommers an, da rekordverdächtige Temperaturen, starke Winde und anhaltende Dürreperioden im ganzen Land gewaltige Flammen entzündet haben.

Die Regierung bereitete den Einsatz von Marineschiffen und Militärhubschraubern vor, um die Brände zu bekämpfen und die Menschen zu evakuieren.

Die Verwüstung ist immens. Im Bundesstaat New South Wales, zu dem auch Sydney gehört, wurden seit November mehr als 900 Häuser zerstört und 9 Millionen Morgen niedergebrannt. Derzeit wüten in dem Bundesstaat etwa 100 Brände, und in Victoria überqueren etwa drei Dutzend weitere die Grenze. Mindestens 11 Menschen sind gestorben.

Australien ist im Sommer normalerweise heiß und trocken, aber der Klimawandel, der häufigere und längere Perioden extremer Hitze mit sich bringt, verschlechtert diese Bedingungen und lässt die Vegetation trockener und brennen. Das Land schloss vor kurzem seine trockenster Frühling aller Zeiten. Mitte Dezember folgte der heißeste Tag aller Zeiten mit landesweiten Durchschnittshöchstwerten von 41,9 Grad Celsius.

Umfragen zeigen, dass eine große Mehrheit der Australier den Klimawandel als dringende Bedrohung ansieht und stärkere staatliche Maßnahmen zur Bekämpfung wünscht. Die katastrophalen Brandbedingungen haben das Versäumnis der australischen Regierung, den Ausstoß von Kohlendioxid zu verringern, das die Wärme bei der Freisetzung in die Atmosphäre einschließt und zur globalen Erwärmung beiträgt, stark in den Vordergrund gerückt.

Premierminister Scott Morrison, ein Konservativer, hat deutlich gemacht, dass Australiens wirtschaftlicher Wohlstand an erster Stelle steht. Auch als sein Land brannte, hat er wiederholt gesagt, dass es nicht an der Zeit ist, über Klimapolitik zu diskutieren.

In Batemans Bay, vier Stunden nördlich, Einwohner saß auf Klappstühlen Entlang des Strandes standen Rettungsflöße bereit, als ein Feuer die Stadt umkreiste und Häuser verbrannte. Im Süden in Cobargo starben Vater und Sohn in Flammen, als sie versuchten, das Haus der Familie zu schützen.

Mit mehreren außer Kontrolle geratenen Flammen wurden Tausende in Evakuierungszentren in anderen Städten entlang der Küste gestrandet, als Feuerwehrleute den Menschen befahlen, dort zu bleiben. Zehntausende Menschen waren ohne Strom, das australische Militär durfte Flugzeuge und Marineschiffe einsetzen, und die Regierung bat Kanada und die USA um Hilfe bei der Brandbekämpfung.

In Sydney, wo starker Rauch von Bränden in diesem Sommer viele Tage lang die Sonne verdeckt hat, lehnten die Beamten Aufrufe ab, die unterzeichnete Silvesterfeuerwerksausstellung der Stadt nach der Landfeuerwehr in New South Wales abzubrechen stimmte der Feier zu. Ein Brand erreichte den westlichen Teil von Sydney und bedrohte Häuser.

Die Brände waren so heftig, dass sie es getan haben schufen ihre eigenen Wettersysteme. Am Montagabend starb ein freiwilliger Feuerwehrmann, nachdem in New South Wales ein 10-Tonnen-Feuerwehrauto durch ein Phänomen namens „Fire Tornado“ – Turbulenzen durch extrem aufsteigende Hitze – umgekippt war.

Der Feuerwehrmann Samuel McPaul, 28, sollte im Mai Vater werden. Er war der dritte freiwillige Feuerwehrmann, der diese Feuersaison starb. Die beiden anderen, die ebenfalls bei einem Unfall mit einem Feuerwehrauto ums Leben kamen, waren Väter von kleinen Kindern.

In Mallacoota, etwas über der Grenze im Bundesstaat Victoria, hatten sich die Bewohner am Montagabend auf die Evakuierung vorbereitet. Als sich das Feuer näherte, versammelten sich einige in einem Gemeindezentrum, während andere in Gewässern in Boote stiegen.

"Ich habe so etwas noch nie gesehen" sagte ein Mann, der seine Flucht auf einem Boot filmte.

Auch Ida Dempsey aus Melbourne, die jedes Jahr mit ihrer Familie Weihnachten in der Gegend verbringt, flüchtete sich auf das Wasser.

"Wir konnten nichts sehen. Es war pechschwarz “, sagte Frau Dempsey. „Wir hatten Gesichtsmasken; der rauch war sehr schlimm. "

Sie lobte Feuerwehrleute dafür, dass sie die Leute ruhig hielten. "Wenn wir keinen Plan gehabt hätten, wäre ich ein bisschen mehr in Panik geraten", sagte sie.

In Batemans Bay, sagte James Findlay, der dort aufgewachsen war, kam das Feuer so schnell, dass es keine Hoffnung gab, seine Familie zu retten.

"Alles ist weg", sagte er.

Seine Eltern, sagte Mr. Findlay, standen unter Schock.

"Die Menschen haben ihre Häuser, ihre Farmen und Menschen ihr Leben verloren", sagte er.

"Wenn dies kein Zeichen dafür ist, dass mehr getan werden sollte, dann weiß ich nicht, was es ist."

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